黒い謎の液体、燒仙草。甘いトッピングを加えると食べやすくなる

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ここ数年、台湾に行く人が増えると同時に、日本の都市部でおしゃれな店が展開され、台湾スイーツが注目されている。

【写真10枚】どれも体に優しそう!台湾スイーツをじっくり見る

マンゴーかき氷はもちろんのこと、以前から日本でも密かに流通していたタピオカティーが本格的に出店したり、かき氷とともに豆花(豆乳プリン)も扱う店ができたり。

だが、台湾スイーツには日本ではあまり知られていない、台湾でしか食べられないものがある。

今回はそんな台湾スイーツの冬バージョンを7品紹介。

かき氷やタピオカミルクティーなどは冷たいものが基本だが、台湾には意外と寒い冬を彩る多様なホットスイーツがある。

■花生湯(ホァシェンタン) 台北

台湾スイーツは、大きく冷たいものと温かいものに分けられる。温かいスイーツのなかでも王道で、安定した人気を誇るのが花生湯(ホァシェンタン)と呼ばれるピーナッツスープ(55元)。

たっぷりの皮なしピーナッツをくたくたに甘く煮込んだスープだ。乳白色で、しつこい甘さはなく、ピーナッツの香りと歯ごたえが実に小気味いい。汁粉などを扱う伝統スイーツ店でよく見かける。

一押しの食べ方は台湾式の揚げパン、油條を片手に持ち、ピーナッツスープに付けながら食べる方法。

最初から油條をちぎってピーナッツスープに入れてしまう店もあるのだが、これではせっかくの油條のカリカリした歯ごたえが失われてしまうので、少しずつ付けながら食べるのが良い。油條の油分がピーナッツスープに溶け出して、さらにコクが増す。

三六圓仔店(サンリョウユェンザイデェン)
台北市三水街92號 TEL:02-23917409
8:30〜21:30 無休

■杏仁茶(シンレンチャー) 高雄/嘉義

花生油と同じく油條を付けながら食べるもう一つの熱々スープが杏仁茶だ。

杏仁豆腐と同じようにアーモンドの粉で作られているため、スープからほんのりとアーモンドが香る。

液状の杏仁豆腐といった感じだが、日本の中華料理店のデザートで出る杏仁豆腐のような尖った香りはなく、まろやか。温かいスープとして飲めば体の芯から温まる。

高雄の鹽埕(イェンチェン)にある「FIFTY YEARS杏仁茶」では、温かい杏仁茶(25元)とポテサラサンドイッチ(25元)がおすすめ。

また、嘉義市のロータリーで商う名物女将の「碳燒杏仁茶」なら、生卵を落として油條と一緒にいただけば、それだけでお腹いっぱいになる。杏仁茶は30元、油條はプラス15元。

FIFTY YEARS杏仁茶(シンレンチャー)
高雄市瀬南街223號 TEL:07-5314979
18:30〜翌12:00 日曜休

碳燒杏仁茶(タンサオシンレンチャー)
嘉義市民族路191號前 TEL:05-2718746
6:00〜10:00 悪天候のとき休み

■湯圓(タンユェン) 嘉義

湯圓は日本の白玉団子に近いスイーツだ。白玉団子と同様にもち米の粉を使って団子にし、スープに入れて食べる。

だが、同じ団子でも、台湾の湯圓は中に餡が詰まっていて、団子そのものが甘い。小豆餡、ゴマ餡、ピーナッツ餡などバリエーションがあり、これをあっさりしたスープでいただく。

台湾では冬至のときに湯圓を食べて元気をつける風習がある。当日は湯圓を扱うスイーツ店に行列ができる。冷凍湯圓を購入して自宅で作る人も多い。

嘉義の市内には湯圓を酒粕のスープに入れ、生卵を落として食べる店がある。酒粕の風味と卵の甘みがマッチした、ボリュームたっぷりの酒釀蛋湯圓(60元)が楽しめる。

劉湯圓(リョウタンユェン)
嘉義市明國路85-1號 TEL:05-2783761
12:00〜22:00 無休

■燒仙草(サオシェンツァオ)

台湾各地の屋台でよく見かける、謎の黒い液体。これが仙草だ。夏は黒くて冷たいドリンクとして屋台などで売られているが、冬は温かい仙草にサツマイモやタロイモの団子をトッピングして売られている。

温かい仙草は液状だが、時間が経つと固まる性質があるので、屋台で食べているうちに熱々の黒いスープ状から、ドロっとしたゼリー状に変化する。これがなかなか楽しい。

見た目が黒いので敬遠されがちだが、苦味の中にスーッとしたミントのような爽やかさがあり、トッピング次第では甘みも増すので冬場のファンは多い。また、黒くて四角いゼリー状にして豆花やかき氷のトッピングにすることもある。

■地瓜球・芋頭球(ディーグアチョウ・ユートウチョウ)

台湾全土の夜市で見かける黄色と紫色のボール。黄色はサツマイモ、紫色はタロイモを原材料とした揚げ団子だ。サツマイモとタロイモの2色ペアは、まるで日本の紅白饅頭のようにさまざまなスイーツに用いられる。

かき氷や汁粉にもこの2色団子のトッピングが使われることが多く、マントウ(餡のないまんじゅう)にもたいてい黄色いサツマイモ味と紫色のタロイモ味がある。

夜市のサツマイモ・タロイモ揚げ団子は、それぞれのペーストを団子状にして油で揚げたもの。

アツアツの状態で紙袋に入れてもらい、夜市を歩きながら竹串でつついて食べる。外はカリッとしていて、中はモチモチ感が残っている。

小腹がすいたときちょうどよくフィットするおやつだ。

■緑豆湯(リュウドウタン) 台北

日本ではモヤシの種として、あるいは春雨の原料としてくらいしか知られていない緑豆。これが台湾ではスイーツや料理によく使われる。

解毒作用がある上、値段も安いので、台湾人は緑豆が大好きだ。

緑豆は砂糖を加えて煮るとほんのり甘い緑豆汁粉になる。夏は牛乳と一緒にミキサーにかけると緑豆シェイクになるのだが、冬は温かい汁粉がおすすめだ。

艋舺夜市がある廣州街と梧州街が交差するところには、私のお気に入りの緑豆湯屋台がある。夜市で食事をしたり、飲み歩いたりした後に、この屋台に寄ってほんのり甘い緑豆汁粉をいただいている。

疲れた胃を休めて、ひと息つくことができる。

緑豆湯(リュウドウタン)
梧州街と廣州街の交差点(艋舺夜市内)
16:00〜23:00 不定休

■西米露(シーミールー) 台北

日本でも中華料理店のコース料理のあとにデザートとして出されることが多いココナッツミルク。その中に入っているつぶつぶが西米露(シーミールー)というタピオカのようなもの。

南国の植物から作られており、台湾でもデザートに使われることが多い。台北にはこの西米露とタロイモのスイーツ専門店がある。

上品で香りのよいタロイモスープに、ゴロンとおおきなタロイモの煮込みが入っており、そこに西米露のつぶつぶがたっぷり入っている。

ほわっと温かいスープはしつこくなく、ほのかな甘みが心地よい。この上品さが台湾女子のあいだで不朽の人気を誇っているのだ。ちなみに、夏は冷たいデザートとしても楽しむことができる。

芋香園(ユーシャンユェン)
台北市大安路52巷20號 TEL:02-27720133
11:00〜21:00 無休