ポドルスキで歴代9人目の「ドイツ人Jリーガー」 日本人選手の模範となった偉大な先人たち

写真拡大

Jリーグ開幕時にインパクトを残した、名手リトバルスキーの技術と闘志

 Jリーグにおけるドイツ人プレーヤーは、意外なほど少数派である。

 ヴィッセル神戸に加入したルーカス・ポドルスキが、25年の歴史のなかで歴代9人目なのだ。

 とはいえ、力強い足跡を残した選手は多い。黎明期のJリーグにおいて、ドイツ人選手は日本人選手の模範となった。

 ファーストインパクトを与えたのは、“リティ”ことMFピエール・リトバルスキーである。西ドイツ代表(当時)として1982年から3大会連続でワールドカップ(W杯)に出場し、90年イタリア大会では世界王者の一員となったこのドリブラーは、93年のJリーグ開幕をジェフユナイテッド市原(現千葉)のメンバーとして迎えた。

 当時すでに33歳である。キャリアのピークは過ぎていたものの、巧みなステップワークは衰えを感じさせない。リティと対峙した日本人DFたちは、「相手の逆を突くのがとにかく上手い」と口を揃えたものだ。

 テクニックに優れていただけではない。勝利への強い執着心を、リティは練習から燃やしていった。日本人選手たちが求める「プロとは何か?」の答えを、ピッチ内外で示していったのだった。

“弱小クラブ”浦和を変えたW杯優勝コンビ

 そのリティのパートナーとして、93年途中に市原入りしたのが、FWフランク・オルデネビッツだ。“オッツェ”の愛称を持つ左利きのストライカーは、同胞とのホットラインを開通させる。“リティの恋人”とも呼ばれたオッツェは、94年に30ゴールを奪ってJリーグ得点王に輝いた。

 同時期の浦和レッズでは、ドイツ人選手がチームを支えていた。93年にFWミヒャエル・ルンメニゲとDFウーベ・ラーンが来日し、翌94年にDFギド・ブッフバルトとMFウーベ・バインが合流する。そして95年、浦和は変わるのである。

 93年の開幕から2年連続の年間最下位に沈み弱小クラブのレッテルを貼られていた浦和は、この年からドイツ人のホルガー・オジェックを監督に迎えていた。ブッフバルトは守備の重鎮として最終ラインを束ね、バインは攻撃のタクトを揮う。リティと同じく90年W杯で世界一になった彼らが、攻守の二枚看板となっていた。

 バインの加入は、チームの得点源を覚醒させた。口ひげをたくわえた物静かなレフティーは、95年のシーズン開幕前にFW福田正博に訊いた。

「足下でパスをもらいたいのか、スペースで受けたいのか。どっちなんだ?」

 福田は「スペースで受けたい」と答えた。コミュニケーションと言うにはかなりささやかなこのやり取りで、彼らはお互いのプレーをシンクロさせていく。

「浦和で過ごした3年は忘れられない時間」

 福田の動き出しがほんの少しでも遅れたら、スルーパスには間に合わない。逆に動き出しがほんのわずかでも早かったら、オフサイドになってしまう。「最初のうちは、まったくタイミングが合わなかった」と福田は振り返るが、コンマの世界で動きを追求していった二人は、やがて最高のパートナーシップを結ぶ。

 バインのアシストを得た福田は、95年に32ゴールをマークし、日本人初となる得点王を獲得したのだった。93、94年と2年連続で年間最下位に終わっていたチームも、4位へ躍進する。

 後にバインは、こんな話をしている。大切なものを披露するように、彼はゆっくりと言葉をつないでいった。

「浦和で過ごした94年から96年までの3年は、僕のキャリアのなかでも忘れられない時間だよ。福田という素晴らしいFWと一緒にプレーできたし、サポーターの応援も素晴らしかった」

 黎明期のJリーグを知らない世代には、ドイツ人Jリーガーと言えばFWカカウが思い浮かぶかもしれない。ブラジル生まれのパワフルなストライカーは、2014年にセレッソ大阪の一員となった。

 J1リーグで下位に沈むクラブは苦しい状況に立たされていたが、カカウは12試合出場で5ゴールをマークする。セレッソがJ2へ降格した翌15年も、シーズン序盤の12試合に出場して2得点をマークした。

ポドルスキはカカウ以来のドイツ人Jリーガー

 Jリーグ各クラブが最大の“得意先”とするブラジル人選手はもちろん、韓国やオーストラリア、さらにヨーロッパの国々との比較でもオランダなどに比べればドイツ人選手は少数派だ。それでもセピア色の世界に生きたレジェンドも、2000年代にプレーした選手も、確かな存在感を示している。

 キャリアの円熟期をJリーグに捧げるポドルスキもまた、ドイツ人選手の価値を高めていくに違いない。

[歴代ドイツ人Jリーガー一覧]

1993〜94年

ピエール・リトバルスキー(市原/MF)

J1通算:63試合10得点

1993年

ウーベ・ラーン(浦和/DF)

J1通算:7試合1得点

1993〜95年

ミヒャエル・ルンメニゲ(浦和/FW)

J1通算:42試合13得点

1993〜94年

フランク・オルデネビッツ(市原/FW)

J1通算:55試合37得点

1994〜96年

ウーベ・バイン(浦和/MF)

J1通算:68試合25得点

1994〜97年

ギド・ブッフバルト(浦和/DF)

J1通算:127試合11得点

2003年

ディルク・レーマン(横浜FC/FW)

J2通算:12試合1得点

2014〜15年

カカウ(C大阪/FW)

J1通算:12試合5得点 J2通算:12試合2得点

【了】

戸塚 啓●文 text by Kei Totsuka

ゲッティイメージズ●写真 photo by Getty Images