こんな“おりもの”は危険。感染症やガンのサインも…【女医に聞く】

写真拡大

 常に女性の体から分泌されている「おりもの」。これってそもそも何なの? 病気の時には変化するの? そんな疑問を解消すべく、女性特有の悩みを専門としている産婦人科医・上田弥生医師にお話を伺ってきました。

◆そもそも、おりものって何?

――そもそも、おりものとはどういう成分からできていて、どういう役割があるのでしょうか?

「正常な状態のおりものは、
ヽ葦△糧藥藾、汗腺、バルトリン腺、スキーン腺
∝簡匹らの漏出液
g瓦篁匍樶管からの剥離細胞と頸管粘液
せ匍榮睨譴簍餞匹らの分泌液
ト生物やその産生物
 で構成されています。

『頸管粘液』は排卵期には精子を受け入れ、排卵期以外には精子の侵入を妨ぎます。閉経前の女性の膣粘膜は膣内を酸性に保ち、膣内に侵入する病原菌の増殖を阻止したり、子宮や卵管、腹腔内に細菌感染が起こるのを防いだりしているのです」(上田先生、以下同じ)

◆病気ごとのチェックサイン

――おりもの量や色、においから、病気のサインを読み取ることはできるのでしょうか?

「まず、感染症や悪性腫瘍で量が多くなることがあります。

 カンジダ膣炎であれば、悪臭はしないものの、白くて粥、あるいは酒粕のような状態のおりものになります。

 トリコモナス膣炎は悪臭のある黄色い、泡沫状のおりものになります。

 淋菌に感染しているときは膿(うみ)のような状態。

 細菌性膣炎は白から淡い黄色のおりものになったりと、婦人科系の疾患でおりものの状態は変わってくるんです」

――おりものに血が混じっている時も、何か病気のサインが隠されていることがあるのでしょうか。

「子宮頸部に悪性の腫瘍ができているときは、水っぽいおりものが多くなることがあり、褐色や血性のおりものが出ることもあります。

 生理のとき以外に出血がある場合は、排卵出血など病気ではない出血のこともありますが、すみやかに婦人科を受診した方が良いでしょう」

◆「おりものが多い」と思うほとんどの場合は勘違い

――病気以外でも、おりものに変化が生じる時ってありますか?

「時折外来で見かけたのは、タンポンの抜き忘れなどで強い悪臭を伴うおりものが出ている患者さんですね。

 ほかには更年期〜閉経期、ストレスや脱水などでおりものが減少することもあります。若年性更年期障害や早期閉経などの疾患により、同様におりものが減少することがあります。

 おりものの変化にはこのような症状や様々な疾患が隠れていることがありますので、『何か普段と違う』と感じる日々が続いたら、婦人科を受診してくださいね」

――普段からおりものが多い人もいるかと思うのですが、そういう人はどうしたらいいんでしょうか。

「自分のおりものが正常なのかどうかというのは、人と比較しにくいものなので、わかりませんよね。多いと訴える方のうちのほとんどは、特に西洋医学的に異常とはいわないことがほとんどです。

 一方で、確かに感染症でもなく、腫瘍でもなく、もともと体質的に多い方もいるようです。この場合は、漢方薬で体質改善をしていくことで正常化することがありますよ」

 いつのまにかパンツを汚すやつら……そんなふうに、おりものを軽視してはいけなかったんですね。自分のために、これからは注意深く観察することにします。

<TEXT/寺西ちえ>

【寺西ちえ】
アラフォーママライター。
ヤンチャざかりの息子に付き合わされる忍者ごっこは、高齢出産を経た身に堪えます。産後の尿モレがひそかな悩みです。