欅坂46 志田愛佳がグループに新風吹き込む? 志田率いる“モナ王国”への期待

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 今、欅坂46の志田愛佳に熱い視線が注がれている。先月発売された1stアルバム『真っ白なものは汚したくなる』が発売2週目となる8月7日付オリコン週間CDアルバムランキングで3位にランクイン。初登場1位を獲得した先週付に続いて2週連続のTOP3入りを果たした。8月からはツアーが始まるなど、ますます活動の勢いが増している欅坂46。雑誌やTVといったメディアへの露出も増えており、最近では彼女たちの名前を見ない日はない。

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 絶対的エースの平手友梨奈はもちろんだが、ここ最近よく雑誌でフィーチャーされているのが志田愛佳だ。ソロで表紙を飾った『月刊エンタメ』(2017年9月号)や、志田を中心に渡邉理佐、守屋茜、鈴本美愉、織田奈那、米谷奈々未の6名が集まり“モナ王国”として表紙を飾った『BUBKA』(2017年9月号)など、ファンの間では人気の高い志田だが、いよいよ世間が彼女の魅力に気付き始めた印象を受ける。

 そんな志田愛佳の魅力とはいったい何なのか? 志田は当初クールビューティーのイメージであったが、『欅って、書けない?』(テレビ東京)で徐々にバラエティ能力が引き出され、最近では瞬発力のある発言やリアクションで番組を盛り上げる存在に。グループ内における志田はメンバーへのイジリや無茶振りが面白く、愛称の「もな」からいつしか「モナ王」と呼ばれ、そこにいち早く目をつけたのが『BUBKA』だった。

 『BUBKA』(2017年3月号)では「モナ王の戯れ」と題してソロインタビューを掲載。そこではメンバーに無茶振りをして楽しんでいる様子が語られ、その王様っぷりが露わとなり話題を呼んだ。同誌のインタビューにて、「メンバーが面白いことをやっているのを『見たい!』って思っちゃうんですよ。それを見て笑いたいし、その面白さをみんなにも伝えたいな、って」という志田の気持ちを告白し、そんな無茶振りに対して守屋茜は「ガチでやるからね? いいの?」と言い返したりと、志田の一方的な独裁政権ではないようだ。

 そして『BUBKA』(2017年8月号)では遂に「モナ王国」の建設に着手する。そこでメンバーと役職が発表され、守屋茜(悪代官)、渡邉理佐(大佐)、米谷奈々未(料理人)、鈴本美愉(姫)、織田奈那(文部科学大臣)が選抜された。その選考理由は、「より会話が弾むかどうか」。要はグループ内における志田軍団なのだが、ファンには見えてこないメンバーの立ち位置や関係性が明らかになることが、この企画の面白いところ。

 そして現在発売中の9月号で、表紙と30ページにも及ぶ「モナ王国」の特集が組まれ、かっこいいグラビアとは裏腹にメンバーがゆるいトークを繰り広げる座談会を展開。そこで国王である志田の性格が徐々に明らかになった。ムーミンのクレーンゲームに興奮したり、歩くのが速いなど、織田は「無邪気。少年っぽい。ピュア! 大人っぽいとかクールってイメージがだったけど(笑)」と表し、守屋は「静かな時は静か」と語っている。

 「初期はクールなイメージだった国王ですが、メンバーも当初はそう思っていた?」というインタビュアーの質問に対し、守屋「変わったな〜って思います」と答え、一同も「うん」と同意。それに対して志田は、「このノリが通用するんだと思って」と、徐々に自分を出していることも告白している。

 そんな志田の相棒的存在である渡邉理佐や、みんなからイジラれまくりの織田など、王国メンバーの仲の良さは雑誌からも伝わってくる。それを知った上で「エキセントリック」のMVを観ると新しい発見がある。『月刊エンタメ』(2017年 9月号)で、石森虹花、小林由依、齋藤冬優花が『真っ白なものは汚したくなる』に収録されている楽曲を全曲解説しており、「エキセントリック」について小林が「MVでは私がスクールカーストの底辺だったけど、愛佳軍団からひっくりかえす場面もあります(笑)」と説明。MVでは体育館に椅子が積まれ、そこの一番高い玉座に座っているのが志田。まさにモナ王国の景色を表している。しかし、その後の展開では、「推測だらけの伝言ゲーム」でモナ王政権が陥落し、頂点に座る小林、打ちひしがれる志田の姿が映し出される。伝言ゲームで耳打ちしたのが小林と鈴本、そして織田が小林政権に寝返っている構図であることが分かる。鈴本と織田はモナ王国のメンバーの一員であることを考えると、この演出は実に考察のしがいがある。

 欅坂46の演出側もモナ王のキャラを上手く汲み取っていたりと、志田はグループを面白くしている中心人物のひとりであるのは間違いない。欅坂46を知るきっかけは平手や長濱ねるが多いかと思われるが、志田を知れば欅坂46の素性がだんだん見えてくる。ある意味、グループの中心的存在と言えるのが彼女ではないだろうか。

 今はまだ『BUBKA』の企画でしかない「モナ王国」ではあるが、本人たちのインタビューにもあるように、今後はこのメンバーでのユニット曲をはじめ、MVやショートムービーを撮るなど、欅坂46内の一大勢力として活躍する姿を見てみたい。「楽しいことが好き」と笑顔で話す志田愛佳、今後の活躍に注目したい。(本 手)