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この春、中学を卒業したばかりの田中雅功と高田彪我による若手フォークデュオ、さくらしめじ。4月にいよいよ高校生になる彼らが1stミニアルバム『さくら〆じ』を完成させた。

※「高田彪我」の「高」は、はしごだかが正式表記。

タイトルには“中学生の自分たちに一度区切りをつけて(〆て)、また新しい一歩を踏み出そう”という大きな想いを込めているそう。そのCDジャケットも、初回限定盤には結成当初から今までの彼らの表情を捉えた写真で構成される“いままでのさくらしめじ”、通常盤には落ち着いた雰囲気で、成長したふたりを感じさせる撮り下ろし“これからのさくらしめじ”と、それぞれコンセプトを分けたデザインになっている。想い入れの深い作品を手に、発売日である3月22日、豊洲ららぽーとにてリリース記念イベントを行った。

海風が吹いてくるオープンエアのイベント会場に響きわたった1曲目「おたまじゃくし」は、少しずつ訪れる成長の変化に戸惑いながら、いつか必ず訪れる未来への希望に思いを馳せるピアノ・アコースティック・ロック。実はこの日の前、大阪と福岡で行われたリリースイベントは彪我が体調不良で参加できなかったため、雅功がたったひとりで彪我の分まで歌を届けに行っていた。そんなブランクをものともせず、ピタリと息の合った力強いユニゾンの歌声が心地よかった。「雅功さん、すみませんでした!! そのときの姿を後日、映像で観て感動しました!」。そう頭を下げる彪我にニコリと笑って「今日はとことん楽しんでいきましょう!」と雅功。

続く「かぜいろのめろでぃー」は、一歩ずつ確実に大人へと歩んでいるさくらしめじが、同世代の背中をそっと支えてくれる優しいエールソング。軽快なテンポと透明感のあるサウンドが、少し風が強く吹く今日の日にぴったりだ。この曲は『さくら〆じ』のリード曲で、ミュージックビデオも作られている曲。持ち前のゆる〜いMCで撮影ウラ話を披露し、集まったファンを笑わせながら、次に歌う「ゆめがさめたら」の紹介へ。これはTHURSDAY’S YOUTH(ex.Suck a stew Dry)の篠山浩生による作詞・作曲であること、そして先日、岩手県田原中学の卒業生4人と合唱した曲であることを告げる。卒業式を待つ前日の夜の心境を切々と歌う、ちょっぴりセンチメンタルな美しい卒業ソングで、まさに雅功と彪我の“今”を綴っている。

そしてラストは、さくらしめじのワンマンライブでは必ずアンコールの最後に披露するナンバーであり、音源化が待ち望まれた「みちくさこうしんきょく」。この先どんな困難が訪れたとしても、笑顔を絶やさず楽しみながら前に進んでいこうという、さくらしめじのアーティストコンセプトを背負った、リズミカルで明るい曲。この雰囲気に引き込まれ、ふたりの正面から左右、後方まで集まったたくさんファンは一斉に手拍子で盛り上がり、記念すべき初のミニアルバムの発売を祝った。

同日の3月22日より、さくらしめじの1stシングル「いくじなし」から4thシングル「ひだりむね」に収録されている全曲が各配信サイトにて配信開始、そして4月23日には東京・TOKYO DOME CITY HALLにて4回目であり、高校生になって初のワンマンライブ『春しめじのeat shun』が控えているなど、まだまだ話題は尽きない。

「待ちに待った『さくら〆じ』のリリース日ということで、こんなにたくさんのお客さんに観て、盛り上がっていただけてうれしかったです! ファンの方だけでなく、遠くから見て立ち止まってくださる方もいたり。うれしいことばかりで僕も楽しかったです。それに……やっぱり隣に彪我がいるだけで気持ちは違いますね! 安心感があるんです(笑)。たぶん、いてくれるだけで僕は大丈夫なんだと思います」(田中雅功)

「ここまで2回、雅功さんにひとりでイベントライブをこなしていただいて。その感謝を返したいという想いを込めて今日は思い切り歌いました。今日は雅功さんにも、心配して待っていてくださったお客さんにも“ありがとう!”を伝えたいです」(高田彪我)

2014年6月にさくらしめじを結成し、中学3年間をかけて意欲的にCDリリースやワンマンライブを行ったり、全国47都道府県をフリーライブで巡るなど、“菌活”を通して着実にフォークデュオとして歩んできたふたり。1stミニアルバム『さくら〆じ』は、そんな彼らの成長記録であると共に、未来へ無限の可能性を広げる夢の架け橋のような作品である。この日、大きな歓声を全身で受け、ステージで力いっぱいギターを奏でながら歌声を響かせる雅功と彪我の瞳は真っ直ぐ、しっかり前を見つめていた。さくらしめじらしく、ゆったりまったり笑い合いながらこれからの長い時間を共に歩いていってほしい。

TEXT BY 恒川めぐみ

PHOTO BY ハヤシサトル



リリース情報



2017.03.22 ON SALE

MINI ALBUM『さくら〆じ』

ライブ情報



さくらしめじ春のワンマンライブ「春しめじの eat shun」

04/23(日)東京・TOKYO DOME CITY HALL

さくらしめじ OFFICIAL WEBSITE

http://sakurashimeji.com/