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●エクリン汗腺とアポクリン汗腺の違いを知る

屋外でのスポーツでかく汗は気持ちよいのに、仕事で大勢の前でプレゼンや講演をするときなどに手やわきにかく汗は気になるものだ。だが、ちょっと待ってほしい。他の人に比べ、「汗をかく機会も量も多いのでは? 」と感じた経験はないだろうか。

汗の量を他人と比べることがないため、その現状を知らない人が多いが、最近では年齢や性別を問わず、汗についての悩みを抱いている人が多いという。今回は東京女子医科大学皮膚科教授・講座主任の川島眞先生に「汗のメカニズム」と「多汗症」について詳しく聞いた。

○汗のメカニズムについておさらい

私たちの体を健康に維持するためには、不要なものを体の外へ排出する働きが欠かせない。尿や便が好例だが、汗も重要な役割を担っている。例えば、体内の温度調整。体の温度が上昇すると、温度を下げるため(気化熱の放散)に汗が皮膚の表面に排出される。

汗は汗腺という皮膚の真皮の部分に存在する組織でつくられる。その組織とは、ほぼ全身の皮膚に分布しているエクリン汗腺と決まった場所(耳、わき、陰部など)にしかみられないアポクリン汗腺の2つだ。それぞれの特徴を下記にまとめた。

エクリン汗腺

エクリン汗腺は全身に約300万個あるとされている。この数は大人になったから増えるというものではなく、子どもも成人も数は変わらない。一日の汗の量は平均して700〜900mlと言われており、その役目は主に体温調節だ。

成分: 水(99%)。他に塩化ナトリウムやアミノ酸、乳酸、尿素、アンモニアなどで構成 。

特徴: 透明でサラサラして無臭。

顔に噴き出す汗やわきの汗じみ、緊張して手に握る汗などはエクリン汗腺から出るものとなる。

アポクリン汗腺

アポクリン汗腺はわきや耳道、陰部などの特定の部位のみに分布している。性ホルモンによる調節のもと、水分とともに脂質やタンパク質などを含む汗をつくり、毛穴を通して皮膚表面に排出している。

アポクリン汗腺でつくられる汗はもともと無臭だが、毛穴に常在している細菌が汗に含まれている脂質やタンパク質を分解することにより、臭気を発する。いわゆるわきが(腋臭症)や加齢臭の臭いの原因となる。

成分: 水やタンパク質、脂質、鉄など 。

特徴: エクリン汗腺に比べネバネバした感じ。本来は無臭。

美容の観点で言えば、汗は角質層に適度な水分を補給したり、外部からの細菌を防いだりする役割を担っている。しかし、この汗も時と場合によっては「招かれざるもの」になっているのも事実なのだ。

●汗が出る原因を探れ

汗のメカニズムがわかったところで、「人はなぜ汗をかくのか? 」についてもう少し深掘りしていこう。実は発汗の役割は体温調整だけではない。ここでは、エクリン汗腺とアポクリン汗腺から出る汗の要因を挙げてみた。

■エクリン汗腺

(1)気温の上昇

(2)緊張やストレス

(3)運動

(4)疾患・外傷・炎症

(5)妊娠・閉経・肥満

(6)食事(香辛料)

■アポクリン汗腺

(1)遺伝的要因(家系)

(2)人種的要因(黒人>白人>日本人の順で発汗の量が異なる)

(3)年齢的要因(思春期以降の性ホルモンの増加により)

エクリン汗腺の発汗の要因だけでも、緊張やストレス、運動、食材までと実に多様。これに伴い、注意すべきことは汗の量。明らかに正常値を超える症状を「多汗症」と定義づけているが、汗の量は個人差が大きく、体質的な「多汗状態」と疾患としての「多汗症」との明確な区別は難しいのが現状だ。

ただし、以下のような症状がみられる人は多汗症の可能性が高いため、治療の必要がある。

・発汗症状が6カ月以上も続いている

・仕事や勉強などのノートや書類が汗でベタベタになってしまう

・ハンカチが手放せない

・握手ができない

・お風呂に入ると手がふやけた状態が常にある

・わき汗がひどい

・シャツやブラウスの汗じみや黄ばみが目立つ

○汗を減らすには「ボトックス注射」が効果的

これらは主に情緒的・精神的刺激によるもので、手のひら、顔、足の裏に多い症状。見た目にも目立つため、社会生活や日常生活に支障をきたしているケースが大半だ。ストレス社会で生きている現代人の代表的な病気の一つかもしれない。

多汗症の具体的な治療法として一般的に知られているのは、ボトックス注射。ボトックス注射といえば、しわ治療として知られているが、A型ボツリヌス毒素製剤は神経終末におけるアセチルコリンの放出を防ぎ、神経から汗腺への情報伝達を遮断することで発汗を抑制してくれる。

わきの場合は1〜2cm間隔で20〜25カ所、手のひらの場合は25〜30カ所に注射する。個人差はあるが、注射をしてから数日後に効果が現れ、汗の量はかなり軽減されるという。

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