中村獅童

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 歌舞伎役者の中村獅童が5月18日、自身が肺腺がんであることを告白した。

「病に打ち克ち、必ず元気になって今まで以上に良い舞台がつとめられますよう、より一層精進いたし、また皆様にお目にかかりたいと思っております。そのために、今しばらくお時間をください」

 彼が発したこのメッセージからは病気と闘う強い意志が垣間みえるが、肺腺がんを告知された時の落胆は大きなものだったろう。また、このニュースの与えた衝撃は、歌舞伎界だけでなく世間でも大きなものだった。肺腺がんを含む肺がんの罹患率は増加傾向にあり、2014年には男性の肺がん罹患率は胃がんを抜いて1位だった。多くのがんは初期段階での自覚症状が乏しいが、それは肺がんも同様である。

 桶川みらいクリニック院長の岡本宗史医師は、「肺がん全体でみると、統計的には40代後半からの罹患率が高い傾向にあり、特に喫煙者やリスクの高い方は、無症候でも定期的な検査を行うことで早期発見につながる可能性がある」と言う。同クリニックは、地域住民からの信頼が厚く、1 日に100 名以上の患者が訪れる。禁煙の重要さと同時に、肺がんに対する認識や定期的な検診の重要性を呼びかけている。

●肺腺がんとは

 肺がんには、大きく分けて小細胞肺がんと非小細胞肺がんの2 種類がある。小細胞肺がんは、進行が速く手術適応にならないケースが多いが、放射線療法、化学療法への反応が良いといわれている。一方、中村獅童が罹患した肺腺がんは非小細胞肺がんで、進行は速いものから遅いものまで多様だ。一般的に喫煙は肺がんの危険因子となるイメージがあるが、肺腺がんは、小細胞肺がんや、もうひとつの非小細胞肺がんである扁平上皮がんに比べると、喫煙との因果関係が薄いといわれている。また、男性ばかりでなく女性の罹患率も高いのが特徴だ。自覚症状としては、呼吸器系の症状が現れる。咳や痰、血痰、胸の痛み、微熱といった症状が長期間継続する場合は要注意だが、本人は風邪だと思い込み受診が遅れるケースも少なくない。

●肺腺がんのステージとは?

 中村獅童の肺腺がんのステージ(進行度)は、最も低い1Aと報道されている。ステージ1Aは、どこにも転移はなく手術により回復することが十分期待される段階だ。ちなみに、肺腺がんのステージは以下の通りだ。

1A 期:3cm 以下の腫瘍で転移なし
1B 期:5cm 以下の腫瘍で転移なし
2A 期:1 番近いリンパ節転移のみで5cm 以下の腫瘍または、転移なしの7cm以下の腫瘍
2B 期:2A 期よりも同葉内転移、胸壁・心膜に浸潤など、なんらかの悪条件がひとつプラスの状態
3 期:肺を超えて周囲の臓器や組織まで広がりリンパ節への転移もある
4 期:肝臓や脳などの肺から遠い臓器や、肺の別の場所に転移が見られる状態

 一般的にステージ1 期、2 期では、手術でほぼ切除できるケースが多い。3 期では、手術・放射線治療・化学療法を組み合わせて治療を行うが、免疫力や合併症の有無などでも選択肢は変わる。4 期では、緩和ケアが中心となり、手術などの根治的治療、放射線治療を行うことはない。

●肺腺がんは予防できるのか?

 先述したように、肺腺がんについてはほかの肺がんと異なり、喫煙との因果関係は薄いといわれている。しかし、リスク因子ではあり、また心筋梗塞などほかの病気のリスクにもなるため、喫煙は絶対に控えるべきである。肺腺がんだけに限っていえば、大気汚染物質やアスベストや砒素などの職業的暴露がリスクとなる。これらの粒子は小さいため、肺腺がんは肺の末梢(外側)に生じやすくなる。

 肺腺がんについても、ほかの疾患と同様に、野菜や果物などの定期的な摂取が確実な予防因子とされている。また同時に、適度な運動、ストレスをためないことなどが大切であるが、忘れてならないのは、岡本院長のコメントにあるように早期発見に対する意識である。初期段階の咳や痰が長く続くなどの症状がある方や、上記リスク物質に接触することが多い工場労働者などは、特に早めの受診がカギとなるだろう。中村獅童は、現在44歳。やはり40歳を過ぎたら定期的な検診を心がけたい。ともあれ、中村獅童の回復と1日も早い復帰を祈りたい。
(文=吉澤恵理/薬剤師)

取材協力 桶川みらいクリニック http://okegawa-mc.jp