プランクトンが大量発生すると赤潮になることが知られていますが、これらのプランクトンは夜になると波や魚の動きに反応して光り輝くことで知られています。この夜光虫と呼ばれるプランクトンがオーストラリア南部で発生し、歩いた場所や触った場所が青く発光する幻想的な様子が撮影されました。

ムービーは以下のウェブサイトから見ることができます。

Glow-in-the-dark algae lights up Port Lincoln beach in South Australia - ABC News (Australian Broadcasting Corporation)

http://www.abc.net.au/news/2017-06-19/luminescent-algae-in-port-lincoln/8630666



暗闇でぼんやりと青い物体が光っているのが見えます。



やってきたのは人の足。ざばーっと足を上げると、水面が幻想的に輝きます。



これは夜光虫という海洋性のプランクトンで、触らない時は薄いピンク色をしたのりのように見えますが……



波が起こったり人や魚などが触れたりすると、触れた場所が青く輝きます。



何もないように見えるところを踏みしめると、バシャッと青い液体が飛び散り……



沖で船を走らせると青い軌跡が現れます。



海洋学者のIvan Nagelkerken氏によると、夜光虫が輝くのは、敵に食べられそうになった時に光り輝くことで、捕食者の捕食者を引き寄せるためとのこと。



夜光虫は温かく栄養の多い海水を好み、タスマニアやオーストラリアの東海岸ケアンズでよく見られるのですが、今回はオーストラリアの南海岸で発見されました。犬の散歩をしていたKye Higginsさんが足に光り輝くねばりのある液体がついているのに気づいたそうです。



なお、夜光虫に触れても人体に害はありません。夜光虫の光は死が近づいていることのサインでもあり、光り輝く夜光虫は数日間のみしか見られないそうです。



以下のムービーなどからも青く輝く夜光虫の様子を見ることが可能です。

Fluorescent Plankton at Night - YouTube

こっちは夜光虫のいる海でサーフィンを行う様子。

Red Tide Surfing San Diego 2011 - Bioluminescence - YouTube

また、2015年1月には香港でも美麗な写真が撮影されており……

A Bioluminescent Bloom in Hong Kong - The Atlantic

https://www.theatlantic.com/photo/2015/01/a-bioluminescent-bloom-in-hong-kong/384759/



2017年6月始めには日本でも神奈川県・横須賀市で見られました。

夜光虫か…海が青白く光る現象 横須賀市|日テレNEWS24

http://www.news24.jp/articles/2017/06/06/07363442.html