【第32回】グルメライター格付けチェック『うなぎ』編 !「浜名湖産最高級天然うなぎ」vs「中国産養殖うなぎ」

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みなさんは「土用の丑の日」にうなぎを召し上がっただろうか? 土用の丑の日とは、かの有名な平賀源内が広めたとされる風習だが、いつ食べてもうなぎはウマい、超ウマい、文句なくウマい。今回の『グルメライター格付けチェック』はそのうなぎでライター達の味覚をテストした。

基本的には養殖でも十分に美味しいうなぎだが、果たして天然ものとの明確な違いはあるのだろうか? 安いうなぎしか食べたことがないライター達のジャッジや如何に? 詳細は以下でご覧いただきたい。

・高い方を当てる

まずはルールを説明しよう。ライター達が見分けるのは、あくまで「高い / 安い」であり「ウマい / まずい」ではない。目隠しした状態で1度だけ試食し、高い方を当てるというシンプルなルールである。誰よりも自分が信じられなくなる企画、それがグルメライター格付けチェックだ。

今回用意した高級食材は、伊勢丹で購入した「天然浜名湖産 綱正(ツナショウ)の蒲焼」で、価格は1尾税込5400円である。国内有数のうなぎの産地 浜名湖の天然うなぎは、上質な脂と香りが楽しめると評判で、調理も職人仕事にこだわった極上の逸品だ。

対するはスーパーで購入した「中国産うなぎの蒲焼き」で、こちらは1尾税込1058円であった。単純に計算すると約5倍も価格差があることになるが、ライター達は味や価格差を見極めることが出来たのだろうか?

今回は7名が参加し、普段は滅多に食べられない高級うなぎを口にした。なお、温めると参加順により差が出てしまうため “常温” で試食したことが、ライター達を戸惑わせたのだ……! とにもかくにも、各ライターたちの答えは以下の通りである!!

・P.K.サンジュン(通算成績25勝6敗)の答え:A

「うむ……常温ってのに戸惑ったけど、答えはAでしょう。タレは正直そこまで変わらないし、身のウマさ、いわゆる脂とかも全然わからない。どっちもウマい。んで、一番違うのは皮と後味。Bは隠しきれない泥臭さがあった。さすがに5千円のうなぎにこの泥臭さはないでしょう。というわけで答えはAです」

・あひるねこ(通算成績12勝4敗)の答え:B

「いやー、これはちょっとわからねえ……。うーん、Aはいつもの感があって皮がブヨっとした感じがした。Bは身がしっかりした感じがしたんだよな〜。でも生臭さもあったんだよな〜。Aの方が味自体は美味しいと思ったんですけど、食べ慣れてる感じとブヨブヨ感がなぁ……。わからねえなぁ……うん、消去法でBにします」

・和才雄一郎(通算成績20勝10敗)の答え:A

「常温か……。Bの方が脂っこい感じというか、若干のブヨブヨ感があった。Aは身がシャキッとしていて、うなぎ自体の味の余韻が長く続いた気がしますね。一番の決め手は身の締まり具合。答えはAでお願いします」

・GO羽鳥(通算成績18勝13敗)の答え:A

「食べ物で一番うなぎが好きだからね。たぶん答えはBだな……いやA。間違いなくA。正直、Aはダメだなって思ったんだけどBはもっとダメ。皮がゴムみたいな食感なんだもん。ゴムすぎる。Aが5千円の価値があるとは思わないけど、Bがダメすぎた。うなぎの悪いところを全部凝縮したのがB。答えは間違いなくAです」

・佐藤英典(通算成績17勝13敗)の答え:B

「む、難しいなコレ! 味の差自体が感じ取れない……常温だからか。うなぎ自体に差は全然わからないから決め手はタレ。風味の豊かさを感じたのはB。香ばしさを感じた。Aは食べた瞬間にいつものっぽさがあった。どうしようかな、どうしようかな〜。……ああ、もうBにする!」

・Yoshio(通算成績14勝11敗)の答え:A

「Bは生臭いな……。天然は脂がそこまでなくて身が引き締まってると思ったんだけど、それはどっちもないな〜。でもBの方が脂っこい。イケスの中で養殖してる感じがした。あとBは全体的に脂がのりすぎてるんだよなぁ。A食べたときは正直安いと思ったけど、B食べたらAだと思ったね。また食べたいのはAです」

・原田たかし(通算成績4勝5敗)の答え:A

「うーん……難しいですね。でも答えはAでお願いします。Aの方が口どけがよく、いつも食べてる安いうなぎとは違う気がしました。Bはタレの味が強く、皮が脂っぽいというか、いつも食べてるうなぎに近い気が……食感もそうですね。Aはタレで誤魔化していない気もしたので、答えはAでお願いします」

整理すると、答えはAが5人、Bが2人ということになった。絶対の自信を持っていたのはうなぎ大好きっ子・GO羽鳥くらいだったが、果たして正解はどちらなのか!

AなのかBなのか!!!!!!!!!!!!!!!!!

どちらが天然の国産うなぎなのか!!!!!!!!!!!!!!!!!!

正解は……!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

A!!!!!!!!!!!!!! Aが浜名湖産のうなぎ!!!!!!!!!! 5人が正解! よーしよしよしよし!! 正直、みんなAが激ウマだとは思っていなかったが、Bと比べるとやっぱり差はあった! たぶん店で5千円出した方が遥かにウマいけど、これはこれで美味しかったぜ!!

というわけで、土用の丑の日に開催された今大会は5名が正解ということになった。上位も下位も激戦が続くグルメライター格付けチェックは、次回も近日開催予定だ。

Report:P.K.サンジュン
Photo:Rocketnews24.
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