タオルに黒カビ発見!と思いきや実は……

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湿度と気温が高い季節には困りごとがいろいろ起こるが、カビもその一つだろう。この季節、タオルに黒カビを発見してしまった人もいるのでは? 洗濯しても落ちない場合、そのままそのタオルを使い続けても大丈夫なのだろうか。「教えて!goo」にも、「黒カビの生えたタオル」と、漂白剤を使っても落ちないがそのまま使ってもよいか尋ねる投稿があった。そこで今回、衛生微生物研究センターの主任研究員である李新一さんに話を聞いてみた。その結果、タオルの黒カビの正体が実は……となったので、詳しく紹介しよう。

■黒カビがついたタオル、実は……

質問をぶつけてみたところ、意外な答えが返ってきた。

「そもそもタオルに黒カビが発生することは、それほどありません。濡れたタオルを、乾燥しないようにずっと放置したりしなければ発生しないと思われます。少し濡れた程度であれば、すぐに乾いてしまうので、黒カビが生えることはあまりないですね。タオルが黒くなっていると、黒カビだと思われがちですが、実際は黒ずみや汚れだったりするケースが多いです」(李さん)

なんと、タオルに黒カビが生えるのはレアケースらしい。黒ずんでいるのは、汚れの可能性が高いというのだ。

「もしタオルに黒カビが生えている場合、雑菌も大量に増殖し、そのタオルは相当臭うはずです。生乾き臭などを発生させる雑菌は、カビと比較すると増殖する速度が速い。つまり、カビが発生して黒い状態になっている場合は、雑菌も大量に増殖しており、相当ひどい状況です」(李さん)

臭いタオルを使うという人はそういないだろう。しかし、それでも使った場合はどうなるのだろう。

「カビが人間に感染したりすることは、そう多くは起こりません。しかし、花粉やほこりのように、アレルギーの原因になる場合があります。ですから、黒カビが付着したタオルを使うと、カビの種子が飛び散ってしまい、それを吸い込んだときなどにアレルギー反応が出る可能性はあります」(李さん)

やはり黒くなってしまったタオルは、使わないに越したことはなさそうである。では、カビを生やさない、生えてしまったときの手入れはどうすればよいのか。今度はライオンのお洗濯マイスター大貫さんに聞いた。

■カビを予防する方法

まずは、タオルにカビを発生させないためのポイントからだ。

「ジムやスポーツなどで使用したタオルを、湿ったままビニール袋などに入れて持ち帰った場合は、なるべく早くお洗濯しましょう。手や顔を拭いたり、入浴などに使ったタオルは、洗濯かごにすぐに入れずに、広げたりハンガーに吊るすなどして、洗濯するまで干しておきましょう。その際、抗カビ効果のある衣類・布製品用スプレーを噴霧しておくのも効果的です」(大貫さん)

湿ったり、濡れてしまったタオルは、洗濯するからと放置せず、干しておくのがよさそうだ。次に、洗濯時の注意点についても教えてもらった。

「バスタオルは、中央部分に汚れがつきやすく落ちにくいので、縦型洗濯機の場合は、機械力がかかりやすいパルセーター(水流をつくる回転羽根)の上に、バスタオルを広げて入れ、その上に他の洗濯物を入れて洗濯しましょう。また、洗濯機の中に洗濯物を詰め込みすぎると衣類の攪拌効率が悪くなり、洗浄力が低下するので、容量を7割程度に抑えましょう。洗濯が終わったら、できるだけ早く干しましょう。臭いが取れていなかったり、黒ずんでいたりする場合には、汚れが蓄積されている可能性があります。洗剤と液体酸素系漂白剤を使って『つけおき洗い』をして、汚れをしっかり落としましょう」(大貫さん)

洗濯機に入れる際のひと工夫が、洗濯効果アップにつながるようだ。雨の日は洗濯回数も減りがちだが、安心して気持ちよくタオルを使いたい。そのためにも、こまめに洗濯して、黒カビの発生を回避し、黒ずみもきれいにしておきたいものである。

●専門家プロフィール:李 新一
株式会社 衛生微生物研究センター 主任研究員。細菌やカビなどの微生物が、環境や健康に与える被害を防ぐため、日夜調査研究を行っている。問題解決のため、企業などにより実用的な試験結果やアドバイスを、正確かつ迅速に提供している。

●専門家プロフィール:ライオン お洗濯マイスター 大貫 和泉
洗濯用洗剤などの製品開発・調査に約20年携わってきたライオンの研究員。消費生活アドバイザーでもあり、働く母親目線で、技術や研究に基づく選択情報をわかりやすく伝えている。

教えて!goo スタッフ(Oshiete Staff)