Jリーグの黎明期に活躍した三渡洲氏が、当時の状況と現在について語ってくれた。写真:粕川哲男

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 30年前の冬、その左足で日本中を熱狂させた男がいる。
 
 地球の裏側、ブラジルからサッカー留学生として日本にやって来たカーリーヘアの少年。黄色と黒の縦縞のユニホームをまとい、初出場の東海大一を高校日本一に導いたレフティ。古くからのファンは三渡洲アデミールという名前よりも、帰化前のアデミール・サントス、もしくは美しさを意味する愛称「ベレーザ」のほうがしっくりくるだろう。
 
 まだプロリーグが誕生していなかった当時の日本で、サッカーファンの大きな楽しみは高校選手権だった。1987年1月8日、第65回全国高校サッカー選手権大会・決勝。“聖地”国立競技場には5万人の大観衆が詰め掛けた。
 
 本人が「命を懸けた」と振り返る一戦で、左足から放たれたFK。国見が築いた6人の壁の外側を巻いて決まったバナナシュートは、語り継がれる選手権のハイライトだ。
 同大会で得点王にも輝いたアデミール・サントスは、ブラジルから一時帰国して決勝戦のゲスト解説を務めた親友のカズよりも、遥かに大きな注目と期待を集めるサッカー選手だった。
 
 しかし、英雄のその後は、あまり知られていない。
 
 ビザ取得の問題などで1学年下に入学していたため、3年生の時は年齢制限で高校の公式戦には出場できなかった。そのため、3年目は「学校半日。授業の後で電車に乗って磐田まで行き、ヤマハで練習」という生活を続けた。実力が認められて契約に至り、日本サッカーリーグでもプレーした。
 
 1992年、清水エスパルスへ移籍。1年後にジュビロ磐田と改称するヤマハに残るという選択肢もあったが、ブラジルに残してきた家族のためにも、早くプロになりたかった。
 
「杉山隆一さんに『なんで向こうに行くの? 残ってくれ』って説得されました。でも、清水にもお世話になった人がいたし、早くプロリーグでやりたかった。だから、Jリーグスタートの10チームに選ばれた清水で勝負すると決めたんです」
 
 夢にまで見たプロ生活は波乱の連続だった。創設間もない清水には、経験がなかった。1年目、翌年のJリーグ開幕を見据え、大榎克己とブラジルへ武者修行に出掛けた。凱旋帰国となるはずが、クラブの経験の薄さから外国人登録証明書を取り上げられてしまう。結果、6年間の日本居住期間が帳消しとなった。ヤマハ時代から帰化に向けて準備を進めてきて、93年から日本人として活躍するつもりだったのだが、「すべてがパーになった」。
 91年の日本人との入籍が考慮されて、95年に帰化が認められたが、それまでは外国籍選手として3つの出場枠を争わなくてはならなかった。「スタメンで起用する」「外国人は3人までしか取らない」。契約の際にかわした口約束も、残念ながら守ってもらえなかった

 エメルソン・レオン監督が指揮を執った92年から94年にかけて、清水はトニーニョやシジマールなど7人ものブラジル人を獲得している。
 
 日本人になれなかったアデミール・サントスは、彼らを上回るプレーを見せて、出場枠に食い込むしかなかった。
 
 サテライトのコーチだった大木武(現・FC岐阜監督)に「もう休め」と止められるほど猛練習を重ね、何とか出場機会を掴んだものの、身体はボロボロだった。常に足に痛みを抱え、髄膜炎も患った。
 
 オズワルド・アルディレス監督を迎えた96年は、春先からやけに調子が良く、開幕戦にも途中出場。だが、「いよいよチャンスが巡ってきた」と思った第2節の直前、またしても怪我での離脱を余儀なくされた。
 
「そこから1年……、午前午後午前午後ずっとリハビリ。ノイローゼになりそうだった。(ダニエレ)マッサーロも間接ねずみでリハビリしていたので、もう嫌になって、ふたりでバスケットボールをして遊んでいた。