嶋選手(WikimediaCommonsより、Cake6さん撮影)

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野球評論家・野村克也氏(81)のぼやきが、元教え子に炸裂した。

嶋は「気が弱い、怖がり...」

野村氏は、2017年5月14日放送のスポーツ番組「S1」(TBS系)に出演。同日に開催された楽天対ソフトバンク戦を観戦し、気になる点を批評していった。

試合は、野村氏が06〜09年に監督をつとめた楽天が大勝。投打がかみ合い9対2と勝利をおさめた。同氏はさぞや満足げかと思いきや、楽天の嶋基宏捕手(32)に対する「ぼやき」が止まらなかった。

かつての「教え子」である嶋に対し、

「嶋も相変わらずだな」「外角一辺倒だもんな。気が弱い、怖がり、インコースを全然使えない」

とこき下ろした。

「俺が悪かったのかなと思ってしまう。悪いことを教えてしまったのかと...」

と自虐するほどで、「今日の試合を見たら成長したとは感じない。脱皮しないと名捕手にはなれない、永遠に。無難な捕手のまま」

と厳しい評価を下した。

嶋といえば、2017年のWBCにも選出された球界屈指の捕手だ。しかし、かつての名捕手・野村氏から合格点をもらうのはまだ先のようだ。