ロシア行きを賭けた熾烈な戦いの中で、本田は指揮官の期待に応えることができるか。写真:小倉直樹(サッカーダイジェスト写真部)

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[W杯アジア最終予選7節]日本 4-0 タイ/3月28日/埼玉
 
 試合終了後、ハリルホジッチ監督は本田に歩み寄った。
 
 ミランでも、代表でも、かつての輝きと存在感を放てていない男の肩に、指揮官はそっと左手を添えて、語り掛ける。
 
 そこでどんな会話が交わされたか、詳細は明らかにされていない。
 
 いずれにせよ、「今の代表は本田を必要としている」というハリルホジッチ監督の言葉にもあるように、ふたりの間には簡単に途切れない信頼関係が結ばれている。

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