ものによってはチェックが必要なので意味を覚えてほしい

 ボンネットを開けると、エンジンルームにはいくつかのキャップがある。それらは油脂類など、液体系を補充するために必要なキャップなので、一通り覚えておこう。

.イルフィラーキャップ

 エンジンオイルを交換するとき、新しいオイルはここから入れる。新しいオイルを入れるときは、オイル缶から直接注ごうとするとこぼれたりするので、オイルジョッキや漏斗(ろうと・じょうご。2リッターぐらいのペットボトルの先端をカットしても代用できる)を利用しよう。

 オイル交換を怠っていたクルマは、このキャップの裏側にスラッジが溜まっていることも……。走行中にゆるんでも困るが、あまり固く締め過ぎても、次回の交換時に困るので、ほどほどにギュッと閉めておこう。

▲Εッシャー液タンクのキャップ

 ウインドウォッシャー液を補充するためのキャップ。キャップの蓋にウインドウォッシャーのマークがついているのでわかりやすいはず。ウォッシャー液が減ってきたら、空っぽになる前に補充したい。量販店やホームセンターで市販のウォッシャー液の原液を買ってきて、水道水で希釈して補充するだけなので、簡単かつリーズナブル。

クーラントのリザーバータンクのキャップ

 ラジエータの冷却水=クーラントの量は、このリザーバータンクで点検・管理ができる。点検は、エンジンが冷えている状態で、クーラントの水位がリザーバータンクのアッパーレベルとロアレベルの間にあればOK。

 エンジンを始動させてしばらくすると、ラジエータやエンジン内のクーラントが膨張し、リザーブタンクに押し戻され、リザーバータンクの水位も上がるが、エンジンが冷えれば、それらのクーラントはラジエータ側に吸い上げられて本の水位に戻る。

 蒸発によって、失われる分も多少はあるが、通常、年間を通してほとんど減ることがない。リザーバータンク内の水が減るのが早かったら、とりあえずキャップを開けて、クーラントもしくは水を追加し、経過を観察し、再度減るようなら、ラジエータやホースなど、水まわりのどこかでリークしている可能性があるので要点検。

ぅ薀献─璽織ャップ

 クーラント交換(約2年毎)を交換するときに、新しいクーラントを入れる注ぎ口のキャップ。加圧弁になっていて、クーラントが沸騰しづらいようになっている。またクーラントの熱膨張に合わせて、クーラントをリザーバータンクに逃がしたり、リザーバータンクから吸い戻したりする圧力調整弁の役割もある。

 長期間使っていると、開弁圧が低下したり(専用のキャップテスターでチェック)、ゴムパッキンが劣化してくるので定期的な交換が必要。ときどきはラジエータキャップを開けて、キャップの状態を点検するとともに、ラジエータ内のクーラントの量(溢れるギリギリが正常。そうでない場合は、ラジエータ内のエア抜きが不完全、もしくは冷却水漏れの可能性がある)、汚れ具合もチェック。

 クーラントは不凍液であると同時に、防錆成分が入っているが、長期間無交換だとその防錆効果が衰えてくる。なお、ラジエータキャップは、エンジン始動中や停止直後に開けると、蒸気が噴出する可能性が高いので非常に危険。キャップを開けるときは、必ずエンジンが冷えた状態で!

基本的に減らない液類もたまにはチェックしてほしい

ゥ屮譟璽フルードタンクのキャップ

 油圧ブレーキを作動させるブレーキフルードのタンク。ブレーキパッドが減るにしたがって、液面も下がってくるが、ブレーキフルードの総量は減ることはないので、通常は付け足しは不要。ただしブレーキパッドの残量が十分にあるのに、液面が下がっていたら、フルード漏れの可能性がある。

 ブレーキフルードタンクの液面が、ロアレベルを下回ると、車内のサイドブレーキ警告灯が点くので、サイドブレーキを戻しても警告灯が点く場合は、ブレーキフルードタンクを確認。

 また、ブレーキフルードは鮮度が高いうちは、ほぼ透明だが、水分を吸って劣化してくると次第に茶色っぽくなってくる。ブレーキフルードタンクを見て、フルードに色がついてきたら、早めにフルード交換を行おう。

 ハードなブレーキを繰り返すと、ブレーキラインに熱の影響で気泡が入ることがある。そうした場合、このブレーキフルードタンクのキャップを開け、そこから新しいフルードを注ぎつつ、キャリパー側から古いフルードを抜き取る“エア抜き”作業が必要になる。

Εラッチフルードタンクのキャップ

 MT(マニュアルトランスミッション)車には、ブレーキフルードタンクのそばに、小さなクラッチフルードタンクが付いている。クラッチフルードのラインも密閉されているので、どこかでリークしていない限りは基本的に減らないと考えていい。しかし、長期間無交換が続くと真っ黒に……。色と量は定期的に点検を。

Д僖錺好謄侫襦璽疋織鵐のキャップ

 パワステフルードも基本的に減るものではないし、自動車メーカーからは、基本的に交換時期の指示はない(=無交換でOK!?)。しかしパワステタンクのキャップまわりにパワステフルードが滲んでいることは少なくない。よほどのことがなければ、ウエス等でただ拭き取るだけで問題ないが、ときどきキャップを開けて、量と汚れ具合は点検しておこう。