『4月30日はなんの日?』名曲「スタンド・バイ・ミー」で知られるソウル・シンガー、ベン・E・キングの命日

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 4月30日は名曲「スタンド・バイ・ミー」で知られるアメリカのソウル・シンガー、ベン・E.キングの命日である。ベン・E.キングは今から2年前、2015年4月30日に76歳でこの世を去っている。

 1938年9月28日、アメリカ・ノースカロライナ州生まれ。1958年にリードシンガーとしてドリフターズに加入し「ラストダンスは私に」(1960年)などのヒット曲を輩出したが、1960年にグループを脱退しソロ・シンガーに転向。「スタンド・バイ・ミー」(1961年)を筆頭に、21曲をビルボードHOT100に送り込んだベン・E.キング。80年代には同曲にインスピレーションを受けて制作され、主題歌に起用された映画『スタンド・バイ・ミー』(1986年)の公開により、楽曲もリバイバルヒットを記録。ジョン・レノンほか数多くのアーティストにカバーされ、世代を超える名曲として今も愛されている。

 また、キングは大の親日家としても知られ、2011年に発生した東日本大震災の悲報に強く胸を痛め、“日本の人々を元気づけたい”と日本企画盤『Dear Japan,上を向いて歩こう』を発表。「スタンド・バイ・ミー」のリメイクや「上を向いて歩こう」の日本語カバーなどが収録され、2012年には来日公演も実現。優しさ溢れる歌声とチャーミングな笑顔で日本のファンを元気づけた。