<マスターズ 2日目◇7日◇オーガスタ・ナショナルGC(7,435ヤード・パー72)>
やっぱり日本のエースは強かった。第1ラウンドで4オーバー54位タイと出遅れた松山英樹は、前日同様、強風が吹きすさぶ中、5バーディ・1ボギー・1ダブルボギーの“70”で2つ伸ばして、トータル2オーバー16位タイで決勝進出を決めた。前日11打あった首位との差は6打に縮めた。
松山英樹がスーパーショットを見せた15番パー5を360度カメラで撮ってみた!
50位タイの予選通過圏外からスタートした松山は上位進出を目指してティオフ。1番で3メートル、2番で4メートルのバーディチャンスを逃したが、3番で1・5メートル、5番で1メートルと2打目をピンに絡めてバーディを奪う。
前日、ダブルボギーをたたいた7番(パー4)では、ティショットを右の林に打ち込むと、「自分の状態が悪いので、無理をするところもあった」という2打目を目の前の木に当てて林から脱出できない。3打目をグリーン奥のバンカーに打ち込むなど、この日もダブルボギーとし、振り出しに戻った。
しかし、同じ轍は踏まない。前日ボギーとした8番(パー5)で1・5メートルのバーディパットを決めると、10番(パー4)では4メートルのミドルパットを沈め、「流れがよくなった」。続く11番で1メートル、12番で5メートルのパーパットを沈めて、流れを切らさない。バーディを奪った15番(パー5)の2打目は、アゲンストの中、ピンまで残り245ヤード。3番アイアンで放ったボールは2・5メートルに2オン成功。状態が悪い中でも松山らしいショット見せた。
上がり2ホールの粘りも圧巻だった。17番では2打目を大きくグリーンオーバーし、ピンまで59ヤードのアプローチを1メートルに寄せてパー。18番はティショットを大きく右に曲げて林に打ち込んだが、低いボールでグリーン奥まで運ぶと、ピン方向とは違う傾斜を巧みに使って、もう少しでチップインバーディというアプローチを見せてパトロンを沸かせた。
「昨日は入っていなかったけど、悪いワケではない」というパッティング。前日3回あった3パットはゼロになり、平均パット数は前日の91位タイから14位タイと入り始め、耐えるゴルフを支えた。
この日の平均ストロークは74・742という難コンディション。アンダーパーが14人しかいない中で、2つ伸ばしたことで一気に順位を上げた。首位との差は5打縮めたが、「まだ6打あるので、それがなくなるようにがんばりたいと思います。決勝ラウンドは風が吹かないので、我慢しているだけではチャンスはないと思います」。我慢したこの日は順位を上げたが、風が落ち着く週末はバーディ量産が必要となる。
2000年以降、16回の大会の中で10回がタイを含む首位からの逃げ切りでの優勝だ。00年以降、最終日の最大逆転差は11年(チャール・シュワーツぇル)の4打差と第3ラウンドのポジションが重要だ。ホールアウト後、状態を上げるために松山は、西日を浴びながら誰もいない練習場でボールを打ち、ムービングサタデーに備えた
【2日目の順位】
1位T:リッキー・ファウラー(-4)
1位T:セルヒオ・ガルシア(-4)
1位T:トーマス・ピータース(-4)
1位T:チャーリー・ホフマン(-4)
5位T:ウィリアム・マクガート(-2)
5位T:ジャスティン・ローズ(-2)
7位T:ライアン・ムーア(-1)
7位T:ジョン・ラーム(-1)
7位T:フレッド・カプルス(-1)
10位T:フィル・ミケルソン(E)
10位T:アダム・スコット(E)
10位T:ジョーダン・スピース(E)
13位T:ローリー・マキロイ(+1)
16位T:松山英樹(+2)他
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