犬が生活習慣病になる原因

肥満

犬は人間と違って飼い主さんから与えられたものを食べて生活しています。愛犬が太っているのは飼い主さんが食べ物を与えすぎている可能性があります。
特に問題なのは人間の食べ物を与えることです。例えば、アイスクリーム、ちくわ、パン、クッキーなど犬が好む食べ物はたくさんあり、飼い主さんが食べていると愛犬が欲しくて寄って来るかと思います。
「ちょっとだけなら…」と与えたことある方は多いと思います。
しかしちょっとのつもりで与えても、一口サイズの食べ物は人間に換算すると20個も食べていることになります。カロリーや塩分の多い毎日を過ごせば、肥満になってしまい肝臓や腎臓などの負担にもなってしまいます。
太っていた方が可愛いと思われる方もいますが、肥満は病気であり、様々な病気の引き金になります。

運動不足

愛犬の散歩に行っていますか?愛犬は行きたがっているのについつい面倒に思うことはないでしょうか。
運動不足は肥満の原因になります。肥満になれば生活習慣病のリスクが高くなります。
食べて摂取したカロリーと運動して消費したカロリーで体格が決まってきます。運動不足で消費カロリーが少なければ蓄えとしてどんどん蓄積されていきます。肥満になり身体が重くなってくるとますます動きたくなくなり、雪だるま式に肥満が加速していきます。

ストレス

身体を動かしストレスを発散する機会のない犬はストレスが蓄積されてしまいます。ストレスは免疫力を下げてしまうため、様々な病気のリスクが高まります。

生活習慣病によって引き起こされる犬の病気や症状について

高血圧

高血圧とは血圧が高い状態が続くことで、血管の壁にかかる圧力が高いことを意味しています。
原因は様々あり、まず「肥満」になると身体を循環する血液の量が増えるため血圧が上がってしまい高血圧となります。
また、色々な病気が高血圧を引き起こします。わんちゃんは、病気が原因で高血圧をおこすことが多いです。
高血圧の状態が続くと、合併症を引き起こします。目であれば失明、緑内障、網膜剥離、心臓であれば不整脈、心肥大などを起こします。また腎臓は高血圧の影響を受けやすいため大変負担がかかってしまいます。

高血圧の症状病気を発症するまでは基本的には無症状の場合が多い

糖尿病

糖尿病とは血糖値が高い病気です。
膵臓からでる、血糖値を下げる「インスリン」というものが、しっかり分泌されず働かないことでおこります。そのために、血糖値が上がってしまいます。結果糖尿病を発症してしまいます。

糖尿病の症状喉が渇き水をよく飲む尿量が増える食欲が増す食べるわりには痩せている嘔吐下痢毛艶が悪くなる

高脂血症

高脂血症とは血液中のコレステロールや中性脂肪が高い状態です。通常、採血をして血液を遠心分離すると血漿は無色透明ですが高脂血症になると白く白濁しています。
高脂血症は遺伝や生活習慣が原因です。
「肥満」や「糖尿病」などの病気も高脂血症になる原因となります。
肥満による内臓脂肪は分解されると脂肪酸に変わり、それが肝臓に流れるとコレステロールや中性脂肪の生産が促進されてしまい高脂血症になってしまいます。

高脂血症の症状食欲の低下嘔吐下痢発作外見上 無症状のことも多い

心臓病

心臓病になる原因は様々ありますが、生活習慣病によって引き起こされることもあります。
「肥満」がそのひとつです。
肥満になると血液中の中性脂肪やコレステロールが増えてしまいます。ドロドロの血液を身体の隅々まで循環させようと心臓は必死に働くため心臓へ負担をかけてしまい心臓病を発症してしまいます。

心臓病の症状咳疲れやすく運動をしたがらない舌が紫色になる失神横になって眠れない

関節炎

関節炎になる原因は「肥満」と「加齢」です。
関節にはスムーズに動くように潤滑油があります。年をとると潤滑油がすくなくなってきたり、クッションの役割をはたしている軟骨がすり減ってきてしまい動きが悪くなります。さらに太っていると関節に余計な負担をかけてしまい関節炎となります。

関節炎の症状動きたがらない立ったり座ったりの動きがぎこちないジャンプをしなくなる以前まわれていた散歩コースが行けなくなるおもちゃで遊ばなくなる関節炎の足をかばって歩く痛みから触ろうとすると攻撃的になる

犬が生活習慣病にならないための予防法

総合栄養食のドックフードを適正量与える肥満に気を付ける人間の食べ物を与えない犬用のおやつもカロリーが高いので控えめにする毎日散歩に行き身体を動かす(小型犬は20分程度、中〜大型犬は30分〜1時間程度が理想)ストレスを溜めないような生活を送る

まとめ

昔に比べて犬の平均寿命は延びてきました。寿命が延びるということは、シニア期が長くなるということです。シニア期が長くなれば様々な病気にかかる機会も増えます。
そして飼い主さんのちょっとした油断が愛犬の生活習慣病のリスクをさらに高めてしまいます。
生活習慣病は毎日の日常生活の積み重ねで引き起こされる病気です。正しい生活を送り生活習慣病の予防をしましょう。


(獣医師監修:加藤桂子先生)