「未来食堂 HP」より

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 神保町に「未来食堂」という一風変わった名前の食堂がある。変わっているのは名前だけではない。行ってみるとわかるが、いや、行ってみなくてもホームページを見るだけでも、わかる。でも、行ってみてほしい(ただし、5月29日まで産休でお休み中)。2015年秋に開業した、この未来食堂の店主が「小林せかい」さんだ。

 もう1人、軽井沢にこれまた一風変わった全寮制高校がある。2014年8月に開校したインターナショナルスクール・オブ・アジア軽井沢(ISAK)だ。現在、世界39カ国から約150名の高校生が集い勉強に励んでいる。「多様性を活かす力」「自ら問いを立てる力」「困難に挑戦していく力」を養い、世界中で変革を起こせるリーダーを育成することを目的に設立された。この代表理事が「小林りん」さんだ。

 2人の小林さんは相当パワフルだ。今回は小林せかいさんの未来食堂を紹介したい。

●エンジニアが始めた、たった1人の食堂

 小林さんは、東京工業大学を卒業したリケジョだ。日本IBMやクックパッドでエンジニアとして働いていたが、もともとの夢を実現したいと職を辞し開店したのが未来食堂である。エンジニアらしく徹底した効率化を図っている。ランチタイム、席に座るとお膳が出てくる。以前は日替わりですべて決まっていたが、今は複数の小鉢から選ぶことができる。それでも十分過ぎるくらい、早い。

 それから、従業員は小林さん1人だ。店に行くとわかるのだが、実はもう1人働いている。1人ではないじゃないかと反論されそうだが、実はボランティアなのである。つまり無給で働いている人だ。ホームページに、誰が、いつ、どのような仕事をするかというボランティアのスケジュールが示されている。細切れなのだ。従業員のシフトや人手不足に悩む店長も多いだろうが、ここはボランティアが自ら予定を入れる。

 ボランティアをすると、どんないいことがあるのか。わかりやすいメリットは「ただ飯」が食べられることだ。そう、ボランティアをすると、店の料理が1食ただで食べられる。いわば「まかない」なのだ。だから、お金のない苦学生にはありがたいだろう。

●ボランティアへも指導が入る

「ただ飯」がついているのだから、完全にボランティアというわけではない。まあ、それでも「ただ働き」をしているのには違いがない。普通、ボランティアをするような奇特な人には丁寧に対応する。わざわざ来てくれただけでもありがたく、再び来てもらうためには丁寧に対応しなければならない、と考えるのが普通だろう。

 ところが、店に行くとわかるのだが、小林せかいさんは1分に1度の割合で、ボランティアに「指導」をしている。「床が汚れているから拭いておいてください」とか「そろそろ、(こちらが言わなくても)途切れないように出せるようになってください」とか、言い方は優しいがとにかく手厳しい。これではボランティアがいなくなるのではないかと心配になってしまうほどだ。

 ボランティアのなかには、自分も開業するために来ているので修行と思っている人もいる。ここで修行した主婦で、実際にお店を出した人もいる。そうした人は我慢して指導を聞くだろうが、なかには食堂とは関係のない歯科医師もいるというから驚きだ。しかも、「ただ飯」が食べられるのに、その権利を放棄して他の人に譲る人もいるから、ますます不思議な食堂である。

●修行を重ねて準備

 未来食堂にはまだまだ不思議なことが多い。だから実際に足を運んでほしいのだ。小林さんは、この不思議な食堂を開くにあたって、エンジニアらしくプロトタイピングを重ねに重ねて準備をしている。クックパッドを辞めてから、1年半にわたり、サイゼリヤ、大戸屋、お弁当屋、老舗料亭などさまざまな店で修行を重ねている。もちろん。修行のためとあらかじめ断ったうえで勤めている。

 それでも修行だからと、勤務中に堂々と店のレイアウトや什器類の寸法をメジャーで測るわけにはいかない。手や足で目検討をつけ、帰宅してから数字に起こしたという。まるで、高度成長期時代、米国の半導体技術を学びにいった日本の技術者たちが、見学した内容を忘れないうちにトイレに入ってメモしたりしたことを彷彿とさせる。

 妙齢の主婦が席を立つときに「おいしかったです。主婦でもこの味は出せません」と御礼を述べていた。小林せかいさんは、うれしそうにするでもなく(顔に出すことなく)、淡々としている。常連とか一見さんとか、接客に差をつけないのだという。産休でしばらくお休みなので、また戻ってくるのを楽しみにしている。
(文=宮永博史/東京理科大学大学院MOT<技術経営>専攻教授)

【参考文献】
1.未来食堂ができるまで、小林せかい、小学館
2.ただめしを食べさせる食堂が今日も黒字の理由、小林せかい、太田出版
3.やりたいことがある人は未来食堂に来てください、小林せかい、祥伝社