ホールアウト後、キャディと握手をかわす松山(写真:USA TODAY Sports/ロイター/アフロ)

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男子ゴルフのメジャー第2戦、全米オープン選手権は18日(日本時間19日)米ウィスコンシン州のエリンヒルズ(パー72)で最終ラウンドが行われ、松山英樹は8バーディー、2ボギーの66とし、通算12アンダーの276で米国のブライアン・ハーマンと並んで2位タイとなった。メジャーでの2位は自己最高で、1980年の同選手権で2位に入った青木功に並んで日本勢最高順位となった。
 
 6打差の14位からスタートした松山は、この日、猛追。最終の18番を終えた時点では、首位のブルックス・ケプカ(米国)に1打差と迫ったが、ケプカにそこからスコアを伸ばされて優勝を奪われた。

 この日の松山の奮闘ぶりを、ゴルフ・チャンネルの公式サイトは「松山がエリンヒルズで2位タイ。世界2位」というタイトルの記事で取り上げた。

 同記事は「(最終ラウンドの行われた)日曜日、全米オープンのリーダーボードで猛烈な追い上げをみせるも、松山は悲願のタイトルに届かず。しかし日本の天才は次の公式世界ランキングで自己最高位を手に入れることになった」とはじめ、「松山はエリンヒルズでの最終ラウンド、風のあるコンディションの中で8バーディーという素晴らしい戦いをした。6アンダーの66はこの日の最少スコア。6打差で最終ラウンドをスタートしながらブライアン・ハーマンと並んで2位タイで終わらせた」と続け、「今日はいいプレーができた。あともう少しのところまで来たが、悔いはない」という松山のコメントを紹介した。

 さらに「2位タイは松山にとってメジャーで自己ベスト。彼は2013年に(ペンシルバニア州の)メリオン(ゴルフクラブ)で行われた全米オープン以来、今回で6度10位以内に入っている」とした。
 
 1年前の全米オープンでは、優勝したダスティン・ジョンソンが、その過程でホールアウト後に一罰打を受けたことで大騒動になるという事件が起こった。

 同サイトでは、その例を上げて、「松山も最終の局面で全米ゴルフ協会の騒動の中に自らの身を置くかのように見えた」とした。「15番ホールの第3打を打つのに98秒かかったとして、松山は“バッドタイム”を取られた」とその理由について語ったが、「でも松山は2つ目のバッドタイムを得ることなく残りのラウンドを終わらせた。2つ目を取られたら、1罰打となっていた」と松山が余計な緊張感を持ってラウンドを回らなければならなかったことを明かし、「そんなにゆっくりプレーしていたとは思わなかった。でもそれを(一度目の警告を)もらって、16番と17番ホールは急いで回った」という松山のコメントを紹介した。
 

 そして同サイトは、改めて「松山は次の世界ランキングが発表される時には、ロリー・マキロイやジェソン・デイよりも上でダスティン・ジョンソンに続く2位に上がる」と、その後正式に発表された順位について触れ、「2位は彼のキャリアの最高で、日本勢の男子としても最高だ」と加えた。

「(2日目の)第2ラウンドでも(この日最少に並ぶ)65だった松山は、もっと一貫性のあるプレーができること、そしていつかメジャーで優勝した初の日本人となることを望んでいる」とし「(4日間のうちの)2日は良くできたが、それだけでは(優勝するのに)十分ではなかった」との松山のコメントも加えた。

 松山のこの日の猛追については、他の海外メディアでも取り上げられた。

 スポーティングニュース誌の公式サイトは「フィールドに残っていた中で最高ランク(4位)の松山は、最終ラウンドで6アンダーの66と猛チャージをかけて来た。15番ホールのパー4では、フェスキューにティーショットを打ち込んでボギーとしてしまったが、16番ホールのパー3と、18番ホールのパー5ではバーディーで終わらせた。だが(優勝するのに)十分ではなく、最終的に2位タイで終えた」とした。

 ボストン・グローブ紙の公式サイトでも「松山は優勝争いに加わるためにベストを尽くした。トップから6打差で始め、6アンダーの66でリーダーボードを急上昇した。18番ホールをバーディーで終え、ケプカに一打差で終えたが、ケプカは終盤火がつき、自らと他の競技者の差を広げた」とした。

 ゴルフ・マガジンの公式サイトも「松山は6打差でスタートしたが、11、12、14、16、18番ホールでバーディーとし、リーダーにプレッシャーをかけていった。ラウンドを終えた時点で単独2位だったが、その時点でまだ13番ホールだったケプカがその後14、15、16番ホールでバーディーとしてリードを奪った」と松山の猛チャージぶりと、それにも怯むことのなかったケプカの様子を伝えた。

 日本人として歴代最高のランキング2位となった松山の名前は、海外のゴルフファンに、これまで以上にしっかりと刻まれたのは間違いない。