中村憲剛が、右の小林悠を見ながら、体をひねって縦の阿部浩之にスルーパス【写真:松岡健三郎】

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好調の川崎、戻ってきた「良い距離感」

 5日、ACLの影響で未消化となっていた明治安田生命J1リーグ第13節、川崎フロンターレ-浦和レッズの一戦が開催され、ホームの川崎が4-1で勝利した。この快勝劇のなかで、際立つ存在感を見せていたのが中村憲剛。レンズ越しに見ても、バンディエラの存在感は圧倒的なものがあった。(写真・文:松岡健三郎)

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 AFCチャンピオンズリーグ(ACL)の影響で延期されていた第13節の川崎と浦和の一戦。水曜日の平日開催だったが、浦和戦ということもあり、等々力陸上競技場には22,561人の観客が集まった。試合前に降った雨の影響で気温は27.6℃、湿度80%と、ピッチ上はかなりムシムシしていた。連戦が続く中、見た目以上に過酷な環境となった。

 なかなか調子の上がらない浦和。前節広島には打ち合いを制したものの、苦しい試合内容が続いており、川崎対策として3バックから4バックに変更して挑んだ。しかし、逆にプレーエリアが曖昧になってしまい、いいように川崎に主導権を握られてしまった。

 川崎は連勝こそ少ないが、ACLを勝ち上がるごとに調子を上げてきて、ようやく昨年までのパスサッカー、選手の距離感が戻ってきた。特に今季加入した阿部浩之がフィットしてきたことが大きい。

 G大阪のプレーエリアとは異なり、サイドのスタートポジションから、前線を自由に動き回り、それにクロスするようにして、小林悠とのコンビネーションも出来上がっている。この日の先制点も二人のコンビネーションから生まれた。

 浦和がボールを持ったときは、中村憲剛と阿部の2トップとなり、パスコースを限定する。追うのではなく、コースを切る。これが絶妙なポジショニングだ。これにより出たパスに対して、後ろが連動してボールを奪う。攻撃になると憲剛、阿部、小林がシンプルに攻め込む。

 1点目もその形から。センターバックの曖昧なプレーエリア(遠藤航と槙野智章の真ん中)に小林が侵入して、阿部からの絶妙なタイミングのパスにワンタッチで抜け出し、ゴール。
 
 2点目も大島僚太からパスを受けた憲剛が、右の小林に体を向けながら、中央へ走り込んだ阿部にスルーパス。浦和守備陣の準備が整う前に憲剛が体をひねり、DFを翻ろうした。

 前半16分、29分といい時間帯に得点を重ね、あとは浦和の出足をいなしていくだけ。ジメジメしたピッチで疲労度が高い上、川崎がいい距離感を保っていることから、浦和は飛び込めばかわされることもあり、ブロックを作ることが精一杯となってしまった。

交代前にバンディエラが残したメッセージ

 ここでゲームをコントロールしていたのが憲剛だった。ボールタッチこそ少なかったが、攻め急ぐ必要がなくなった30分以降はポジションを下げて、大島、エドゥアルド・ネットと共に3ボランチのような動きを見せ、試合の流れを読んだ。さすが川崎の「バンディエラ」だ。

 イタリア語ではbandieraと表記し、旗や旗手を意味する。サッカーでは主に長年同一チームでプレーする中心的人物(いわゆるミスター○○)に使われることが多い。

 今季から川崎のキャプテンは小林に託された。この試合も後半にPKを決めて、2試合連続2ゴールと阿部とともに調子を上げており、川崎の好調の要因の一つ。しかし、キャプテンとしてとなると、自然と憲剛と比べてしまう。

 長年キャプテンをしていた選手と比べるのは酷だが、まだキャプテンらしさは憲剛にある。試合をコントロールして、チームを引っ張る。ベテランだからこそもあるが、やはり川崎の象徴と言える。

 その瞬間がこれだ。

 後半に入って、73分浦和にCKから槙野智章に決められ1点差。スタジアムが嫌な空気につつまれた。浦和が目覚めてしまったか!?

 後半、2点差ということもあり、川崎の重心は前半より後ろにあった。そこで、浦和に点を取られた。ここで川崎ベンチが動く。憲剛に代わって、家長昭博を用意した。

 交代のタイミングでのCK。セットプレー直前の交代は避けるチームが多く、ここでもセットプレー後の交代を選択した。

 スタジアムの空気を察したのか、憲剛はCKを蹴りに行くときに、メインスタンドに向かって、両手を振りあげた。静まった空気を呼び起こし、CKで反撃するぞとチームにも、スタジアム全体にも示した。このまま守り切るのではなく。

 CKはショートコーナーを選択し、得点に結びつかず。76分に家長と交代となった。

 その後の2点に直接的にプレーで関わったわけではないが、サポーターを煽り、まだ攻めて勝つぞと示した憲剛の合図。82分に小林がPKを決め、さらに、84分には交代出場の長谷川竜也がダメ押しの追加点。

 交代前に残したバンディエラのメッセージが、浦和の反撃ムードをかき消した。

 浦和とは再びACL準々決勝で戦う。8月23日(等々力)、9月13日(埼玉)へ大きな影響を与えた2点となるに違いない。

(写真・文:松岡健三郎)

text by 松岡健三郎