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EXILE/三代目 J Soul Brothers from EXILE TRIBEの小林直己、THE RAMPAGE from EXILE TRIBEの神谷健太、与那嶺瑠唯が、5月22日、1年前の熊本地震で甚大な被害に遭った熊本・甲佐町立乙女小学校を訪れ、『夢の課外授業』を開催した。

授業では全校生徒123名の子どもたちにダンスの振付を指導。子どもたちは3人の登場に興奮しながらも、ダンスの振付を覚えようと熱心に授業に取り組んだ。

授業では、三代目 J Soul Brothersの「R.Y.U.S.E.I.」の振り付けをていねいに指導。はじめは、難しい振りに苦戦する子どもたちもいたが、小林、神谷、与那嶺の3人が一人ひとりていねいに振付の指導を行い、子どもたちの顔からも自然と笑顔がこぼれ始め、すぐにダンスが上達。最後は、会場がひとつとなり、「R.Y.U.S.E.I.」のパフォーマンスが行われ、子どもたちの忘れられない思い出となった。

ダンスを指導した小林は、「あんなに踊れるなんて驚きました。教えることのないくらいランニングマンが上手でした」と驚きの表情を浮かべる。また神谷は、がむしゃらに一生懸命ダンスに取り組む子どもたちの姿に「笑顔でダンスをしている皆さんの姿がとても印象的で逆にパワーをもらいました」と感想を述べた。

小林は2013年の5月に復興支援の活動としてEXILEのTETSUYAと岩手県大槌町を慰問。東日本大震災から6年経った今年の3月には、宮城仙台市で被災にあった子どもたちにダンスの授業を行うなど精力的に活動を行ってきた。今回が3回目の『夢の課外授業』参加となる小林は「微力ではありますが、自分たちにできることはダンスなので、こうして乙女小学校の皆さんとダンスを通して一緒に繋がれたことはうれしいです」と感想を述べた。

また、初めて復興支援の活動に参加した神谷と与那嶺は「ダンスを通して、少しでも明日への活力になってくれたらうれしい」と振り返った。

ダンスレッスン後には小林や神谷と与那嶺から、子供たちに記念のTシャツとタオルをプレゼント。また、子どもたちからも感謝の気持ちが込められた、歌のプレゼントが送られ、退場の際は、子どもたちお手製の花道で見送られた。

約90分に及んだ課外授業を終え、小林は「最後に子どもたちから送られた歌のプレゼントは、一人ひとりの想いが歌を通して伝わり、とても感動しました。熊本や東北、これまでにもいろいろな形で困難に立ち向かわれている方々が、全国各地にいらっしゃると思います。微力ではありますが、自分たちがこういう活動を続けることで、少しでも多くの世の中の方々に目を向けていただき、支援をしてくださることを信じて、これからもエンタテインメントを通して、何かできることがあれば勢力的に活動を続けたいと思います」と熱い想いを語った。

『夢の課外授業』は小中学生を対象に、各界で活躍する著名人を講師として招き、実際に触れ合うことで「目標」や「夢」を持ってもらうことを目指すプロジェクト。2000年から開催されおり、EXILEや三代目J Soul Brothersのメンバーの多くが参加している。熊本にも『夢の課外授業』を通じて、EXILEのUSA、黒木啓司、NESMITHやGENERATIONS from EXILE TRIBEらが訪れ、子どもたちにダンスの授業を開催している。

※EXILE USAの「U」はウムラウト付きが正式表記。

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http://exile.jp/