現役引退を表明した村上佳菜子【写真:Getty Images】

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公式サイトに「いつも応援してくださっている皆様へ」と題して掲載

 フィギュアスケート女子の村上佳菜子が23日、現役引退を表明した。世界国別対抗戦(代々木第一体育館)のエキシビジョンに登場し、ファンに報告。その後、自身の公式サイトで「いつも応援してくださっている皆様へ」と題し、心を込めた34行に渡る直筆文を掲載した。以下が全文。

 本日をもちまして、私、村上佳菜子は19年間続けてきた現役を引退することを決意致しました。

 ソチオリンピックが終わってからの3年間、思うような結果を出せずとても苦しい毎日でした。

 先シーズンに至っては練習をどれだけ重ねても、思うような結果に繋げることができず、自分自身、何のためにやっているのかわからなくなっていた時期もありました。

 しかし、このままでは終われないという強い気持ちがあったからこそ、ここまで続けることができ、昨年の12月末に開催された全日本選手権の前から、最後になってもいい、自分の納得できる演技をしたいと心に決め、自分が納得できる演技とは何かを日々考えました。

 結果として、先生方とも話し合い、選手としてとても悔しい決断ではありましたが、ジャンプのレベルを落としてでも見に来てくださる方々の心に残る演技をしたい!!と強く思い、それを目標に練習に励みました。試合後には、多くの方にすごく良かった!!と言って頂き、何より先生達が喜んでいる姿を久しぶりに見て胸がいっぱいになりました。

 その日から、今までずっと張っていた糸が切れたように、…ここで終わろう。と心から決心することができ、引退する事を決意しました。

 思い返せば私のスケート人生は浮き沈みが激しく、今まで応援してきてくださった皆様にも沢山ご迷惑をかけてしまい、本当に申し訳ない気持ちでいっぱいです。ただ皆様の応援は私の支えであり、原動力でした。

 言葉では伝えきれないほど、感謝しています。今まで、たくさんの応援本当にありがとうございました。

 これからは様々な形でフィギュアスケートに携わっていきたいと思っております。

 社会人の仲間入りをしました新しい村上佳菜子をこれからも見ていただけるよう、応援していただけるよう、一層努力してまいりますのでこれからもどうぞよろしくお願い致します。

 村上佳菜子