最後に祖父母と外出したのはいつのことだろうか?

英国では、数十万人に及ぶ高齢者が、外出するのは週に1度あるかないか…ということで、寂しい思いをしているおじいちゃんおばあちゃんを、もっと外に連れ出そうと働きかけている医学生がいる。

スコットランドのアバディーンに住むフレイザーさん(20)である。

BBC Three/YouTube

彼は高齢者を人力車に乗せ、外に連れ出すボランティア活動を続けている。

この日は親友同士というメアリーさんとクリスさんを誘い、人力車をこいで外に出かけた。

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2人は共に満面の笑みを浮かべている。

外の空気を胸いっぱい吸い込み、緑豊かな街を駆け抜ける。

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上機嫌のおばあちゃんは思わず歌を口ずさんだ。

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フレイザーさんは既に、施設で暮らす高齢者60人以上を外に連れ出した。

彼はこの活動がスコットランド中に広がるよう願っている。

その試みを紹介した動画がこちら。

フレイザーさんの活動は一部の海外メディアでも取り上げられ、「心が温まりました。この活動が広がることを祈ります」「本当に素晴らしいわ」「なんて優しい」「素敵なアイデアですね。ぜひ続けてほしい」といった称賛の声が相次いでる。