40年後に初対面した父娘に直撃インタビュー(画像は『Traci Tooker Kostelnik 2017年6月12日付Facebook「June 11, 2017」』のスクリーンショット)

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先日こちらでお伝えした「Facebookを通じて40年の時を経て父と娘が初対面を果たした」というニュース。改めてSNSの持つ力を感じた出来事であった。このほどテックインサイトは、40年という歳月を経て初めて実父と対面した娘のジルさんに話を聞いた。

父親に関してはアルという名前と、40年前に働いていたバーの名前しかわからなかったジルさんは、長年父の行方を捜してきた。しかし4月にFacebookを通して父の居場所がわかり、6月に2人は初めて対面した。

父親のアルさんに出会えたことは、やはり「奇跡」というジルさん。タイミングがその奇跡を呼び起こしたのだと言う。10歳になった時、自分を育ててくれている両親が祖父母だということ、姉と思っていた人が実の母親だったことを初めて知ったジルさんは、実母リンダさんに母子としての関係を築くよう接してみたが、それは叶わなかったそうだ。それゆえ今回、父に会えたという奇跡のニュースもジルさんからは直接リンダさんには伝えていない。ジルさんは実母・リンダさんに対する思いをテックインサイトにこのように語ってくれた。

「私はリンダと話をしないので、姉がリンダに父のことを伝えました。ネット上でいろいろリンダのことが書かれていますが、正直辛いです。私自身は、リンダが私を育てなかったことに対して今は何とも思っていません。祖父母が私を愛し、思いやりを持って大切に育ててくれたことにとても感謝しています。私にとって祖母は特別な“母”です。リンダの役割は、祖母のために私を産むことだったのでしょう。祖母はリンダを出産後、健康上の問題でもう子供を産むことができなくなりました。私を産んで育てられなかったリンダが、子供が欲しくても産めなかった祖母に私を託し、全てがうまくいったことは奇跡です。ただ、リンダがなぜ私の実父に真実を告げなかったのかということについて私には理解できません。でも、それはリンダの意思だったのだから私がとやかく言うことではないと思っています。」

ジルさんによると、リンダさんはその後ある男性と結婚し男児を出産したそうだ。ジルさんはこれまでに一度だけ、半分血の繫がった弟ジャスティンさんに会ったことがあるが、最近はFacebookを通して連絡を取り合っているという。また、リンダさんとアルさんも現在はFacebookで繋がり、友達関係を築いていることを明かしてくれた。

ジルさんは、テックインサイトのインタビューで自身が同性愛者であること、結婚して2年半になるシャンタルさんというパートナーがいることも明かしてくれた。40年の時を経て父との初対面を果たしたこともあり、現在とても幸せだというジルさんは、2か月後にアルさんが自分の住むコロラドに来るのでこの夏は家族全員で集まる機会を持ちたいと願っていること、クリスマスはラスベガスで一緒に過ごす計画を立てていて、そこで初めておばのジョアンに会う予定になっていることなどを話してくれた。

ジルさんとアルさんは、今では古き良き友人のように頻繁に電話で連絡を取り合っており、何時間でも話すことが尽きないのだそうだ。2人は容姿がとても似ているだけでなく、音楽や車の趣味、ユーモアのセンスなど驚くほど共通点が多いこともわかったとジルさんは言う。「私はまるで父の“小柄な女性バージョン”のようなの」と嬉しそうに語ったジルさん。最後にジルさんは、離れ離れになった親族をSNSで捜している人たちにこのような励ましのメッセージを残してくれた。

「絶対に諦めないで。どんな小さな情報からでもミステリーの鍵を開けることはできるわ!」

画像は『Traci Tooker Kostelnik 2017年6月12日付Facebook「June 11, 2017」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 エリス鈴子)