今週末の28日から、今シーズンふたつ目のグランドスラム、全仏オープンが開幕する。錦織圭の悲願達成なるかに大きな注目が集まるが、ランキング上位を狙う大坂なおみ、土居美咲をはじめ、例年以上に日本女子選手の活躍にも期待が高まる。

 彼女たちも含めて、ツアーで評判の海外美女選手の写真もピックアップ。最近のランキング(5月22日付け)などもチェックしながら、大会前の予習をしておこう。赤土のローランギャロスで、彼女たちがどんなプレーを見せてくれるのか、今から楽しみだ。


  シングルス、ダブルスどちらも期待!
日比野菜緒(22歳/世界ランキングシングルス81位・ダブルス46位)

一昨年にツアー初制覇を果たし、トップ100の壁を破った。今年は3月のマレーシアオープンで決勝まで進出するなど、100位以内をキープしている。粘り強いストロークが持ち味だけに、ラリーが続く全仏オープンでの上位進出も期待できる。初戦の相手は第28シード、地元のカロリーナ・ガルシア。ダブルス戦も得意で、こちらも楽しみだ。


  オーストラリアでの快進撃をもう一度!
穂積絵莉(左・23歳/世界ランキングダブルス36位)
加藤未唯(右・22歳/世界ランキングダブルス39位)

 今年の全豪オープン女子ダブルス戦でベスト4に進出。世界に「えりみゆ」ペアを印象づけた。グランドスラムに加え、東京五輪まで今後の活躍が期待できる同級生コンビ。プレーはもちろん、会見では漫才のようなやりとりがあったり、息はぴったりだ。上位8組のみ進出できるWTAファイナル(10月22日〜、シンガポール)へ向けたポイント争いでも現在9位。全仏オープンでポイントを大きく上乗せしたい。


  日本人トップランク。グランドスラムはお得意!
大坂なおみ選手(19歳/世界ランクシングルス54位)

昨季は出場したグランドスラム3大会すべて3回戦まで勝ち上がるなど、快進撃を見せた大坂なおみ。今年は腹筋を痛めるなどケガもあって、なかなか調子に乗れていないが、潜在能力からすれば、いつ爆発してもおかしくない。パワフルなサーブとショットで、全仏オープン、そして次のウインブルドンはどこまで勝ち進めるか、目が離せない。


  愛くるしい笑顔をグランドスラムでも見たい!
奈良くるみ選手(25歳/世界ランクシングルス90位)

身長155cmと小柄ながら、世界で奮闘する奈良くるみ。日本だけでなく海外にもファンが多い。自己最高位は32位で、セリーナ・ウイリアムズを破る金星を挙げたことも。グランドスラムの勝利をきっかけに、再浮上できるか。写真のような笑顔のピース姿を見たい。


  全仏オープンにストレートイン。まずは初戦突破を
尾崎里紗選手(22歳/世界ランクシングルス72位)

日比野、「えりみゆ」たちと同じ「花の1994年組」。昨年末トップ100入りを達成し、年明けの全豪オープンで初のグランドスラム本選出場を果たした。その後、プレミア・マンダトリー(グランドスラムに次ぐ大会)のマイアミオープンでベスト16に進出し、ランキングを上昇させている。全仏の初戦はウージニー・ブシャール、好勝負を期待したい。


  WTAツアー屈指の美女プレーヤー、復活なるか
ウージニー・ブシャール(左・カナダ・23歳/世界ランクシングルス56位)

ウインブルドン準優勝、自身のランキング最高位は7位と実力も備えるWTA屈指の美女プレーヤーで、「シャラポワ2世」と言われたことも。ただ、最近はプレー以外のところで注目を浴びることはあるものの、成績はパッとしない。全仏、ウインブルドンで、浮上のきっかけをつかめるか。ちなみに写真右はスポーツイラストレイテッド誌のモデルだが、美貌、スタイルはまったく引けを取らない。


   グランドスラム制覇ももうすぐか!?
ジョハンナ・コンタ(イギリス・26歳/世界ランクシングルス8位)

昨シーズンから急成長して、ベスト10入り。今年はシドニー国際でツアー2勝目。マイアミオープンでも優勝を飾り、初のプレミア・マンダトリー制覇と好調が続いている。全仏オープンではまだ勝利を挙げていないが、きっかけをつかめば、上位進出もあるだろう。


  全仏オープン連覇なるか。「世界一」も遠くない
ガルビネ・ムグルサ(スペイン・23歳/世界ランクシングルス5位)

昨年はセリーナ・ウイリアムズを破って、全仏オープンを制したムグルサ。ウインブルドン準優勝の実績もあるオールラウンダー。グランドスラムでプレー中の真剣な表情と、オフの時の少したれ目の愛くるしい笑顔のギャップが魅力。自己最高ランクは2位。全仏、ウインブルドンで優勝争いするようなら、頂点も見えてくる。


  昨年、全米オープン準優勝。長身小顔でモデル顔負け
カロリナ・プリスコバ(チェコ・25歳/世界ランクシングルス3位)

昨年の全米オープンで準優勝して、一気にブレイク。185cmの長身を生かしたサーブの破壊力は十分だ。小顔で手足が長く、モデルのようなスタイルで注目を集めている。今年はグランドスラム初制覇なるか。双子姉妹で、クリスティーナ(世界ランク48位)もテニス選手。


  小柄でもパワフルなフットワーク。全仏制覇に虎視眈々
シモナ・ハレプ(ルーマニア・25歳/世界ランクシングルス4位)

身長168cmと外国勢の中では小柄だが、俊敏なフットワークとパワフルなストロークで現在の地位を築いた。2014年、全仏オープン決勝に進出。シャラポワに敗れて、準優勝となったが、世界に名を知らしめた。もちろん、今年も優勝候補のひとりだ。