山戸伸孝・アメニティ社長。ビジネスネームは「波自賀村跳男」。

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「ナンバーワンよりオンリーワン」という言葉があるが、横浜市のアメニティほどのオンリーワン企業はないだろう。トイレの総合メンテナンス会社として全国規模でサービスを展開しているのは日本でも同社だけである。業務は単なるトイレ掃除だけではない。トイレを徹底的にケアし、快適さを保つのだ。2代目の山戸伸孝社長に聞いた。

■便を「はじいた」ので「波自賀村」

日本唯一のトイレ総合メンテナンス会社であるアメニティの社員たちは全員、ビジネスネームを持っている。すべて、トイレにまつわる名前だ。社長の山戸伸孝(47歳)は「波自賀村跳男」(はじかむらはねお)である。

命名したのは山戸の父にして創業者の里志(さとし)である。その由来はなかなか興味深い。『播磨国風土記』にはこんな神話が書かれている。大汝命(オホナムチノミコト=大国主)と小比古尼命(スクナビコナ)の間で「粘土を担いで行くのと、糞を我慢していくのと、どちらが先に行けるか」というおバカな我慢比べ論争になった。実際に試したところ、大汝命が先に我慢しきれず、用を足し、それを笹が弾き上げて服についた。便を「はじいた」ので、この地を「波自賀村」(はじかのむら)と呼ぶようになったという。それに「跳男」を付けたわけだ。

社員の中にはもっとダイレクトに「おまる」という名前もあるらしい。いずれにせよ営業場面などではその話題で盛り上がって、効果抜群だという。

「先代(里志)が全員のネーミングをしたのですが、ネタとしては最高です」と山戸は笑う。トイレメンテナンス業を創始した創業者らしい発想力だ。

■トイレ診断士という資格も

トイレというと、なんとなく笑いを誘うが、アメニティのビジネスは真剣そのものである。山戸は「便器には一つずつ顔がある。だからこそ、トイレの医者であるわれわれトイレ診断士が診て、処方を提示します。最終的には治療とその後の健康管理もお手伝いするのです」と語る。

トイレ診断士とはアメニティが1997年から独自に始めた社内資格制度で、トイレの問題を科学的に分析し、対処できる技能と知識を身につけている専門家だ。

顧客から依頼を受けると、必ずトイレ診断士がトイレ室内、便器などをチェックし、臭気の濃度や種類を検知器で調べ、その発生源を特定し、さらに換気や排水管の状況、雑菌の度合いなども確認、汚れや臭気を根源から取り除いた上で、汚れにくいように予防処置を施す。便器表面だけを磨くトイレ掃除とは別の次元だ。

アメニティのサービスは「アメニティネットワーク」というフランチャイズ(FC)によって全国展開され、現在、60社が加盟、北海道から沖縄までカバーしている。全国規模でこうしたトイレ総合メンテナンスを行う企業はアメニティだけだ。

■最上級資格は「トイレクリーンマイスタートレーナー」

実はトイレほどメンテナンスが難しい空間はない。狭い割には、水回り、電気系統が集まり、臭気や汚れの発生源の多くは、便器の奥、裏側、排水管の中など、目の届かない場所にある。だからこそ、トイレ診断士制度を通じて必要なノウハウを身につける必要がある。

診断士には1級と2級があり、基礎研修を受けて1年間経験した後に2級を受けることができる。これは合格率90%だが、1級はそれほど簡単ではない。最低2年の経験の後、受験でき、合格率はわずか30%。年1回実施され、学科と実技試験がある。水回り、電気系統の機能と構造、臭気のメカニズム、関連法規などが問われる。

現在、FCも含めて、1級が68人、2級が74人となっている。最上級の資格では「トイレクリーンマイスタートレーナー」があり、日常の清掃管理手法についてメンテナンスワーカーに教えられるレベル。FCを含めて30人ほどが認定されている。

もともと日本人は清潔好きだが、近年、その傾向はますます強く、トイレの快適さが集客力を左右するようになっている。そのため、全国の大型商業施設、高速道路やJR・私鉄各社、飲食店チェーン、病院など人の集まる施設では同社のサービスが喜ばれている。

■「取れない汚れはない」

アメニティの事業の柱は主に3本ある。

「リピート・メンテナンス」(定期診断管理)は、定期的にトイレをチェックし、問題があれば対処する。具体的には便器の汚れや臭気確認、小便器の尿石防止剤の設置・交換、水を流す機器の診断、消臭剤の設置・交換などだ。作業後、リピート・メンテナンス報告書を作成する。

「リフレッシュ・メンテナンス」(機能・美観復帰)は、リピート・メンテナンスの前に実施されることが多い。見えにくい汚れを落とし、臭気を除去、排水管、汚水桝、床や壁の汚れ、設備機器の不具合などを直し、トイレ全体をリフレッシュする。

