ようやくお目覚め?渡邉彩香が4試合ぶりの決勝ラウンドへ(撮影:米山聡明)

写真拡大

<ニチレイレディス 2日目◇17日◇袖ヶ浦カンツリークラブ 新袖コース(6,566ヤード・パー72)>
3試合連続で予選落ちを喫していた渡邊彩香がトータル1オーバーの30位タイでフィニッシュ。久々の決勝ラウンドへと駒を進めた。

「できれば、最終18番パー5で8メートルのイーグルパットを沈めておきたかったんですけどね。でも、イーグルチャンスを迎えられるようになったのはうれしいです」
これまではティショットが左右にブレていたこともあり、2打目でグリーンを狙うのが難しく、バーディチャンスすらなかった。ホールアウト後はスイングのどこが悪いのかを考えるようになり、本来の思い切りのよさを失う原因にもなっていた。真面目すぎるが故に陥った不調だったといえるが、もっと気楽に考えてみようと気分を切り替えた結果、ショットが真っすぐ飛び始めたという。さらに、パターの裏に鉛を貼り、シャフトを重いタイプに替えたことで、ストロークもよくなってきた。
「軽いタイプはテークバックでヘッドを大きく上げてしまい、インパクトを緩めがちでしたが、重いタイプだと小さい振り幅でも転がってくれるので、インパクトが緩まないんです」
 
安心してストロークできることで、タッチも合うようになった。「ようやくゴルフが楽しくなってきました。今までは常にいいときを目指そうとしすぎたのかもしれません。いいときもあれば、悪いときもあるのがゴルフなんですよね」。
と、久々に明るい表情を見せた渡邊。宮里藍が引退宣言をした今、同じクラブ契約先であるブリヂストンスポーツのエースになりたいと語っていたが、ポテンシャルを考えれば、ツアーを引っ張るぐらいの自覚を持ってもいいのではないだろうか。
文/山西英希
<ゴルフ情報ALBA.Net>

全米オープンは波乱の展開に!松山英樹ら日本勢の順位は?
「ショックです」ハーフ“48”を叩いた渡邉彩香に何が起こった?
「優勝パットよりも緊張した」渡邉彩香、初のランウェイにドキドキ!
ウェッジは短く重くでゆったり振れる 【6回目】渡邉彩香のセッティング
セクシー写真ばかり集めてみました!女子プロ写真館更新中!