「自民党 HP」より

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 8月27日投開票の茨城県知事選挙は告示日(8月10日)まで1カ月を切り、ここにきて選挙戦がにわかにヒートアップ。また全国的にも注目の選挙となりつつある。

 3人が立候補を表明しているが、事実上は現在6期目で全国最長知事の橋本昌茨城県知事(71)と、その長期在任を批判し多選阻止を掲げるドワンゴ取締役、大井川和彦氏(53)の一騎打ちだ。大井川氏は自民党茨城県連をバックにつけ公明党推薦を受けている。

 この知事選が全国的に注目されるのには理由がある。

「菅義偉官房長官が2度にわたり茨城に入るなど、安倍政権も大井川氏当選をめざし大いに力を入れている選挙なのです。当初、今回で7選目に挑む橋本知事に、いくら実績があっても長すぎるという多選批判の声が県民の間でも強くなっていた。これに乗じて、地元の水戸一高から東大法学部を経て旧通産省(現経産省)役人となり、今はITの最先端企業、ドワンゴ役員を務める大井川氏は知名度こそ低くても、新しい茨城をつくる若き新パワーとしての期待が県民から高まり、一気に新知事誕生に期待する機運が高まっていたのです」(全国紙県政担当記者)

 ところが、ここにきて少し様相が変わってきたという。

「安倍政権が森友学園問題、加計学園疑惑、さらには豊田真由子議員の暴言・暴行事件、稲田朋美防衛相の都議選応援における問題発言で一挙に失速。支持率が30%台前半に転がり落ちた。そこにきて都議選では都民ファースト(以下、都民ファ)の会に大惨敗し、自民党はガタガタの状態です。これには自民党茨城県連内からも『安倍退陣建白書を出さなきゃ、大井川では戦えない』という声さえ出始めたのです。結局建白書は出せなかったものの、自民党王国の茨城ですら安倍政権に不信感を持つ異例の騒動です」(同)

 これに意を強くし、一気に声を強めているのが橋本知事陣営だ。県議会議員はいう。

「橋本知事は当初は多選批判には頭を低くしながら外堀を埋める地道な動きをみせていました。例えば連合茨城や県建設業協会、県市長会、農政連など推薦団体をコツコツと集めていた。その数、今は700近くに達しているという。そして比較的弱い県西や県南で地道に集会を開き足腰を固めていた。ところが、ここにきて自民党本部、安倍政権が自爆ぎみで、都議選では都民ファが圧勝。そのため、橋本陣営では都民ファを意識するかのように『市町村ファースト』を標榜、さらには『県民党』も掲げるようになっています」

 さらに知事サイドは7月13日には数々の実績を猛アピールした表裏全カラーのA4判チラシを、新聞折り込みで県内一斉にばら撒いた。そのチラシには橋本知事と横綱・稀勢の里がガッチリ握手する写真まで掲載。その写真キャプションは「横綱と共に、郷土のためにがんばり抜きます」。

●大井川陣営の巻き返し

 こうした巧みな現職の攻勢に、大井川陣営も黙っていない。同じ13日に自民党色を薄めつつ、かつて大井川氏が勤めていたマイクロソフト社の創業者のビル・ゲイツ氏と小泉純一郎元首相が一緒に映り込む大井川氏の写真を掲載したチラシを、新聞折り込みのかたちで配布した。その写真の説明文には「来日したビル・ゲイツ氏を案内し官邸に小泉純一郎首相(当時)を表敬訪問した大井川和彦さん」と書かれている。さらに、そのチラシでは、「チェンジ茨城」「チャレンジ茨城」と銘打ち「茨城を日本一の県」にというキャッチフレーズを掲げ、スポーツ選手らとの対談も掲載している。

「これは民間シンクタンクが毎年調査している都道府県魅力度で、茨城県がここ数年全国最下位に甘んじていることを暗に批判したキャッチにもなっていますね」(夕刊紙記者)
 
 橋本知事への多選批判は今回始まったことではない。実は8年前の橋本知事5期目に当たる09年時、自民党茨城県連が多選弊害を理由に引きずりおろそうとしたことがあった。

 その時も白羽の矢がたったのは、地元の土浦一高から東大を経て国交省入省、事務次官まで上り詰めたピカピカの経歴を持つ小幡政人氏だった。

 その経歴からしても絶対勝てると信じた自民党。ましてや茨城県は全国でも一、二を争う自民王国だ。ところが蓋を開けると、結果は予想に反しダブルスコアで小幡氏が大敗、橋本知事が圧勝したのだ。

「橋本氏が多選批判にもかかわらず圧勝した理由は、やはりあのニコニコした愛嬌ある丸顔と、ボーッとしているようでなかなかの選挙巧者ぶりでしょう。自民党茨城県連のなかで公然と造反者が出て、橋本支持に回ったためです」(自民党関係者)

 その選挙巧者も今回こそ、さすがに勝つのは無理と思われていた。だが、ここにきて安倍批判の追い風がにわかに吹き、情勢は再び混沌とし始めた。

●大井川氏への期待

 しかし、若い有権者の間では、大井川氏へのこんな強い期待の声があるのも事実。

「ドワンゴといえば、ニコニコ動画のほかにゲームなどIT関連では日本でもトップランナー。さらに大手出版社のKADOKAWAと共同で沖縄にプログラミングが学べるネット制N高校を立ち上げ、教育でも新たなジャンルを切り開こうとしている。そんなドワンゴ取締役の大井川氏が知事になり、東京に近い茨城の地の利を生かしていろいろやってもらえば、茨城はさらに躍動する。自民党かどうかは関係なく、大井川さんを応援したい。橋本さんも、もう30年近く知事をやれば清流も濁ってしまう。茨城はあえて今変わらなければ、東京に近くても一気に停滞してしまうのではないか」

 大井川氏は「10年に1人」ともいわれるIT業界の逸材。茨城県民は、この逸材を生かすのか、それとも20数年の知事実績を掲げる「重い経験値」を選ぶのか。水戸一高、東大法学部、官僚とまったく同じような経歴を歩んできた橋本氏と大井川氏の先輩後輩対決、新旧対決の勝敗は、今後の永田町、安倍政権の前途を決する選挙ともいわれる。それだけに全国から「茨城夏の陣」として熱視線を浴びつつある。勝負の行く末はいかに。
(文=田村建雄/ジャーナリスト)