By ビッグアップジャパン

謎の減光現象が度々観測されており、「エイリアンの巨大建造物」が存在するのではとまで言われる星が再び減光を始めました。

That "Alien Megastructure" Star Is Flickering Again | IFLScience

http://www.iflscience.com/space/that-alien-megastructure-star-is-flickering-again/



2015年、地球から見てはくちょう座の方向に1480光年離れた位置にある連星「KIC 8462852」の明るさが小さくなっていることにひとりの天文学者が気づきました。星の明るさが低下しているということは、「正面に存在する『何か』が地球に向かう光を遮っている」か「星の内部に存在する奇妙なプロセスにより、『ろうそくの火を妨げる小さな風』のように星の光が弱まったり強まったりしている」かのいずれかが原因であると考えられます。

この現象について記述した最初の研究の著者はタバタ・ボヤジアン博士。博士の名前から「タブビー星」と呼ばれるようになったこの星で観測された奇妙な現象については、多くの科学者がそれを説明するための仮説を立てました。この仮説の中で最も有名なものが、光を遮るように星が「ダイソン球」のような殻に囲まれているというもの。



By Kevin Gill

他にも多くの仮説が立てられており、星の周りに集まってきた彗星がタブビー星の光を遮っているのではないかというものもありました。この仮説はタブビー星が減光する期間についての説明としては適したものでしたが、古い写真が1890年代にもタブビー星が減光していることを示しています。

「彗星の破片が光を遮っているという説」が正しいと仮定すると、直径200km以上の彗星が64万8000個も存在しなければならず、これはあり得ないことではないもののとても起こりそうにはないと考えられています。



他にもタブビー星は変光星であるという仮説や、「劇的に大きくなったり小さくなったりする」「連星なので仲間の星が前を通り過ぎる際に減光する」など、さまざまな仮説が存在します。なお、太陽も変光星ですが、そのエネルギー出力は11年で0.1%しか減少しません。また、タブビー星はF型主系列星であり、非常に安定したタイプの主系列星であるため明るさの変化はごくわずかしかありません。しかし、タブビー星はわずか4年で最大3%も減光しており、F型主系列星ではあり得ないはずの減光が観測されています。

そんなタブビー星の減光現象をタバタ・ボヤジアン博士が観測しており、現時点では実際に何が起こっているのか不明なままのタブビー星に、新しい発見がもたらされる可能性があります。