今週もベテランが試合を盛り上げている!(撮影:米山聡明)

写真拡大

<関西オープン 初日◇18日◇城陽カントリー倶楽部(7,037ヤード・パー71)>
多くの選手がアップダウンの激しいコースに疲弊してホールアウトする中、谷口徹も「しんどいわ」といいながら、通算2アンダーでまとめ2位タイに。直近の2大会では宮里優作の連勝の影に隠れていたが、ともに優勝争いに絡む奮闘を見せた。
地元で2戦連続V達成!これが歓喜のカチャーシーだ!
それだけに、この日のスコアに対し、記者の間から尊敬の念を込めて「49歳にして、すごいんですねぇ」と声をかけると、「何をいうてんのや、年齢なんか関係あらへん。年齢で人を評価するなんてナンセンスやで、バイ・イチロー(笑)」。囲み取材を笑顔で盛り上げていた。
「前半は、最近のいい感じのゴルフができていて、たまにミスしたけど簡単にフェアウェイキープできた。3連続バーディもあったくらいやからね。でも、グリーンは外しまくってしまったわ。硬くてグリーンの手前、ギリギリ狙わんといかんところ、このコース、風の計算が難しいわ。そやけどアプローチがよかった。OKにピタッとつけたり、チップインもあったわな。まぁ、ボクにしては当然のチップインやけど(笑)グリーンを外してもストレスを溜めんでプレーできた。そやからボギーを打っても、すぐにバーディが来たんやね」。
ゴルフの調子のよさに気分も乗っているのか、それとも、体調がいいからこそなのか、疲れを一切感じさずに谷口劇場は続く。
「まぁ、でも後半は確かに疲れが足腰にきたわな。あっ、いかん、こんなじゃドライバー打てへんと思って、過去一度も刻んだことのないホールをユーティリティークラブで。そしたら見事、ナイスショット。その辺りも冴えてたわね」。
明日以降のプレーについて聞くと、多少真顔になって、「まぁ、ある程度のボギーはしゃあない。そこでどう冷静に対処できるかやね。(ここ2試合優勝のチャンスを生かせなかっただけに)早く勝ちたい気持ちはあるけど、楽しみながらやりますよ。これですぐ勝つと、また天狗になっちゃうから」。やはり最後は笑いで締める辺り、さすが谷口。
文/伊藤昇市
<ゴルフ情報ALBA.Net>

宮里優作、3戦連続Vへの気負いなし「あまりピンときていません」
生き字引・山本善隆が語る 「難しすぎる」城陽CC攻略ポイントは?
飛ばし屋に朗報!? 難攻不落の城陽CC、カギを握るは17番【今週のKey Hole】
“上手さ”だけじゃない、宮里優作の見せた“強さ”【ツアーの深層】
最高の1打を放つために ―深堀圭一郎と今平周吾の知られざるコンディショニング―