中国の考え方は、よく言えば「非常に柔軟」。これだけ大きな国で、経済的に発展している地域や農村部などがありますから、しゃくし定規に網をかぶせるのは難しいのも事実でしょう。写真は瀋陽市。

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中国の考え方は、よく言えば「非常に柔軟」。法律や規定、中央政府からの指示など、「統一」されたものがあることを前提として、それぞれの地域では実情に合わせた運用をすることが間々あります。これだけ大きな国で、経済的に発展している地域や農村部などがありますから、しゃくし定規に網をかぶせるのは難しいのも事実でしょう。

日本人として会社経営という采配を振るうときに、あそこではOKなのにここではダメ、というような、理解しがたいことが時々あります。そういう「運用」に、どう向き合えばよいのか、悩ましい問題です。

こんな事例がありました。中国東北部遼寧省の省都は瀋陽市。そして遼寧省の南端に位置しているのが大連で、そこから北へ約400キロのところに瀋陽があります。瀋陽市は人口800万人の大きな街です。大連よりも一回り大きな街であり、一度見ておこうと思い立ち、2004年の冬に出張しました。

大連より北寄りでかつ内陸にあるため、寒いのは覚悟していましたが、その日の瀋陽は気温がなんとマイナス30度!人生で初経験の寒さでした。

さて、当時の街の様子はというと、規模は大きいのですが、何せ無秩序。幹線道路といっても車線どころか中央線の表示もなく、人、車、自転車などが好き勝手に行き来していました。こんなところで我が社はとても商売はできないと思い、寒かった思い出だけをもって瀋陽を後にしました。

その翌年、以前からあった1件の取引先を訪問する機会があり、再び瀋陽市を訪れた私は眼前の光景に目を疑いました。なんと、街が1年前とは様変わりしていているではないですか!大通りはちゃんと整備されていて、街のあちらこちらでは高層ビルが建築されていたのです。中国の大きな街は変わり始めると、とてつもなく速いスピードで変化するということに、私は気がつきました。

「そろそろ支店でも出そうか」と思えるようになった時は実はもう遅いのです。むしろ「まだ、ちょっと早いんじゃないか」というくらいのときに出ていかないと、乗り遅れてしまいます。2002年、さっそく、我が社の瀋陽分公司(支店)を設立登記しました。この手続きは簡単で1週間くらいで完了しました。

さて、問題はここからです。登記も終わり開業準備ができたので、瀋陽の業界筋に挨拶をするための会食をアレンジしました。その席での相手からの言葉は意外なものでした。

いわく「外資企業が瀋陽に進出することは、この市場を掘り起こすパワーにつながる。よって歓迎する。しかし現状の瀋陽の業界及び市場は少々乱れている。そのあたりの整理がついたころに開業したほうがよいのではないか」という趣旨でした。どうも、設立登記は簡単にできましたが、現場ではあまり歓迎されていなかったようです。まあ、既存の落ち着いていた業界に、言わば割って入るわけですから、さもありなんというところでしょうか。

法律や規定の上での条件は満たしていたので、歓迎されていなくても、開業できなくはなかったのですが、やんわりと拒否している相手に対して、ゴリゴリ突き進むのも、この国ではよいとは思えませんでしたので、時の来るのをしばらく待つことにしました。

それから何カ月たっても何の変化もないので、手を変え品を変え打診しましたが、のらりくらりでかわされるばかりで一向にらちが明きません。開業の条件は整っているのに、業務を始めることができないなんておかしいではないか。そのころには憤りさえ覚えていました。

そんな時、現地社員から、中国の巷間では「お上がYESといえばそれでいいのだ。ダメなものでもOKだ。お上がNOといえばOKなものでもNOだ。服さないとダメなんだ」と言うではないかと教えられました。