ここ数年でかつてのLPレコードが再注目されるようになり、ソニーがレコードの自社生産を再開するなど、一時は絶滅が危惧されたアナログレコードが復活の兆しを見せています。しかし、そんなLPレコードが誕生する前に普及していた78回転レコード、いわゆる「SPレコード」はもはや再生するプレイヤーも少なく、このままでは数々の録音が朽ちていってしまうという状況にあります。そんなSPレコードの録音内容を救うべく、インターネットのアーカイブ活動を行っているInternet ArchiveはSPレコードの録音をデジタル化してアーカイブするプロジェクト「Great 78 Project」を進めています。

The Great 78 Project - Community Preservation, Research, Discovery of 78rpm Records

http://great78.archive.org/

このプロジェクトは2017年6月初頭に開始されたもので、SPレコードの保護と調査、発見を目的としています。1800年代後期から1950年ごろにかけて生産されたSPレコードは300万面分(レコード1枚は2面)にも及ぶと考えられており、それらの多くはLPレコードやその後のCDへと移植されましたが、貴重な音源でありながらSPレコードでしか存在しないものも残されているとのこと。そのような音源を発掘し、高品位なデジタル音源に変換してアーカイブすることで後世に残そうというのが「Great 78 Project」の目的です。

Internet Archiveでは、音源や映像のアーカイブを専門に扱う企業George Blood, L.P.」と共同でこのプロジェクトを進めています。アーカイブにあたり、まずはレコードのひずみをとって音程を安定させたり、邪魔なノイズを除去したりという作業を行い、1枚のレコードを複数の種類のレコード針を使って再生し、96Hz/24bitのロスレス音源としてデジタルデータ化しています。

78rpm Records Digitized by George Blood, L.P. : Free Audio : Download & Streaming : Internet Archive

https://archive.org/details/georgeblood&tab=about

「Collection」と書かれたタブをクリックすると、レコードの盤面に張られたシール「レーベル」の写真と収められている曲名、そしてアーティスト名が一覧でズラッと表示されました。記事作成時点では2万5989件のデータが保存されています。



試しに、「Jungle Boogie」(ジャングル・ブギ)と書かれたリンクをクリックしてみると……



Bobby True Trioが録音した楽曲「Jungle Boogie」のページが開きました。このような個別の楽曲ページでは曲を再生できるほか、レコード針やフォノイコライザーごとに保存されているデータを聴き比べることも可能。また、デジタルデータをダウンロードすることもできます。



「Jungle Boogie」はこんな感じの少しユニークな楽曲でした。(クリックすると楽曲ページが開きます)

Jungle Boogie : The Bobby True Trio : Free Download & Streaming : Internet Archive



また、1900年代前半の大スター、ビング・クロスビーの代表曲の一つ「ホワイト・クリスマス」をSP盤からアーカイブしたデータも。現在でもCDやネット配信で聞くことはできますが、レコード特有のスクラッチノイズとともに聴くオリジナル音源も悪くありません。

White Christmas : Bing Crosby : Free Download & Streaming : Internet Archive



ざっと眺めてみると、盲目のブルースギタリスト、ブラインド・ブレイクの作品もアーカイブされていました。アーカイブされている音源は、録音の保存状態があまり良くないのかノイズだらけで音が小さくなっていますが、ブラインド・ブレイクの作品はリマスターされてCDなどでもリイシュー(再発売)されています。

Tampa Bound : Blind Blake : Free Download & Streaming : Internet Archive



アーカイブされているのはアメリカだけでなく、世界各国の歌手の作品もあります。例えばこれはフランスの国民的シャンソン歌手、エディット・ピアフが歌う「La Vie En Rose」(バラ色の人生)の音源。

La Vie En Rose (Slow Chante) : Edith Piaf : Free Download & Streaming : Internet Archive



さらに、「Japanese」というフィルターで絞り込んでみると、笠置シヅ子が歌う「東京ブギウギ」の音源もアーカイブされていました。

Tokyo Boogie Woogie : Columbia Tokyo Orchestra : Free Download & Streaming : Internet Archive



このように、貴重な作品を後世に残すGreat 78 Projectでは、プロジェクトへの賛同を呼びかけており、デジタル化にまつわるノウハウや、すでにデジタル化された音源データ、そしてアナログのまま残されているSPレコードなどの提供を募っています。

The Great 78 Project - Community Preservation, Research, Discovery of 78rpm Records

http://great78.archive.org/