多くの著書でよりよい「生き方」を教えてくれた。(左)『生きるのが楽しくなる15の習慣』(講談社+α文庫)、(右)生きかた上手(ユーリーグ)

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105歳という年齢とは思えないほど活発でにこやかな表情。7月18日に他界した聖路加国際病院名誉院長・日野原重明さんの「生き方」の極意は「冬の笹の葉のように」だった。マイナス思考のせいでストレスを増やしてしまいがちな現代人が学ぶべき、「静かに耐えて待つ」方法とは?

■だから105歳の生涯を現役医師として全うできた

聖路加国際病院名誉院長の日野原重明先生がお亡くなりになりました。105歳まで現役を貫いた見事な生涯。仕事に情熱を傾ける生き方、最後の命が尽きるまで他者に貢献しようという姿勢に感銘と憧れを抱いた方も多いのではないでしょうか。

私もそのひとりです。

習慣化コンサルタントの私が心から先生をリスペクトする理由。それは、日々の生き方・働き方にあります。医師として、また病院という組織のトップとして、歩む道には山もあれば谷もあったはずです。多くの試練を乗り越えることができたのは、先生独自のストレスマネジメント法があったのです。

イチロー、孫正義……「逆境を乗り越える人」の思考習慣

私が、かつてさまざまな分野の「逆境を乗り越える人」の思考習慣を研究していたときのことです。ソフトバンクの孫正義さんや大リーガーのイチロー選手などとともに日野原先生の考え方も著書を通じて研究しました。そこで、信じられないような苦難に襲われたことを知ります。代表的なものはこの2つです。

▼日野原先生に起きた苦難1

先生は20歳の頃、結核性肋膜炎にかかりました。当時、結核は死の病と言われました。39度の高熱が8カ月も続き、トイレにも行けないほどの重症状態が続いたそうです。心理的・肉体的ダメージは相当なものだったと想像できます。ご自身もさすがにこれは「もうダメかな」と思った9カ月目に奇跡的に熱が下がりはじめ、治ったそうです。

▼日野原先生に起きた苦難2

次の苦難は1970年、3月31日に起きた「よど号ハイジャック事件」でした。
なんとその飛行機に先生は搭乗していました。ダイナマイトを抱えて北朝鮮へ亡命を求める日本赤軍メンバーと日本政府との交渉は膠着状態が続き、人質として旅客機に長い時間、閉じ込められました。命を奪われるかもしれない不安、いつ解放されるのか先が見えない焦りで、生きた心地がしなかったそうです。結局、4日間も幽閉が続き、最終的には韓国の金浦空港で解放されました。

■「静かに耐えて待つ」と前向きな気持ちになれる

こうした人生をたどってきた先生のストレス対処法を、ひとことで言えば、「静かに耐えて待つ」です。

先生の著書『いのちの絆―ストレスに負けない日野原流生き方』(ダイヤモンド社)で次のように表現されています。
 

≪耐えて待つ、ということは容易なことではありません。そんなとき、私は笹の葉を連想します。冬、雪が積もると、笹の葉は雪の重みでだんだんと撓(たわ)んできます。その状態で、笹の葉はじっと春を待ちますが、そのうちに暖かい陽射しが照るようになると雪が解け、葉は自然に元の状態に戻ります。

笹のように、人の心も時間が経てば、自然と戻るものです。ストレスを抱えたときには笹の葉を思うと、<笹のように、時間が経てば私も元に戻れる>と前向きな気持ちになれるわけです≫(『いのちの絆―ストレスに負けない日野原流生き方』より)

「過ぎ去らない嵐はない、明けない夜はない」

という言葉があります。まさにその通りで、苦しい出来事もその最中は地獄のようにつらいと思っていても、いつか過ぎていきます。

マイナス思考がつらいことをさらにつらくする

マイナス思考にとらわれる人は、つらいことがあるとそれが永遠に続くかのように考えてストレスを膨らませてしまう傾向があります。永遠に続くと考えればストレスは2倍、3倍に膨れ上がります。あくまで一時的なものだとわかるだけでストレスは軽くなります。

少し俯瞰して物事を見れば、人生に起きることは自然界に似ていることに気づきます。晴れる日もあれば、嵐の日もある。寒い冬もあれば、温かい春も来る。すべては移ろいゆくもので永遠に続くものはないのです。

また、人の感情も一時的なもので絶え間なく変化するのです。どんなにつらいことも、いずれ過ぎ去ります。一時的なものだと考え、「静かに耐えて待つ」。

これはとても潔い考え方で、実践的な知恵です。私もつらいことが起きると何も手が打てない状況では、「冬の笹の葉のように静かに耐えて待つ」を何度も心に投げかけています。

■誰でもできる「静かに耐えて待つ」3つの方法

しかし、すぐに「静かに耐えて待つ」生き方を実践するのは難しいです。新しい思考習慣は、その習慣を日々繰り返すことで定着していきます。特に、逆境にいるときに意図的にその思考をするように心がけることで思考が習慣化していきます。

以下、「静かに耐えて待つ」生き方を習慣化するための3つの具体的な方法を紹介しましょう。

1)過去を振り返り最もつらかったことを3つ書き出す
それは失恋かもしれませんし、誰かの死かもしれません。いじめかもしれません。仕事のときのミスや、会社の人間関係のトラブルかもしれません。何でもいいです。たくさん書き出して、3つに絞ってください。

2)その出来事に対する感情の変遷を書き出す
次に3つの出来事に関して、それぞれの感情の変遷を折れ線グラフに書き出してみてください。いつ始まって、ピーク(最悪の状態)はどこか、ラクになり始めたのはいつかを書きます。

3)未来の自分から振り返る
人生で起きた過去の出来事は今から振り返ると一時的なものだったと実感できます。過ぎ去らなかった嵐もなければ、明けなかった夜もないのです。今、つらさの中にいる人は「夜明け前が一番暗い」と思って静かに耐えて待ってください。

人生経験が豊富で逆境を乗り越えた人の話は本当に、知恵に満ちています。
日野原先生のご著書はたくさん出版されていますので、ぜひ手に取ってみてください。

日野原先生のご冥福を心よりお祈りいたします。

(習慣化コンサルタント 古川 武士)