キム・ミヌは水原三星ブルーウィングスのクラブハウスにて、日本語でのインタビューに応じてくれた【写真:舩木渉】

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日本行きにつながったU-20W杯

 現在韓国でU-20W杯が開催されている。U-20日本代表がグループステージの2試合を戦う水原に本拠地を置く水原三星ブルーウィングスでは、昨年までサガン鳥栖に7年間在籍したMFキム・ミヌがプレーしている。左足の付け根を負傷している同選手が、リハビリの合間を縫って独占インタビューに応じてくれた。今回はその一部を先出しでお届けする。(取材・文:舩木渉【水原】)

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ーー今日は時間を作っていただきありがとうございます。もうすぐ日本を離れて半年になりますね。鳥栖が恋しくなることはありませんか?

 懐かしいですね。サガン鳥栖は僕の頭の中に常に入っているし、たまにサガン鳥栖のときの選手やみんなとも連絡をとっています。最初は寂しさを感じたんですけど、水原に来て忙しかったので、それはだんだんなくなってきました。

ーー初めてJリーグでプレーしたのはもう7年前です。サガン鳥栖移籍が決まったのは、無断でオランダにテストを受けに行って大学を退学になったことがきっかけでしたよね。当時のことは思い出せますか?

 ちょうどU-20W杯が終わってすぐでした。いま韓国でU-20W杯をやっているので、その時の思いも最近また思い出して、いろいろ考えています。サガン鳥栖へ初めて行った時は僕自身本当に若かったですね。その前にPSVのテストを無断で受けに行ったことも、よく考えたら僕の考え方が若かった。僕はその時、日本でプレーするとは思っていませんでした。チャンスがたまたまうまくきたので、いま考えたらサガン鳥栖に移籍してよかったと思います。

ーーミヌ選手にとってU-20W杯はどんな意味を持つ大会でしたか?

 僕の名前を世界に広める舞台でした。そのおかげでPSVの話もきましたからね。

ーーミヌ選手が出場した2009年のU-20W杯で韓国代表はベスト8まで進みました。今年の韓国代表はそれを超えられるでしょうか?

 僕は超えられる選手たち、チームだと思います。韓国にとってはホームなので、ベスト8よりも上にいく可能性は高いと思います。僕たちが出たときより、高いレベルのクラブでプレーしている選手が多いので、本当にいいチームになっています。

ーーイ・スンウ選手やペク・スンホ選手が注目を集めています。バルサでプレーしている2人はどんな印象ですか?

 若い時からバルサでやっているからかはわかりませんが、あの2人は基本技術が本当に高い選手だと思います。

ーー韓国代表は国内ですごく期待されているのではないでしょうか?

 もちろんそうです。僕はU-17代表のときに韓国でW杯を経験しました。本当に期待されていたんですけど、グループステージで敗退してしまい、その時の記憶はあまり良くありません。今年のU-20代表は本当に期待されているし、僕らの時よりいいところまでいけるチームなので、応援していますし、U-20W杯で韓国のサッカーを世界にアピールできたら嬉しい。韓国のサッカーのいいイメージを、この大会を通じて作れたら嬉しいと思っています。

ウルグアイ戦にキム・ミヌ来場? 後輩・田川亨介へのエール

ーー日本代表にはどんな印象をお持ちですか? 田川亨介選手はサガン鳥栖で一緒に練習したことがあると思います。

 田川はフィジカルがあるし、速いし、点を取る力も持っているので、自信を持ってやれば自分が持っているプレーを全部出せると思います。先週ここ(水原三星ブルーウィングスのクラブハウス)に日本代表が来ましたよね。そこに見たことのある顔がいたので、田川かなと思ったんですが、やっぱりあいつでしたね(笑)。挨拶しに行きたかったんですけど、タイミングが合わなくてできませんでした。田川は僕がここにいるのを知らないんじゃないですか?(笑)

ーー日本代表は水原で2試合を戦います。南アフリカ戦はご覧になりましたか?

 本当に残念ですが、南アフリカ戦は見られませんでした。(オ・)ジェソクから一緒に見に行こう誘われていたんですけど、用事があって行けませんでした。僕も見たかったです。実は韓国代表の試合(ギニア戦)も見られませんでした…。

(編注:オ・ジェソクはオフを利用して、ガンバ大阪のチームメイトであるU-20日本代表の4選手を応援するため水原まで南アフリカ戦を観戦しにきていた)

ーー次のウルグアイ戦はスタジアムにいらっしゃいますか?

 水曜日の試合は(スタジアムに)行けると思います。時間ができれば行きたいです。

ーー日本代表と韓国代表にメッセージをお願いします。決勝トーナメントまで進めば日韓戦が実現する可能性もあります。

 韓国と日本がアジアの代表として、U-20W杯を通してアジアのサッカーをもっと世界に広げられたら嬉しいです。日韓戦が実現したら面白そうですね。決勝で日韓戦になったらすごいことになると思います!

(取材・文:舩木渉【水原】)

text by 舩木渉