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現在40万人を動員する世界ツアーを敢行中で、先日、南米・北米ツアーを成功させたばかりの防弾少年団。

昨年リリースしたアルバム『WINGS』がBillboardのアルバムランキング“Billboard 200”にて26位を獲得し、韓国アーティストとして初の記録を樹立。まさに飛ぶ鳥を落とす勢いで全世界を席巻している。

そんな防弾少年団(BTS)について、このたび、米BillboardのK-popコラムを執筆しているTamar Herman氏が語るインタビューが公開された。

高校時代にK-popに出会い、大学時代に韓国の音楽やK-pop業界について執筆を始めたというTamar氏は、防弾少年団の今後について「英語圏以外の音楽が、アメリカにおいてメインストリームに入り込むのは非常に珍しいことなので、今後どうなるかはわかりません。でも、BTSは短期間で本当に多くのことを達成しているので、未来はわかりませんよ!」とコメント。

防弾少年団(BTS)が、アメリカのメインストリームに肩を並べるのも時間の問題かもしれない。

【Tamar Herman氏インタビュー】

Q:アメリカでK-popが注目されたのはいつごろから?

Tamar Herman:K-popが盛り上がり始めたのは、YouTubeやSNSによって韓国のコンテンツにアクセスしやすくなった2008〜2009年頃のことです。K-pop産業や音楽について知っている人は以前からいましたが、K-popと韓流が相まって、特にTVドラマなどが流行り始めたのがこの頃です。韓国のカルチャーに特化したニュースサイトなどはあったものの、この頃からメインストリームのメディアも採り上げるようになりました。

Q:そんな中、昨年10月に防弾少年団(BTS)が韓国アーティストとして初めてBillboard200で26位を獲得しました。

Tamar Herman:BTSの成功は、作品ごとに少しずつ積み上げられたもので、「Blood Sweat & Tears」が出てきたときは、チャート上位に入らないはずがないと思われるまでになっていました。実際に26位にランクインしたのは驚くべきことで、BTSや他の韓国アーティストたちがアメリカでファンベースを築こうと長年努力してきた結果だと思います。BTSは幾度にもわたってファンのお蔭だと公言していますし、私もそのとおりだと思います。それまでも韓国からは素晴らしい歌の数々が出てきていましたが、アメリカのファンの規模がそれほど大きくなかったのです。現在では、K-popアーティストはBillboardチャートに頻繁に登場するようになりました。多くのアーティストにとって、Billboardは今でもランクインが難しいチャートではありますが、『WINGS』は多くのK-popファンの共感を呼び、それが26位にまで押し上げたのです。

Q:今回のツアーでは、南米・北米を合わせて9公演14万人を動員。BTSの魅力はどこにあると思いますか。

Tamar Herman:コンセプトやリアルな歌詞に徹底的にこだわっているところと、パフォーマンスのカリスマ性ではないでしょうか。BTSは初めから自らをK-pop界の反逆者(rebel)として位置付けていて、他のアーティストが滅多に触れないような題材について歌っていましたし、まだ韓国で人気が出る前の様々な最先端の音楽スタイルを、他のアーティストに先駆けて採り入れていました。それと審美的に美しいミュージックビデオとが相まって、K-popの通常の枠を超えているのだと思います。

Q:どのように受け入れられているのでしょう。

Tamar Herman:BTSがアメリカのK-popのシーンにおいて、ここまで早く主力アーティストになれたのは、魅力的なことで、タイミングや場所が最適だったこともあると思います。もっとキャリアや知名度のあるアーティストが兵役でシーンを離れたり、新譜が出るまで時間を要している中で、BTSの質の高い素晴らしい作品は、K-popの次の大物を探しているファンにとって完璧なものだったのです。他のボーイズグループと同様に、80年代以降に生まれたデジタル世代の女性のファンが多いですが、同じ世代の男性も確かに多くいます。人種的には非常に多様です。

Q:俳優のラッセル・クロウがカイリー・ロジャーズにBTSのチケットをプレゼントしたと話題ですが。

Tamar Herman:その他にも、ティナーシェ(Tinashe)、ケラーニ(Kehlani)、チャーリー・プース(Charlie Puth)などが、BTSのことをTwitterで知ったあとで口にしていましたよ。





リリース情報



2017.01.06 ON SALE

ALBUM『THE BEST OF 防弾少年団-JAPAN EDITION-』

2017.01.06 ON SALE

ALBUM『THE BEST OF 防弾少年団-KOREA EDITION-』

2017.03.15 ON SALE

ALBUM『花様年華 Young Forever(日本仕様盤)』

2017.03.15 ON SALE

ALBUM『WINGS(日本仕様盤)』

2017.05.10 ON SALE

SINGLE「血、汗、涙」

防弾少年団 OFFICIAL WEBSITE

https://bts-official.jp/