ブランド乱立の国産豚をよそに、カナダポークがすごく伸びている理由

写真拡大

<フードクリエーター 畑井貴晶>

 豚肉はいろいろありすぎます。

 銘柄なのか、種類なのかも定かではなく、非常にわかりにくいんじゃないかと思います。

◆豚の名前がゴチャゴチャで意味がわからない!

 牛肉は、和牛と輸入牛が大きくちがうのでそこで一区切りつきます。和牛のほとんどは純粋種ですから、それもわかりやすい。対して豚肉は、和豚の区分けが明瞭ではないというか、そもそも和豚という言い方自体が流通していません。

 ためしに検索してみると、「和豚」は「和豚もちぶた」とセットで出てきて、「もちぶた」はもちもちして美味しい豚というのがおおよその定義のようなのですが、外国産でも「もちぶた」は使っています。

 以下に整理してみると、

●もちぶた
品種や肥育法ではなく、肉質がもっちりとしてきめの細かい良質の豚肉を指す名称。出荷量はもっとも多いもの。品質を指す言葉なので、外国産のもちぶたもあります。

●黒豚
黒毛和牛と同期するようにややリードしているのが「黒豚」です。鹿児島や沖縄で育てられた、種としては純粋バークシャー種同士の交配から生まれた豚のことですが、その種を指しているのでカナダ産の黒豚があったりします。

●三元豚
三種の純粋種を交配させた、それぞれの長所を引き出すように作られている一代限りの交雑種。もっとも多く生産されているのはランドレース種、大ヨークシャー種、デュロック種の掛け合わせ。近年、黒豚のバークシャー種や金華豚などを交配させた三元豚も見かけるようになりました。

●SPF豚
母豚から外科手術によって無菌的に取り出した子豚を種豚として育成した特定病原菌不在の豚のこと。

 おわかりになりますか? たったこれだけでも、けっこう混乱しますね。なぜならば、品種と品質と育て方がごちゃまぜになって命名されているからです。

 さらにこれらに、土地名の銘柄や農場主の名前ブランドが掛け合わさります。越後もちぶた、房総もち豚、瀬戸のもち豚、カナダもち豚。山形三元豚、米沢三元豚、カナダ三元豚。岩手SPF、信州SPF。

 平牧三元豚、折爪三元豚などは農場主の銘柄。

◆イベリコ豚のうち、どんぐりを食べて育ったのは10%だけ

 まさに群雄割拠している状態ですが、この中から二つ、イベリコ豚とアグー豚はブランドとして一線を画しています。

 どんぐりを食べて育った豚がイベリコ豚、600年前に中国から渡ってきた島豚の純粋種がアグー豚、というのが一般的な理解と思われますが、実はイベリコ豚とは血統のことで、放牧されどんぐりを食べて育った豚はイベリコ・ベジョータという名前がついています。全体の10%程度と言われます。

 ベジョータという別名があるということは、単にイベリコ豚といったら、どんぐりを食べて育っていない豚だということになります。

 アグー豚はいま生産量が追いつかず、育ちの遅い、育っても小さい純粋種はほとんどいなくなり交雑種になっているそうです。

 こういった独自ブランド乱立の豚肉業界には、これといった工夫も効能もないのに安易に土地名を冠して、もっともらしい銘柄にするようなことはやめたらどうか、という規制が公的機関からかかってきている始末。

◆カナダポークが、すごい勢いで伸びている

 和牛業界が格付けによって輸入牛と棲み分けたように、個々の銘柄に思い入れるだけでなくて、「和豚」という総体的な防衛をしないとまずいんじゃないのかなあと傍目にも心配になっていたところへ、銘柄豚から頭一つ抜け出たのがカナダポークです。

 和牛と輸入牛にあるような決定的なちがいは和豚と輸入豚にはなく、味も見た目もほとんど差がないところを突いた会心のブランド展開で、頭一つどころか三馬身(三豚身?)ほどもリードしていると思うくらい、破竹の勢いで伸びています。