ステップ初勝利を挙げたチャン・ウェイウェイ、メジャーでの躍動にも期待だ(撮影:村上航)

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<Skyレディース ABC杯 初日◇29日◇ABCゴルフ倶楽部(6,455ヤード・パー72)>
兵庫県のABCゴルフ倶楽部にて行なわれたステップ・アップ・ツアー第11戦「Skyレディース ABC杯」。今季2勝を挙げている谷河枝里子との死闘を制したのは、中国の新鋭チャン・ウェイウェイだった。
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この日は悪天候のため、1時間遅れで競技がスタート。チャンはリズムを乱されたか、スタートホールでボギーを先行させ、谷河と1打差で前半を折り返す。「目の前の1打1打に集中して、冷静に平常心でプレーすることが出来た」。ラウンド後の言葉通り、後半は感覚が研ぎ澄まされバーディが先行。谷河との一進一退の攻防はプレーオフまでもつれ込むこととなった。
「プレーオフのときのティショットは緊張しなかった。完璧に打てました」。自画自賛の1打はフェアウェイ真ん中を捉え、2オンに成功。イーグル奪取とはならなかったが、1.5mのバーディパットを沈めて勝負あり。土壇場での集中力には谷河も脱帽する他なかった。
今季から日本ツアーに本格参戦。ステップ・アップ・ツアー出場10試合中でトップ10フィニッシュが5回と抜群の安定感を誇る。それでも、「日本の選手は上手なので、私も腕を磨かないと埋もれてしまうかもしれない。もっともっと頑張って、また優勝したいです」と、初勝利にも慢心する様子はない。
再来週は中国LPGAツアー賞金ランク3位の資格で海外メジャー「全米女子オープン」に出場予定となっている。
「まず全米女子オープンの雰囲気を感じたいです。予選通過出来ればいいけど、向こうでも目の前の1打1打に集中し、今日と同じように楽しみたいです」
優しく、それでいて力強い表情で微笑んだチャン。日本で大器の片鱗を見せた20歳、大舞台で更なる成長を遂げることだろう。
<ゴルフ情報ALBA.Net>

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