イズナーがハリソンを倒し4度目の優勝、サービスキープは75ゲーム連続でストップ [BB&Tアトランタ・オープン]

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 アメリカ・アトランタで開催された「BB&T アトランタ・オープン」(ATP250/7月24〜30日/賞金総額64万2750ドル/ハードコート)のシングルス決勝で、第2シードのジョン・イズナー(アメリカ)が同胞で第4シードのライアン・ハリソン(アメリカ)を7-6(6) 7-6(7)で下し、4度目の優勝を遂げた。

 元ジョージア大学の逸材だったイズナーは、ウィンブルドン2回戦で敗れて以来、2大会連続で優勝している。彼はアトランタでのプレーを余すところなく楽しんでいる、と言った。イズナーは、これまでのATPタイトル「12」のうち、3分の1をアトランタで獲得し、このコート上で27勝4敗の戦績を誇っている。この大会で彼は、8年の間に7度決勝に進出しており、2013年から2015年まで、3年連続で優勝していた。

 32歳のイズナーは、また先週、アメリカ・ニューポートで優勝したばかりだった。

「これはいつも、僕が一年でもっとも好きな時期なんだ」と、イズナーは始まったばかりのハードコート・シーズンについて言った。「これ以上良いスタートは望めないよ。僕は月曜日にここにやってきて、月曜日夜に練習し、すぐさまいい感覚をつかんだ。僕は何をしてもうまくいくといった類の、いい波に乗っていた」。

 この日、彼は23本のサービスエースを決め、反対にハリソンのサービスエースは10本にとどまった。

 ハリソンは今季の初めにアメリカ・メンフィスで優勝したあと、キャリア2度目のタイトルを目指していたが、この試合では、イズナーが2mを超える長身から繰り出す強烈なサービスをリターンするのに四苦八苦していた。

 第1セットでは、お互いがサービスをキープして進み、勝負はタイブレークに持ち込まれる。ハリソンはタイブレークで2-4と劣勢に立たされながら6-6にこぎつけたが、結局イズナーが右コーナー深くに決めたフォアハンドにとどめを刺され、セットを落とした。

 イズナーは第2セットの序盤に、ハリソンにパッシングで抜かれてブレークされるまで、7試合以上に渡り、自分のサービスを75ゲーム連続でキープしていた。ハリソンの40-30リードからのそのパスは、最初アウトとコールされたが、ハリソンがコールに「チャレンジ」し、リプレーによりそれがラインに乗っていたことが明らかになったのである。

 これでハリソンは2-0とリードしたが、その次のゲームでハリソンが簡単に見えたフォアハンドをミスしたこともあり、イズナーはすぐにブレークバックした。

 そこから、友人同士でもあるふたりは、互いにサービスをキープし、セットはまたもタイブレークに突入した。

 イズナーは、自分のここ2週間の勝利は、部分的にはウィンブルドンでの敗戦のおかげなのだと言った。彼はウィンブルドンの2回戦でデュディ・セラ(イスラエル)に7-6(5) 6-7(5) 7-5 6-7(5) 3-6で敗れていたのだ。

「あのデュディ・セラに対する敗戦は、神の恵みだった。あの試合のあと、僕はスタッフたちと座ってじっくりと論じ合い、解決策を見つけようとした」とイズナーは言った。「僕は躊躇い、恐れながらプレーしていた。勝つためにプレーしていなかったんだ」。

「僕は、それはあるべきプレーの仕方ではない、と自分に言った...敗戦から学ばなければならない。そして僕は、まさにそれをやったんだ」

 6-7とリードされているときに、イズナーは連続して時速220kmのサービスを叩き込んでリードし返し、最終的に2度目のマッチポイントでフォアハンドを厳しいコースに決めて、1時間47分の戦いに終止符を打った。

 全米に向けての最初の大会に勝ったあと、イズナーの口ぶりは、今年最後のグランドスラム大会に向け、準備ができているように響いた。もっとも彼は、全米のため選手がニューヨークに集う前に、1ヵ月以上待たなければならない。

「この連勝は、対戦相手云々というより、僕がいいプレーをしている事実の産物なんだ」と、彼はキャリア12番目のツアー・タイトルを獲ったあとに言った。「僕の意見では、僕は多くのトップ10選手さえ破れたはずだ。僕は今、手に入れ難いほど高いレベルの自信を持っている」。(C)AP(テニスマガジン)

※写真は「BB&T アトランタ・オープン」で大会4度目の優勝を飾ったジョン・イズナー(アメリカ)(写真◎Getty Images)
Photo:ATLANTA, GA - JULY 30: John Isner reacts after defeating Ryan Harrison during the BB&T Atlanta Open at Atlantic Station on July 30, 2017 in Atlanta, Georgia. (Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)