「AKB48 49th シングル選抜総選挙」を直前に控えているNMB48メンバーたち。今年は、絶対的な存在である山本彩が不参加となるだけに、各メンバーがどんな気持ちで選挙を迎えるのか?NMB48を追い続ける当サイトでは、ファッションアプリで大人気となっている村瀬紗英に話を聞いた。村瀬は速報では21位と大健闘。このインタビューは速報発表直前のものになる。

-遂に総選挙が始まります。

村瀬
目標順位はメッチャ高いんですよ。20位って言っているんですけど、選挙公約は49位までに入ったらって言っているんです。選挙公式本の20位っていうのは、20歳になったからっていう軽い気持ちで(笑)、リアルな目標は49位です。

-今年のポスターはシンプルなものですね。

村瀬
バーって貼られた時に、しっかりと顔が見えたほうがいいなと思いまして。

-やはり、ビジュアルに自信があるから?

村瀬
いや、ちゃいますよ(笑)、そんなの全然。顔が真ん中にバーンとあったほうが目が行くじゃないですか。すごくお気に入りです。

-自分では顔がいいと思ってないんですか?スゴく可愛いと思うんですが。メンバーにも毎回言われてますよね。

村瀬
いや思ってないですよ、恥ずかしい。メンバーから褒められても、めちゃ嬉しいんやけどなんて返したらいいんかわからなくて。せやから、本当にカワイイとは思ってないんです(笑)。

-総選挙へ掛ける思いは?

村瀬
総選挙に自分が参加しているなって感じたのは2年前くらいからで。

-今回ですでに6回目の参加ですよ。

村瀬
最初の方はちょっとでも知名度が上がればって思っていたんですけど、去年はメッチャ悔しかったので順位をスゴく意識するようになりました。

-去年の88位という順位については?

村瀬
発表されたのが終わった後やったじゃないですか。なので、あとちょっとっての知ってスゴく悔しかったし、その悔しさがファンのみんなとのパワーになって気合いが入りました。

-ここまで本戦ではずっと圏外だったわけですが、選挙に臨むモチベーションってどのようなものだったんですか?

村瀬
去年は速報にも入れたので、本戦ではスゴくドキドキしたんです。でも、それより前の選挙は客観的に見ていました。

-今年の目標49位はなぜ?

村瀬
フューチャーガールズのセンターなんですよ、この順位が。これまでNMB48の楽曲でもまだセンターをしたことがなくて、リクアワとかでもこれがしたいって胸を張って「自分の曲や」って言うものがないので、センター楽曲が欲しいんですよ。

-目標順位に対してやっていることは?

村瀬
いままでは、自信がなくて「こうなりたい」っていうのを恥ずかしくて言えなかったんです。ファンの皆さんからも「もっと気持ちを教えてほしい」と言われていて、去年くらいから自分の目標を言うようになりました。それからは、ファンの皆さんとも結束が強くなったし、ファンの方同士も仲良くなったり、絆が強まったと思います。

-村瀬さんにとって総選挙とは?

村瀬
なんやろ…順位つけられるのがプレッシャーやし怖いんですけど、AKB48さんの一大イベントじゃないですか。総選挙があったからAKB48が世間に知られたわけやしNMB48も出来たわけで、そこから逃げていたらあかんな、とは毎回思っています。

-怖いって感情はなぜ?

村瀬
不安になる。入らんのかな?とか、怖いじゃないですか。応援してくれる皆さんも励ましてくれたり、ファンの皆さんも同じ気持ちだと思うんですよ。だから、怖いんです。

-実際に、総選挙は嫌なイベントなんですかね?

村瀬
自分の精神的にはキツイって気持ちもあるんですけど、ファンの皆さんとの結束力が強まるのはスゴく大切なことかなと思います。いままでランクインしたメンバーを見て、勝ち取った順位が出来るっていうのはスゴく素敵なことやと思うし、その形を今年は作りたいです。

-総選挙本でも取り上げられ、期待はされていますよね。

村瀬
去年は自分でも速報に入ったし期待していました。実は、わたし岡山でラジオをやっていて、総選挙直後の電話インタビューコーナーがあって、それがそのまま流れていたんです。そのラジオインタビューで、ラジオのお仕事が終わりになるんですよ。それが最終回なんですよ。

-スタジオ収録終わりとツイッターでつぶやいていた仕事ですね。

村瀬
それが、総選挙当日で終わりなんです。去年の電話インタビューが泣きすぎて喋れてないんです。ファンの人も聞いて泣いてしまったと言われて。4年やってきた締めくくりでもあるので、絶対に笑って報告して終わりにしたいんですよね。涙では終われないんですよ。

-NMB48山本彩さんが初めて出ません。

村瀬
彩さんは絶対的なエースでキャプテンで、その背中が見れないのはメッチャ心配やけど、それ以外のメンバーが露出するチャンスなので、メンバーは気合い入ってます。結果出さないとって気持ちですね。

-ピンチ感は?

村瀬
メディアとかファンの方にはピンチやと言われてしまうんですが、メンバーの中ではすごい気持ちが上がっていると思います。今年は、いろいろな個性の子ばかりなので、NMB48から80位までにいっぱい入ってほしいですね。

-NMB48が選挙に弱い、っていうのはなぜ何でしょうね?

村瀬
何でなんですかね?ファンの方でも熱い人がいっぱいいるのも知っているし、NMB48が選挙に弱いっていうのは…わたしは弱いって思っていないので、「そんなことないぞー!」って見せつけたいです。(後編へ続く)