LOVE PSYCHEDELICO(撮影=上山陽介)

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 LOVE PSYCHEDELICOが、4月17日に東京・EX THEATER ROPPONGIにて『How is your Love?』を開催した。これは、新作プレビューライブとして行われたもので、MCではおよそ4年ぶりのニューアルバム『LOVE YOUR LOVE』を7月5日にリリースすることも発表された。

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 前半は『LOVE YOUR LOVE』に収録される新曲を立て続けに演奏、後半ではライブの定番曲「No Reason」や、初期の名曲「Your Song」「LADY MADONNA〜憂鬱なるスパイダー〜」らも惜しみなく披露した。サポートメンバーの深沼元昭(Gt)、高桑圭(Ba)、冨田政彦(Dr)、松本圭司(Key)、福長雅夫(Per)とともにステージに立ったKUMI(Vo)とNAOKI(Gt)。LOVE PSYCHEDELICOのライブはサポート・メンバーも固定ではなく、その時期によって異なる。そのため、この日のライブも、この7人にしか生み出せない骨太なバンド・アンサンブルで過去曲も新しくアレンジされ、今のLOVE PSYCHEDELICOのモードをありありと感じられる時間であった。

 ライブは新曲「C'mon, it's my life」から幕を開けた。コンガの小気味好いカウントからスタートし、開放的なムードがフロア全体に広がる。KUMIの歌声は時代に流されないエバーグリーンな魅力があり、ライブで聴くとそのパワフルさとしなやかさにはあらためて驚かされる。続く「Feel my desire」は、今回初披露となる楽曲。豪勢な鍵盤のイントロが印象的で、バンド・アンサンブルもダイナミックに響く。

 妖艶なイントロから始まる「Might fall in love」は、KUMIの歌声に加え、NAOKI、深沼、高桑のフロント3人によるコーラスも楽曲に奥行きを与え、重心低めのボトムのがっしりしたサウンドで空気を一変させる。そして再び鍵盤の伴奏が軽やかに弾む「Love Is All Around」、カントリー調の「Birdie」、NAOKIがアコースティックギターに持ち替えたミドルナンバー「1 2 3」を披露した。

 新曲は、KUMIとNAOKIのルーツ・ミュージックへのリスペクトはもちろん、そのレンジの広さや独特のポップネスを備えることで、今の時代にしっかりと根付くLOVE PSYCHEDELICOの音楽の魅力を存分に感じられた。そして、ステージ上で目を奪われるのは、やはりNAOKIのギターワークだ。アコースティックギターからエレキギターまで、曲ごとに数本のギターを持ち替えるNAOKI。カッティングからリフ、ソロまで自在に繰り出し、鋭さや甘さ、渋みも感じられるワイルドなプレイを見せる。ギター1本で、ここまで饒舌な演奏を聴かせ、オーディエンスの気持ちを昂ぶらせることのできるギタリストはそれほどいないだろう。

 そのNAOKIのプレイに火をつけられたように、バンド・アンサンブルも徐々に熱を帯びていく。前述の新曲6曲を披露すると、次は過去の楽曲を、今のモードでもって再構築していくゾーンへ。「No Reason」ではKUMIもエレキギターを持ち、NAOKIと深沼が向き合ってギターを弾き合うなどトリプルギターならではの音の厚みが際立っていた。オリエンタルな音階が新鮮な「It's Ok, I'm Alright」に続き、ハンドクラップも起きた「Abbot Kinney」ではバンドメンバーの紹介も行われ、それぞれのソロを回し、オーディエンスからは大歓声があがった。

 そしてクライマックスは、「Your Song」から始まり、「Calling You」「Freedom」「LADY MADONNA〜憂鬱なるスパイダー〜」と、2000年のデビュー曲から前アルバム『IN THIS BEAUTIFUL WORLD』(2013年)までを一気に聴かせる。オーディエンスもKUMIの合図にあわせて合唱をしたりと、長い時間にわたってLOVE PSYCHEDELICOの楽曲が愛されてきたことが伝わってくる光景だった。ラストナンバー「LADY MADONNA〜憂鬱なるスパイダー〜」では、NAOKIがギターをゆっくりと爪弾きながら、あの聞き馴染みのあるイントロへとつなげる。そんな遊び心あふれるパフォーマンスとグルービーな演奏で本編は幕を閉じた。

 アンコールの手拍子に応え、ふたたびステージに戻ってきた7人。流麗な鍵盤の音が美しく、豊かな包容力がある「Free World」、そして、最後の曲は「This moment」だ。肩の力がほどよく抜けた軽やかなサウンドを響かせ、大団円を迎えた。

 LOVE PSYCHEDELICOにとって久しぶりのステージとなったこの日のライブ。2000年のデビュー曲から生まれたばかりの新曲まで、その両者にそれほどギャップはなく、音楽としてまったく色褪せることがないーーそんなLOVE PSYCHEDELICOの凄味にあらためて気づかされた。アンコールのMCで、NAOKIは「発売日は決まったけど、まだ作ってるんだよね(笑)」と言いながらも、「これからはちょこちょこちゃんと活動しますので」と、このスペシャルなライブのために全国から集まったファンの前で宣言した。7月5日にはアルバムが発売、そしてその後は全国ツアーも待ち構えている。2017年はLOVE PSYCHEDELICOの音楽にどっぷりと浸かることのできる一年になりそうだ。(取材・文=若田悠希)

■セットリスト
LOVE PSYCHEDELICO『How is your Love?』
4月17日(月)EX THEATER ROPPONGI

01. C'mon, it's my life
02. Feel my desire
03. Might fall in love
04. Love Is All Around
05. Birdie
06. 1 2 3
07. No Reason
08. Shadow behind
09. It's Ok, I'm Alright
10. Abbot Kinney
11. Your Song
12. Calling You
13. Freedom
14. LADY MADONNA〜憂鬱なるスパイダー〜
(encore)
15. Free World
16. This moment