AKB48グループ国内5組目のグループとして、AKB48結成からちょうど10年目の2015年に新潟を拠点に結成されたNGT48が、2017年4月12日、シングル『青春時計』で待望のメジャーデビューを果たし、並みいるトップアーティストを抑え、オリコンデイリーCDシングルランキング(4/11付)で初登場1位に輝いた。

TBS系テレビ「CDTV」4・5月度オープニングテーマとしてオンエア中の『青春時計』は、新潟市内にあるNGT48劇場周辺でおよそ1,000人のエキストラと共に撮影されたMUSIC VIDEOや、これまでのAKB48グループにはあまりなかったようなラップ調で始まり、「チックタック♪」とどこか懐かしいようなフレーズがサビで繰り返されるノスタルジックな曲調が発売前から話題になっており、CD発売に先駆けてスタートしたiTunesやmora、dwangoなどの各種配信チャートでも1位を獲得するなど、注目が集まっていた。

NGT48は、デビュー日となった4月12日、2015年の8月21日にメンバーが初お披露目された思い出の場所、新潟市にある“歴史博物館みなとぴあ”で、メジャーデビュー記念イベント“祝 4.12 NGT48 メジャーデビュー!ここから始まる握手の絆 in みなとぴあ” を開催。 新潟県では、NGT48として初の握手会となったこの日、メジャーデビューを祝福しようと県内外からおよそ2,000人のファンが駆け付け、メンバーとの触れ合いを楽しんだ。

イベントは、ミニライブからスタート。キャプテンの北原里英が、「NGT48、ついに本日メジャーデビューしましたー!!」と第一声を挙げ、会場を埋め尽くしたファンから大歓声で迎えられるなど、結成時より地域密着型のグループとして活動を続けてきたNGT48ならではの地元愛に満ちた雰囲気の中、結成以来の全メンバー26人でレコーディングしたType-Cカップリング曲『暗闇求む』や、研究生のために書き下ろされたNGT48 CD盤カップリング曲『下の名で呼べたのは・・・』、そして、中井りかがセンターをつとめ、選抜メンバーTeam N靴砲茲襯織ぅ肇覿福慇捗媚計』の3曲を披露し、大きな拍手に包まれた。

LIVEが終了し、キャプテンの北原里英が、「皆さん、今日はありがとうございました!この後は、握手会をおこないます!」と挨拶をしていると、突然、「ちょっと待った―!」と女性の声がステージに鳴り響く。
メンバーと会場がザワザワとどよめく中、ステージにサプライズゲストとして登場したのは、新潟県出身の大先輩であり、今年で歌手活動53年目を誇り、2015年に新潟県県民栄誉賞も受賞した歌手の小林幸子。

何も知らされていなかったメンバーが「えぇぇぇぇーーーーーー!」「なになに!何が起きてるの!?」と慌てふためく中、小林幸子からは、「NGT48の皆さん、デビューおめでとうございます!一緒に新潟を盛り上げましょう!」と祝福の言葉と共に、別名“誕生餅”とも呼ばれるお祝いの品“一升餅”がプレゼントされる。 NGT48のデビューへの祝福の言葉が書かれた巨大な一升餅と、メンバー1人1人の名前の入った一升餅がそれぞれにプレゼントされ、あまりの感激に涙を流すメンバーも。会場からは、まさかの大物サプライズゲストの登場に、大きな拍手と歓声が送られていた。

その後、会場では、握手会を開催。メンバーもファンも待ち望んでいた、地元・新潟での初の握手会ということで、各レーンに長蛇の列が出来、ファンからは「メジャーデビューおめでとう!」「新潟を大切にしてくれてありがとう!!」といったあたたかい言葉がメンバーに寄せられている姿も印象的だった。

握手会が終わると、最後、全メンバーでファンの前に整列し、北原から「今日は新潟で初めての握手会という事だったのですがみんな楽しんでいただけましたか?私たちもすごく楽しかったです!本当に沢山の方にお越しいただき、また、初めましての方もとても多く、新潟で握手会が出来て本当に良かったなと思いました。」と、お礼を述べると、NGT48劇場支配人の今村悦朗氏が登場し、マイクを握る。

「本日メジャーデビューということで、オリコンランキングの結果が出ましたので発表いたします。NGT48メジャーデビューシングル『青春時計』、オリコンデイリーランキング 初登場1位!」と発表されると、メンバーとオーディエンスは大歓声に包まれ、中には嬉しさのあまり、倒れこむメンバーも。中でも、涙もろいことで知られるTeam N敬キャプテンの荻野由佳は、目に大きな涙を浮かべながら、「嬉しいです。今日『青春時計』を発売させて頂きました。お披露目からデビューまで1年半と時間はかかってしまったかもしれませんが、どれくらいバーンといけるというより、私はどれくらいひとりでも多くの人を幸せに出来るかだと思いますので、デビューしてこれから全国へ羽ばたいていくので、ひとりでも多くの人を幸せにしたいと思いますし、新潟により密着して新潟県へ沢山の人を連れて帰ってこれたらと思いますので、頑張ります!」と感謝の言葉を述べ、会場からは大きな拍手が送られた。

NGT48は、今週、日本テレビ「バズリズム」に出演し『青春時計』を披露する他、大型露出が続いていくので、新潟から全国へ、NGT48旋風の輪がますます広がりそうだ。

4月16日(日)には、ららぽーと豊洲でもミニ握手会が予定されているので、是非、NGT48に会いに行ってみよう。
他にも、全国握手会、個別握手会、と各地でイベントをおこなう予定なので、詳細に関しては、是非、アリオラジャパンのNGT48特設ページをチェックしよう。