ただ歩けば健康になるというわけではない

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 東京都健康長寿医療センター研究所の青柳幸利氏(運動科学研究室長)は、2000年から群馬・中之条町に住む人々を対象にした大規模追跡調査を行ない、身体活動と病気リスクなどの関係を調べる「中之条研究」を続けてきた。これは海外から「奇跡の研究」と称賛されるほどである。

 同研究では中之条町で暮らす65歳以上の全住民5000人を対象に、運動や身体活動の状況、食生活、睡眠時間、病気の有無などを聞く詳細なアンケート調査を年に1回行なって、健康状態を綿密に調べる。

 中之条研究で蓄積された膨大なデータから明らかになったのは、「歩くことは健康に良い」とするこれまでの“常識”が崩れたことだ。

 これは「歩く“量”だけでなく“質”にも注意を払うべき」ということであり、「歩数が多いほどいい、運動は激しいほどいい、という考えは誤り」「1日1万歩が健康の秘訣、は誤り」だという新常識である。

 その新常識とは、〈1日8000歩+中強度の運動20分〉が健康長寿をもたらすということだ。青柳氏はこの水準を「黄金律」と呼んでいる。

 また、青柳氏は疾病リスクを下げるのに筋トレは必要ないとする。しかし、「仮に速歩きができないほど筋肉が減少している人であれば多少の筋トレが必要でしょう。高齢者の場合、5m歩く時間を計って5秒以上かかるなら専門家の指導を受けて多少、筋力をつけていくべきです」と付け加えた。

 さらに速歩きする時間帯は、「夕方」が最適だと説明する。

「人間は体温が下がると免疫力が低下して、病気にかかりやすくなる半面、体温が1度上がると免疫力は60%アップします。

 基本的に人間の体温は起床時が最も低く、夕方にピークを迎えてから就寝に向かって低くなる。夕方に速歩きをすると体温が上がり、就寝時の体温も高くできる。それにより平均体温が上がるので、免疫力の向上、健康維持につながる」(青柳氏)

 中之条研究で導き出された黄金律に、自身の生活を近づけていく上で重要なツールとなるのが、研究の中でも用いられる「活動量計」だ。

 複数のメーカーから製品が発売されていて、2000円〜1万円ほどで購入できる。歩数計としての機能に加えて、「3〜4メッツ(※注)」の中強度の運動をした時間が計測、表示される。

【※注/運動強度を表わす単位。寝転がって安静にしている状態の酸素消費量を1メッツとして、その何倍のエネルギーを消費するかを示す運動強度の尺度。ちなみに、低強度(1〜2メッツ)は軽い家事、散歩、ゲートボールなど、中強度(3〜5メッツ)はやや重い家事、速歩き、山歩きなど、高強度(6メッツ以上)はテニス、ジョギング、水泳など】

 ミズノ・グローバルイクイップメントプロダクト部の三好彰氏が説明する。

「弊社が発売する『M55』(4000円+税)は、年齢を入力するとそれに応じた中強度の運動の強度が設定され、歩行速度から中強度の運動時間を割り出して記録します。1日に中強度の運動を何分行なったかのデータを最大2週間遡って見ることができる。1週間、1か月、2か月の平均値もわかるので達成度合いが把握しやすい」

 こうした器具を利用すれば、最新研究によって明らかになった、健康長寿に最適な歩行の「量」と「質」を目指すことが可能になるのだ。

※週刊ポスト2017年7月14日号