大阪市内から車で60分で行ける奈良県宇陀市には、すべてが樹齢300年以上を誇る3つの名桜が存在。この春、色鮮やかに染まる名木を巡ってみてはいかがだろう!

【写真を見る】根株から約2mの所で11本に分岐する堂々たる巨樹。遠くからでも近くから見上げても圧巻/佛隆寺

■ 桃との共演が美しい戦国武将の屋敷跡に咲く巨木

「又兵衛桜」は、大坂夏の陣で活躍した戦国武将・後藤又兵衛がこの地へ落ち延び、僧侶となって一生を終えたという伝説と、後藤家の屋敷跡に咲くことが名の由来。樹齢300年(推定)を超えるシダレザクラは、幹周3m以上、樹高は13mと、「日本一のシダレザクラ」とも称される。川下や山手、真下からなど、いろいろな角度から眺めてみよう。

又兵衛桜の華やかなピンクに、バックの桃の花、苔むした石垣、手前の菜の花のコントラストが色鮮やか。

【又兵衛桜】住所:奈良県宇陀市大宇陀本郷 電話:0745-82-2457(宇陀市農林商工部商工観光課) 時間:観覧自由 休み:なし 料金:観覧無料(維持管理協力金100円) 駐車場:なし(周辺の有料駐車場利用) 交通:名阪国道針ICから国道369号線を南へ、玉立橋東詰交差点を右折し南西へ、篠楽交差点を右折し国道370号線を南西へ、内原交差点を左折し国道166号線を南へ、徳源寺を越えて1つ目の交差点を右折し南西へ。約18km・約30分。

■絶景桜DATA/見ごろ:4月上旬、ベストタイム:早朝。観覧者が少ないことに加え、冷え込んだ朝には朝もやに煙る又兵衛桜を眺められることも。川下から眺めるとより美しい。 数:1本、品種:シダレザクラ、高さ:約13m、樹齢:推定300年。

■ 樹齢900年以上を誇る古木は白や淡いピンクの花が咲く珍種

空海の高弟・堅恵が室生寺の南門として創建した「佛隆寺」。197段ある山東の石段途中に枝を張るヤマザクラとエドヒガンの亜種・モチヅキザクラは、樹齢900年と言われ、「千年桜」と呼ばれる。県下最古の巨木桜を眺めて。

根株から約2mの所で11本に分岐する堂々たる巨樹。遠くからでも近くから見上げても圧巻。

【佛隆寺】住所:奈良県宇陀市榛原赤埴1684 電話:0745-82-2457(宇陀市農林商工部商工観光課) 時間:境内拝観9:00〜17:00、千年桜は観覧自由 休み:なし 料金:入山料200円、桜維持保護協力金志納 駐車場:約10台(無料) 交通:又兵衛桜から車で約30分

■絶景桜DATA/見ごろ:4月中旬、ベストタイム:18時ごろ。夕日に照らされた千年桜が美しく、夕方は混雑も少ない。 数:1本、品種:モチヅキザクラ、高さ:約16m、樹齢:推定900年。

■ 地面に着きそうな見事な枝ぶり全国でも珍しい桜をめでる

室生寺の西の大門に位置する「大野寺」。全国的に珍しい品種のコイトシダレザクラ2本は樹齢300年と言われ、ベニシダレザクラとの共演が楽しめる。競い合うように咲く2種の桜を楽しんで。

見事な枝ぶりを見せる2本のコイトシダレザクラ。10本のベニシダレザクラも必見※写真は以前のもの。

【大野寺】住所:奈良県宇陀市室生大野1680 電話:0745-92-2220 時間:7:00〜18:00 休み:なし 料金:大人300円 駐車場:約40台(無料) 交通:又兵衛桜から車で約30分

■絶景桜DATA/見ごろ:3月下旬〜4月中旬、ベストタイム:7時ごろ。ゆっくりと眺めるなら、開門直後。混雑を避けて拝観できる。 数:12本、品種:コイトシダレザクラ、ベニシダレザクラ、高さ:約6m、樹齢:推定300年。

■ 宇陀市のおすすめ立ち寄りスポット

「大宇陀温泉」は、地下約1300mから湧き出る源泉に癒される温泉施設。浴場はもちろん家族で楽しめるバーデゾーンのほか、レストランやBBQガーデンも備える。

和をイメージした浴室「やわらぎ 和」の露天は野趣あふれる岩風呂。水着を着用して入浴することができるバーデゾーンもあり。

【大宇陀温泉 あきののゆ】住所:奈良県宇陀市大宇陀拾生250-2 電話:0745-83-4126 時間:10:00〜21:00(最終受付20:30) 休み:木曜(4月は営業) 駐車場:150台(無料) 交通:又兵衛桜より車で5分

■温泉DATA/入浴料:大人700円、土日祝と指定日800円、風呂数:5種、泉質:単純泉(低張性-アルカリ性-温泉)、効能:神経痛、関節痛など、アメニティ:シャンプーなど無料。

■ 宇陀牛を気軽に味わおう!

「道の駅 宇陀路大宇陀」は、宇陀牛を味わえる「れすとらん甘羅」や、宇陀のおみやげを購入できる物販コーナーなどを備える道の駅。屋外には無料で利用できる足湯もある。

宇陀牛をたっぷり使用したすき焼きを堪能できる「宇陀牛すきやき定食」(1980円)。

【道の駅 宇陀路大宇陀】住所:奈良県宇陀市大宇陀拾生714-1 電話:0745-83-00516 時間:物販コーナー8:00〜19:00、れすとらん甘羅11:00〜21:00(施設により異なる) 休み:なし 席数:40席 駐車場:95台(無料) 交通:又兵衛桜より車で6分【関西ウォーカー編集部】