西村氏は試合前に両チームの攻撃パターンを確認するという。(C)Getty Images

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西村雄一 岩政さんは、鹿島での後半の5年くらいは、チームメイトを抑える声もかけていましたよね。選手が興奮している時に、岩政さんにお願いして落ち着くように収めてもらったことがあったはずです。
 
岩政大樹 ありました。試合中にそんな話もしましたね。
 
西村 レフェリーが直接選手に伝えても落ち着いてくれない時には、チームメイトの心理をコントロールできる人に託します。レフェリーと選手よりも、選手同士の信頼関係のほうが間違いなく厚い。選手には、いち早く通常の心理状態に戻ってもらって、次のゴールを決めてほしいですからね。
 
岩政 レフェリーの方は、準備やフィードバックはどうされていますか?
 
西村 基本的には、選手の皆さんと一緒に走り切れるだけのフィジカルを整えなければいけません。
 
岩政 結構、走りますもんね。
 
西村 そうなんです。常に攻撃の一員という感じで、90分間、攻撃しっぱなしなんです。
 
岩政 なるほど。
 
西村 ファウルをどう見極めるかの準備もします。そのために、両チームの攻撃の傾向を理解しておきますね。
 
岩政 両チームの攻撃を想定しておくんですか?
 
西村 ファウルが起きるのは、主に攻撃にかかる局面です。カウンターで点が取りたいチームは、対戦相手にカウンターをケアされます。ビルドアップするチームであれば、選手が息を合わせて出ていくところを止めにきます。両チームの攻撃の特長を理解しておけば、そうした場面を予測しやすくなります。

 あとは、選手に冷静になってもらえるように声掛けやジェスチャー、間を取ることに気を付けています。熱くなった選手に対し、我々がそれ以上の熱で対応すると、だいたい上手くいかない。まず我々が冷静でないといけません。
 
岩政 それではフィードバックは?
 
西村 試合終了後に行なっています。Jリーグの試合では、レフェリーアセッサーという評価者と一緒に判定を検討したり、後日ビデオ分析のフィードバックを受けたりします。加えて、シーズン前やシーズン中、シーズン終盤のタイミングで開催される研修会でフィードバックを受けます。
岩政 準備段階で事前情報を入れておくと、それが先入観につながることもありませんか?
 
西村 ネガティブな情報は先入観になるので、一切チェックしません。「またあの選手だ」という想いが判定に影響する可能性がありますからね。
 
岩政 へえ、そうなんですね。
 
西村 やはり攻撃シーンを確認します。例えば、アントラーズはボールを奪ってから相手のゴールまで行くのが凄く速いチームでした。あの頃ならマルキーニョスさんのところに、いつ誰がどうパスを出すのかを予測しておかないと、ペナルティエリア内で倒された時に判定不能になる危険性がありましたね。
 
岩政 なるほど。まず、一番速い攻撃に合わせるんですね。
 
西村 一番速いプレーを予測しておかないと間に合いません。中盤で少しディレイしてくれると余裕ができ、最終ラインからのビルドアップなら一緒についていけます。
 
岩政 こうした準備がレフェリーのスタンダードなんですか?
 
西村 レフェリングスタイルは、人によって違うと思います。ただ共通しているのは、行為を見極めるということです。その行為をA選手がしようがB選手がしようが、同じ基準で判断しなければいけません。だから、私は先入観が入らないようにしています。
 
岩政 先入観……ですよね。アントラーズ時代は、私自身の変化をなかなか理解してもらえないなと感じていました。先入観を持っている方もいて(笑)。徐々に伝わったようでしたが、そこまでの期間が凄く長かったですね。