臭気の元は温水洗浄便座の裏側などに隠れていることが多い。尿石や汚物、時にはゴキブリの糞や卵などが付着していることもある。便座の脱臭フィルターも尿とほこりで目詰まりし、悪臭を放つフィルターになってしまう。床にこぼれた尿が目地にしみこんでいる場合は、汚れを除去し、必要に応じて床全体をコーティングする。

小便器の排水管内も内部に大量の尿石が付着し、管が細くなって、排水不良や悪臭の原因になる。そのため、電動ワイヤーや高圧洗浄機で尿石を取り除く。

山戸が「取れない汚れはない」と断言するだけのノウハウを持っている。

例えば、ある大型ショッピングモールでは、トイレ内の臭気がいつまでも抜けず、困って、アメニティに調査を依頼した。駆けつけたトイレ診断士は検知器で臭気濃度を調べ、風速計で換気扇の換気能力を確認、トイレ室内の容積から換気回数を割り出し、換気能力の不足が原因であると結論づけた。

こうした原因では、いくら芳香剤を設置しても意味がない。アメニティは感覚的なものを数値化してわかりやすく顧客に説明できるため、高い評価を得ている。

原因が設備にあるとわかれば、その改善も手伝う。それが3つ目の事業「リニューアル・サポート」(設備改善支援)だ。和式から洋式トイレに入れ替えたり、便器の数を増やしたり、タイルの貼り替え、便器や洗面台水栓の自動化なども行う。自動機器の製造も行っており、外食チェーンにも多数納入している。

■お姉さんはきれいだけどトイレは汚い

アメニティを創業した父の里志は、もともと経営コンサルタントの会社に勤務していたが、当時の社長から新事業を興したいと相談され、何をするべきか悩んでいた。そんなとき、ある高級クラブに飲みに行き、トイレに入ってふと気付いた。

「お姉さんはきれいだけど、トイレは汚い」

昔はせいぜい、ナフタリンがトイレにつり下げてあるだけで、その臭いが鼻についた。里志はもっとましな芳香剤はないのかと思い、メーカーを回ったが、誰もやる気がない。

そこで、海外から15分ごとに自動噴霧する芳香剤を輸入し、販売して交換する商売を始めた。昼はコンサルタント、夜は飲食店を回って芳香剤売りの毎日。次第に、顧客が増えていった。

■無理な拡大は望んでいない

商売になると見た里志は、新事業を譲り受け、コンサルタント会社を退社。1975年に東陽商会を設立、トイレ事業を始めた。芳香剤や尿石防止剤のレンタルがメインだった。

89年にアメニティを設立し、トイレ総合メンテナンス事業のフランチャイズ化を始めた。里志の熱意に共感する人たちが少しずつ集まり、トイレメンテナンスの意味が世の中に理解される共に、羽田空港や高速道路公団(当時)、JRなどから仕事が入るようになった。

94年には画期的な尿石防止剤「ピピダリア」の開発に成功した。それまでの防止剤は便器内の環境を酸性に変えて尿石となるカルシウム化合物の生成を遅らせる酸系薬剤だった。しかし、時間を遅らせるだけで、結局は尿石化を避けられない。

一方、ピピダリアは尿石が生成される化学変化を阻害する成分を含んでおり、尿石の発生をほぼ防げる。しかも、この成分は無害で環境に負荷を与えない。

薬剤メーカーと共同開発した世界初の商品で、特許も取得している。薬剤ケースには古紙を使っており、尿の跳ね返りを吸収する構造が花のダリアに似ていることから、ピピダリアと命名された。ピピはフランス語で小水の意味だ。ピピダリアは顧客の支持を得て、現在、月に2〜3万個を生産するが、市販はされていない。

「トイレは薬剤をただ入れておけばいいわけではありません。人の手があってきれいさを保てる。お客さまは薬剤がほしいわけではなく、トイレの衛生的環境を求めているのです」と、山戸はトイレへのこだわりを語る。

97年からトイレ診断士制度を開始。当初は営業活動の一環だったが、汚れや臭気の数値化を通して顧客に裏付けのある事実を伝えるという意味で、アメニティのサービスの土台となった。こうして、大手企業の信頼も得て、取引が拡大していった。

しかし、山戸は無理な拡大を望んでいない。

「無理な数字は追わない、敵を作らない、成長の種まきを怠らないことをモットーとしています。世のために働きたいという社員やFCが自然に増えていけば、結果的に売り上げも増えると考えています」

トイレの清潔度は、その企業の風土や文化にも関わり、成長の1つのキーワードにもなり得る。アメニティのサービスは日本の企業を活性化する大きな役割を担っているといえるだろう。

(文中敬称略)

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株式会社アメニティ
●代表者:山戸伸孝
●創業:1989年
●業種:トイレの総合メンテナンス
●従業員:42名(うち正社員36名)
●年商:8億1000万円(2016年度)
●本社:神奈川県横浜市
●ホームページ:http://www.do-amenity.co.jp/

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(ジャーナリスト 吉村 克己 写真提供=アメニティ)