【FYF Festライブ・レポート】名盤『バドゥイズム』から20年……来日を控えるエリカ・バドゥによる百戦錬磨のパフォーマンスを目撃

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 現地時間2017年7月21日〜23日にかけて米カリフォルニア州エクスポジション・パークにて開催された【FYF Fest 2017】。ここでは、ビョーク、ミッシー・エリオット、フランク・オーシャン、そしてナイン・インチ・ネイルズがヘッドライナーを務めた同フェスのBillboard JAPAN特派員によるレポートをお届け。今回は、2日目に出演し、10月にビルボードライブでの来日公演を控えるエリカ・バドゥのライブ・レポートを紹介する。

【FYF Fest 2017】写真(全7枚)

 1万人ぐらいのキャパはある2番目に大きいステージのヘッドライナーとして予定から25分遅れて「Caint Use My Phone (Suite)」が流れ、そろそろライブが始める気配が漂う。ステージ上手からDJ、ベース、マニュピュレーター、パーカッション、ドラム、キーボード、センター下手側に女性コーラス2名と男性コーラス1名という構成。カラフルで様々な国旗の柄の衣装をまとい巨大なテンガロンハットを深々と被ったエリカ・バドゥが登場。「Hello」のキーボードが奏でる優しいリズムとエリカとバック・ヴォーカルのコーラスが一気にその場の雰囲気をネオ・ソウルの世界へ誘う。

 続く「Out My Mind, Just in Time」では冒頭のキーボードの最小限の演奏とエリカのヴォーカルのみで、彼女の歌のうまさ、そして囁くように歌う独特な声に酔いしれる。『バドゥイズム』からの「On & On」では特徴的なリズム、そしてベースの低音、ピタリとはまったコーラスが心地よい。「On & On」とセットのようにセットリストに組み込まれることが多い「…And On」に続き、甘酸っぱい恋愛の女子の思いが綴られた「Love of My Life (An Ode to Hip Hop)」との歌詞とは対極的なエリカのヴォーカルの浮遊感が妙に胸を締め付ける。

 今日初めてのMCで「1997年にリリースした『バドゥイズム』が今年2017年でちょうど20年。この20年間1年のうち8か月間世界中をツアーしているのはみんなと繋がりたいから。70年代生まれの私のベイビーはどこ?80年代は?90年代は?」とオーディエンスに問いかけると一番反応が大きかった90年代生まれのオーディエンスに対し、「私の予想は当たったわ。『バドゥイズム』は90年代生まれのあなた達に向けて作ったの。あなたたちのお母さんがあなたたちを子守りしたりしている時に私の音楽を聴いて、きっとみんなのDNAの中に私の音楽が流れているはず。そして誰よりも『バドゥイズム』の言葉を理解していると思う。こうやってライブでコミュニケートできる日を心待ちにしていたのよ」とオーディエンスに説明後、「Me」、「Appletree」、そして「No Loves」を演奏。

 ベース音が要所で輝き、エリカのシャウトも美しく響き渡っていた「Me」では「This Year I turned 36」を46に替えたり、「Appletree」では力強い“Down”のシャウトが印象的で、「No Loves」の中盤ではテンガロンハットを脱いで熱唱。「Didn’t Cha Know」、「Bag Lady」、最後に「Tyrone」とイントロも加えると15曲、1時間のセットだったがミュージシャン、ヴォーカリストとしてのエリカの才能、特徴、歌唱力、20年間培ってきた百戦錬磨のパフォーマンス力に満ち溢れたステージ。

 開始時間の遅れはご愛嬌として、本人も2017年は『バドゥイズム』誕生から20年という区切りの年であることへの意識は高く、この1年は特にオーディエンスとの結びつきを大切にしようとするツアーであることが今夜の彼女のパフォーマンスとMCで感じられた。今日のステージは野外で音響もベストの環境ではないが、この10月の来日公演は屋内で音響の心配もないことを考えると、さらにレベルアップしたパフォーマンスを期待できるだろう。この特別な年に、過去20年もの間エリカがいかにネオ・ソウルのディーバとして唯一無二の存在であったのかご自身の目と耳で確かめていただきたい。


Photo: FYF 2017 Goldenvoice Media

◎公演情報
【FYF Fest 2017】
2017年7月21日〜23日
米カリフォルニア州エクスポジション・パーク
INFO: https://fyffest.com

◎来日公演情報
【BBL 10th Anniversary Premium Stage
エリカ・バドゥ】
ビルボードライブ東京
2017年10月1日(日) 開場17:30 / 開演19:00
2017年10月3日(火)・10月6日(金)・10月12日(木) 開場18:30 / 開演20:00

ビルボードライブ大阪
2017年10月9日(月・祝)・10月10日(火) 開場17:30 / 開演19:00
※全て1日1ショー

INFO:http://www.billboard-live.com/

【MTV presents SOUL CAMP】
東京都・新豊洲エリア 開場13:00 / 開演14:00(予定)
2017年10月7日(土)・8日(日)※エリカ・バドゥの出演は7日
INFO:http://soul-camp.jp/