賞金王を走る宮里優作、今季3勝目へ気合を入れた(撮影:村上航)

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<長嶋茂雄 INVITATIONALセガサミーカップ 事前情報◇5日◇ザ・ノースカントリーゴルフクラブ(7,178ヤード・パー72)>

「試合をやりながら感覚が良くなってくると思う」。約1か月のオープンウィーク明けとなる今大会を賞金ランキング1位で迎えた宮里優作。この後に控える海外メジャー「全英オープン」に向けて、「いい流れを作りたい」と語った。

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60位タイで終わった「全米オープン」後は、「頭の中がいっぱいいっぱいだったのでリセットした」。クリアになった頭で自分のプレー映像を見直し、強風下でのセットアップの乱れなどを確認。「全英オープン」に向けて、クラブセッティングを含めたリンクスの風対策を練っていたが、ここにきて宮里を後押しするニューアイテムが手元に届いた。
大会前にテストしたブリヂストンの新ボールである“TOUR B X”に「直進性があって風に負けない。スピン量の多い僕にとっては、自分のやりたいことにあっていた」と好印象。「風が強い中でのスイング時に気にしていたことが減り、スイングだけに集中できる」と風の中でもプレーがシンプルになることで、ゴルフにもいい影響を与えている。
今大会のザ・ノースカントリーGCもアメリカンリンクススタイルで風が吹き抜けるレイアウトとあって、全英前の実戦テストとしてはうってつけともいえる。ニューボールを武器に今季3勝目を狙う。
<ゴルフ情報ALBA.Net>

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