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■どんなクルマ?

あくまで若い層向け

スペインを拠点とするセアトがラインナップする小型ハッチバック、イビーザの5代目は、フォルクスワーゲン・グループの次世代ゴルフ未満モデルの先鋒だ。

外見は、エッジの利いたデザインで、その下に秘めたメカニズムは、グループ内で広く用いられるMQBモジュラー・プラットフォームのバリエーション。「MQB-A0」と呼ばれる、新世代モデル向けに用意されたショート版である。

ターゲットは先代同様に若年層。セアトの発表によれば、同社の顧客層の平均年齢は、多くの競合メーカーより10歳若いという。

若い層はコネクティビティを求めるらしい

若い層のために通信接続機能は充実。FRとエクセレンスの両グレードには、デジタルラジオや8.0インチのガラス・タッチパネル、Apple CarPlay/Android Auto/ミラーリンクを標準装備。

パワフルなスピーカーを用いたビーツ・サウンドシステムは、全グレードにオプション設定されている。

発売時のエンジンはすべてガソリン・ユニット。1.0ℓ直3には75psの自然吸気と、95psと115ps(テスト車)のTSIことターボを設定。

■どんな感じ?

とにもかくにも格好いい

セアトのデザイン部門は、よほど三角形がお好きと見える。フルLEDのヘッドランプやテールランプ、ドア・ミラーといったエクステリアだけでなく、ドア・ハンドルやスピーカー・グリル、ドア・ポケット開口部といったインテリアまで、そこかしこにトライアングルのモチーフが見つけられるのだ。

デザイン・チーフのアレハンドロ・メソネロ-ロマノスの言葉を借りれば、「三角形は動きや方向を示唆するもの」だという。

このイビーザは紛うことなきグッド・ルッキングなクルマで、クリーンなラインと小気味よいエッジが、ほどよい緊張感を演出する。

パネルの組み付けも美しく、部品のフィッティングはタイト。ダッシュボードのブラックもしくは仕様によりボディ・カラーも選べる広い帯状のパネルには、ディスプレイがインサートされる。

インフォテイメント・システムのメニューはビジュアルをシンプルにしながら、使いたい機能へ楽にアクセスできるよう、階層をいくつも重ねることが避けられている。

ただ、そこにはグループ内のヒエラルキーが厳然として存在している。

グループ内のヒエラルキーを感じるところ

兄貴分のポロと違って、目に付く多くの部分は硬いプラスティックが占めている。フォルクスワーゲン内のヒエラルキーを感じる瞬間だ。

ダッシュボード上面やドア・トリム上部などは、ソフト・タッチにして欲しい場所ではあるが、それは叶わなかった。

しかし、マットなテクスチャーは生産コストがかかっていそうな印象で、高級素材を用いなくとも、工夫次第でプレミアム感は演出できることを暗に主張している。

走りの印象は?

MQBプラットフォームは、ねじり剛性を先代より30%向上。そのため剛性感は高く、振動音が抑えられ、一体感が感じられる。

また、静粛性にも優れるうえ、ピン・ポイントを狙える正確なハンドリングとフラットなコーナリングも実現している。

グリップは良好で、速度域の高い峠道でも、フロント・タイヤはアンダーステアへの抵抗を見せる。減衰量は的確で、ボディの動きは常に穏やかだ。

6速MTはワイド・レシオだが、20.5kg-mのトルクを利して苦もなく加速する。ハイ・ギアードの6速ゆえに、2500rpmで120km/hに到達するが、高速道路の上り勾配ではシフト・ダウンが必要になる。

シフト・レバーの動きはなめらか。低回転域ではレスポンスが遅れるものの、一旦、ターボチャージャーの回転速度が上がったエンジンは熱心かつスムーズに回り、麗しいサウンドを味わわせてくれる。

■「買い」か?

見た目がクールなうえ安価

セアトの文法通り、フォルクスワーゲン・グループ基準のクオリティが、より低価格で手に入る。英国での販売価格は£13,130(181万円)からで、今回の試乗車であるFRグレード(下から3番目)の1.0 TSI 115仕様は£16,630(229万円)。

最も高価なのはエクセレンスだが、115psユニットの設定はなく、95ps仕様が£17,310(238万円)となる。受注開始は5月で、7月にデリバリーが始まる予定だ。

ふつうのコンパクトなハッチバックが好みだというなら、新型イビーザはかなりいい選択肢だ。走りが楽しく、質感が高く、アイテムやギミックも満載している。なにより、ちょっと得がたい室内の広さは見逃せないところだ。

セアト・イビーザ1.0 TSI

■価格 £16,130(229万円) 
■最高速度 195km/h 
■0-100km/h加速 9.3秒 
■燃費 21.3km/ℓ 
■CO2排出量 108g/km 
■乾燥重量 1064kg 
■エンジン 直列3気筒999ccターボ・ガソリン 
■最高出力 115ps/5000-5500rpm 
■最大トルク 20.5kg-m/2000-3500rpm 
■ギアボックス 6速マニュアル