鈴木明子が「浅田真央」を語る

 浅田真央さんはずっと「オリンピックの金メダルがほしいから平昌(ピョンチャン)まで現役を続ける」と言ってきました。彼女は、自分が口にしたことは絶対に成し遂げたい人。だから、本当に悩んだと思います。


浅田真央は引退会見でもいつもの笑顔を見せてくれた 今シーズンはうまくいかないことも多かったけど、そこで見えたものがあったのではないでしょうか。もしかしたらメダルとか結果ではない何か――自分がやり切ったという達成感、本人が自分の力でゴールを見つけたのではないでしょうか。もちろん、ここで終わりではなく、続きがあります。浅田真央選手から「選手」という肩書きは取れましたが、彼女には次の道が待っています。

 真央さんはこれだけ長い間、よくがんばったと思います。引退を止める権利は誰にもありません。休養から競技に戻ってきたときには、「強いな」と思いました。茨(いばら)の道であることがわかっていながら競技の世界に戻ってくるくらい、戦うことが好きなんだなと。

 今までいろいろな人の期待に応えてきました。喜びも、苦しみも、みんなで共有したアスリートでした。だから、最後は自分で決めてほしいと思っていました。現役を続けることも、やめることも、どちらも勇気と覚悟がいります。自分で考えて踏み出せたこと、そして、「スケート人生に悔いはない」と言ってくれたことがうれしかった。

「もう限界」というところまで行けたのは、休養からもう一度、競技に戻ってきたから。そうでなければ、わからなかったはずです。ソチオリンピックのあとに引退して、「まだやればよかった」と思うより、実際にやってみていろいろなことを経験したことに大きな意味がある。

 私は、戻ってきてからのプログラムがすごく好きでした。無駄な力が抜けていて、ジャンプにもスケーティングにも無理がない。無駄を省いて最高の力を出すことができるようになりました。休養中に彼女が何を見て、何を考えたのかはわかりませんが、スケート以外の経験が演技に出ていたと思います。

 いつもトリプルアクセルが注目されましたが、彼女のステップは今の10代の選手では踏めないもの。絶妙な間の取り方、身体の動き、スタイルのよさ、天性の明るさ、表情は彼女にしかないものでした。誰にも真似ができません。

 2010年バンクーバーオリンピックで銀メダルを獲って、2014年ソチオリンピックで6位に終わったというところだけ見ると、成績が落ちたと思うかもしれませんが、そうではありません。最後まで登り詰めて競技を終えたのだと、私は考えています。どれだけ騒がれても、おごらずに、自分のやるべきことを考え、真剣に取り組んできました。


鈴木明子氏は「あんなにまっすぐな人はいません」と語った あんなに真っすぐな人はいません。引退会見で見せたのが、浅田真央のすべてなのです。裏がない人で、全部が表。記者から質問されて、「難しいなあ」と言いながら、一生懸命に答える。泣くのを我慢して後ろを向いたのも、彼女らしい。不器用なまでに真っすぐで、頑固です。

 休養から戻った2年間は、若い選手にとってすごい財産になったはずです。みんな、浅田真央というスケーターに憧れて、スケートを始めた子たち。真央さんと同じ氷の上に立って試合に出た経験は、何ものにも代えられません。あの背中を見て、「浅田真央のすごさ」を感じ、さらに高い目標を持てたでしょう。

 彼女が残したものは、メダルとか成績よりもはるかに大きいもの。彼女がこんなふうに輝いてくれなければ、今のフィギュアスケートはなかったでしょう。彼女ほどスケーターとしての才能と、人としての魅力を兼ね備えたアスリートはほかにはいません。彼女は歴史をつくってくれたし、競技を押し上げてくれました。

 真央さんほど期待されることのなかった私ですら、引退したあとに試合に出ることがなくなり、プレッシャーから解放された実感がありました。選手のときは特別だと思っていませんでしたが、辞めてみたら、「日常生活はこんなに追い詰められなくてもいいんだ」と思いました。

 それほど、いつも崖っぷちにいたんですね。ポンと押されたら落ちてしまいそうな精神状態だったし、肉体的にもギリギリでした。いつも注目され続けた彼女なら、なおさらでしょう。普通の生活をしてみて、「自分がどれだけがんばってきたか」を実感するのではないでしょうか。

 これまで、彼女の笑顔でどれほどの人が救われたでしょうか。いろいろな人の夢を託されて……。失敗もするけれど、そこが人間らしい。人間臭いのに、人間離れした演技をするから、みんなから愛されてきたのでしょう。

 誰よりもドラマチックでしたよね。あの生き方は、彼女以外には耐えられなかったかもしれません。それでも「つらいと思ったことはない」と言えてしまうのだから、本当にすごい。浅田真央というスケーターと同じ時代に生きられたことを、私は誇らしく思います。

【profile】
鈴木明子(すずき・あきこ)
1985年3月28日生まれ、愛知県豊橋市出身。6歳からスケートを始め、15歳で全日本選手権4位に入賞して注目を集める。2010年バンクーバー五輪では8位に入賞し、2012年の世界選手権で銅メダルを獲得。2013年の全日本選手権では会心の演技で初優勝。2014年のソチ五輪は団体戦で5位入賞、個人戦で8位入賞を果たす。2014年の世界選手権出場を最後に競技生活からの引退を発表した。現在はプロフィギュアスケーター、振付師、解説者として活動の幅を広げている。

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