仮面ライダーシリーズ史上初めて、ドクター(=医師)である主人公が仮面ライダーに変身することでも話題を呼んでいる「仮面ライダーエグゼイド」(毎週日曜朝8:00-8:30テレビ朝日系)で、ヒロイン・松田るか演じるポッピーピポパポが仮面ライダーへ変身することが分かった。

【写真を見る】前代未聞! ヒロインが自分専用の変身アイテムで仮面ライダーに変身!?/(C)2016 石森プロ・テレビ朝日・ADK・東映

これまでの仮面ライダーのテレビシリーズでヒロイン(クレジットで筆頭にくる女性キャスト)が仮面ライダーに変身した例は、「仮面ライダーキバ」(2008年1月〜2009年1月)での麻生恵(柳沢なな)の仮面ライダーイクサへの変身があったが、このときは変身アイテムが彼女専用のものでなく、仮面ライダーイクサには、恵以外でメインの変身者がいた。

しかし、ポッピーピポパポは“自分専用の変身アイテム”を使い、ヒロイン専用の仮面ライダー、その名も仮面ライダーポッピーに変身するという。テレビシリーズのヒロインが、専用の変身アイテムで仮面ライダーに変身するのは、これがシリーズ史上初めてのことだ。

主人公の宝生永夢(飯島寛騎)が研修医として勤務する聖都大学附属病院の看護師・仮野明日那という仮の姿で、仮面ライダーに変身する医師たちの戦いを支えてきたポッピーピポパポ。

彼らの敵は人類の命をも奪うゲーム病を発症させるバグスターウイルスだが、実はポッピーピポパポも「ドレミファビート」というゲームから生まれたバグスター。

もともとは人間と敵対するキャラクターでありながら、永夢ら人間サイドでバグスターと戦っていた。そのポッピーピポパポがどういう経緯で仮面ライダーポッピーに変身するのか…。意外なストーリー展開も見どころとなっている。

どんな変身アイテムを使い、どのようなポーズで仮面ライダーに変身するのか。ポッピーピポパポ役の松田の演技にも注目だ。新たなヒロイン像を体現することになるポッピーピポパポの変身は、4月9日(日)の第26話で初登場する。

【松田るかコメント】

最初に「変身」のお話をいただいた時は「とうとう来たか…!」という感じでした(笑)。永夢たちと一緒に戦いたいとずっと言っていましたし、パラドが仮面ライダーになれると知ったあたりから、ポッピーももしかして…?と考えていたので夢がかなった気分です。それと同時に、女の子も憧れるような仮面ライダーになろう!と思いました。

仮面ライダーポッピーを初めて見たときは「髪の毛そのままじゃん!」と思いました(笑)。仮面ライダーといえば、男らしい、カッコいいデザインをイメージしていたので、ハートやリボンをちりばめた女の子らしい仮面ライダーもアリなんだ、と。

変身ポーズはアクション監督の宮崎剛さんと考えました。大まかな動きは宮崎さんが用意してくださったもの、細かい動きは私が決めました。ただ、初変身の日にその場で決めた感じになってしまったので、家に帰っての復習もきちんとやりました。

変身の日は現場に私しかキャストがいなかったので、翌日の現場で飯島(寛騎)君、瀬戸(利樹)君、松本(享恭)君を呼んで変身ポーズを見てもらいました(笑)。今思うと、ちゃんと私の変身を見てくれた3人って優しいなーと思いました(笑)。

最初はエグゼイドたちの敵役として仮面ライダーポッピーに変身するので、優しい普段のポッピーピポパポと、敵で仮面ライダーのポッピー、この2つの違いを楽しんでいただけたらうれしいです! 

私が使う「ときめきクライシスガシャット」はポッピーの声が入っているので、そこにもぜひ注目してほしいですね。