日本の「ビーントゥバー」先駆者が経営で大事にする2つのこと

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NY発・チョコレート界の新潮流「ビーントゥバー」を日本でいち早く広めたMinimal(ミニマル)。「新しい文化を創造したい」という代表の山下貴嗣に、普段の心がけやものづくりの現場で大切なことを聞いた。

「Bean to Bar(ビーントゥバー)」とは、カカオ豆(bean)からチョコレート(bar)になるまでのすべての製造工程を一貫して手がけたチョコレートのこと。ミニマルでは、世界中から集められたカカオ豆の個性を生かし、カカオ豆本来の味わいや香りの表現に徹底的にこだわって製造しています。お酒やコーヒーとの相性もよく、男性のお客様も5割近くいらっしゃいます。

もともと僕はコンサルタント会社に勤務していました。仕事は充実して楽しく、いい時間とキャリアを積み重ねてきたのですが、やはりコンサルティングは当事者にはなれない。プロジェクトの達成はすごく嬉しいけれど、半歩遠い。

それで「30歳からは好きなことと、やりたいことと、意味あることが重なる仕事をライフワークにしよう」と決めました。

そんなときに知り合ったのが、ミニマルのチョコレート職人である朝日将人です。彼から教わって初めて食べたビーントゥバーの味は衝撃だった。その感動が忘れられず、世界中を回って、生産から製菓までを研究。一念発起してチョコレートメーカーを起業しました。

工房と店舗は渋谷・富ヶ谷と銀座、白金高輪の3拠点あり、約30人のスタッフがいます。当然ですが、朝日を中心にしたものづくりに集中する職人チームと、僕を中心にしたビジネスを回していく経営チームでは、価値観がまったく違います。

たとえばビジネスでは、好き嫌いにかかわらず仕事は当然”やるべきこと”。でも職人には、ものづくりに直接関わらないことでやりたくないことはモチベーションが下がるという人が多い。僕が未熟だったのですが、「新しいチョコレート文化を発信していこう」と思ってスタートしたのに早くも頓挫するかも、という危機を迎えたのです。

そんなときに友人に勧められて読んだのが、鈴木敏夫さんの『ジブリの哲学』。宮崎駿と高畑勲という天才に対し、プロデューサーの鈴木さんがどう働きかけているのかが綴られていました。もちろんそこに戦略はありますが、ベースは2人の天才に対する愛と尊敬。これは自分も同じだと気づき、その後の自分の考えと行動を変えることができました。

あとは最近、社員旅行先の群馬・水上温泉で高校時代からこれまでの軌跡を全員に話してもらいました。「自分史」の共有です。仕事において大切にしている価値観ややり方の共有をすることで、さらに風通しが良くなったと思います。

個人的に大切にしていることは、余白の時間をつくること。ベンチャー企業ですから、常に仕事に追われているし、それがいまは楽しくて仕方がない(笑)。でも、あまりにオーバースペックだと頭の中にゴミが溜まって、クリエイティビティが入ってくる余地がなくなる。

グーグルの「20%ルール」ではないですが、日々の余白がクリエイティビティを担保すると思うんです。ドリップにコーヒーを落とす。美味しいものを食べる。世界観のある場所に行く。映画を観に行く。哲学のあるプロフェッショナルに話を聞く。作品に触れる……。

それに経営者の役目は”決める”こと。余白は、後悔しない正しい判断ができることにもつながるなと最近よく感じます。

<山下貴嗣のある1日>

6:00 起床
9:00 出社
9:30〜10:00 開発会議
12:00〜13:00 ランチ
13:00〜19:00 商談
19:30〜22:00 会食
23:00 帰宅
1:00 就寝

<山下貴嗣が大切にするもの>


コーヒーメーカースタンド
オリジナル&オーダーメイド家具を製作するクラッチワークスで働いている友人がつくったもの。「100年後も色あせない機能美」を追い求めている彼の姿勢を尊敬しています。


人生の書『ジブリの哲学』と『BLUE GIANT』
『ジブリの哲学』は、ミニマルの経営で悩んだときに助けてくれた本。『BLUE GIANT』は、世界一のジャズミュージシャンを目指す男の子のマンガ。世界一とはいわずとも、僕らもそれくらい高い山を目指してはいるので、これを読むとモチベーションが上がります。


土屋鞄のペンケース
独立したとき、「この先の人生をともに歩んでいこう」と思って購入。革は、使い込んでいくとしっくり手になじんでよい味が出てくるところが好き。自分も流行り廃りではなく、時間の経過とともに価値が高まるブランドを築きたいです。

山下貴嗣(やました・たかつぐ)◎ 1984年、岐阜県生まれ。慶應義塾大学を卒業後、リンクアンドモチベーションにて数多くのコンサルティング業務に従事。ビーントゥバーとの出会いを機に独立、2014年にチョコレートブランド「ミニマル」を設立。